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Arguments pour la prière dans les écoles publiques

Arguments pour la prière dans les écoles publiques

Il y a peu de controverse au sujet de la prière individuelle, parrainée par les élèves à l'école. Ce qui fait monter la tension artérielle des gens, c’est le débat sur la prière dirigée par les professeurs ou autrement approuvée par l’école - ce qui implique, dans le cas des écoles publiques, un endossement de la religion par le gouvernement (et généralement un endossement du christianisme en particulier). Cela viole la clause d'établissement du Premier amendement et implique que le gouvernement n'accorde pas un statut égal aux étudiants qui ne partagent pas les vues religieuses exprimées dans la prière.

"Les restrictions sur la prière à l'école violent la liberté religieuse."

Allen Donikowski / Getty Images

Les restrictions imposées à la prière dirigée par des professeurs limitent certainement la gouvernementLa liberté de religion de, à peu près de la même manière que les lois fédérales sur les droits civiques restreignent les "droits" des États, mais c'est en quoi consiste la liberté civile: restreindre la "liberté" du gouvernement afin que les individus puissent vivre en paix.

Dans leurs fonctions officielles, en tant que représentants du gouvernement, les responsables des écoles publiques ne peuvent approuver publiquement la religion. En effet, s’ils le faisaient, ils le feraient au nom du gouvernement. Les fonctionnaires des écoles publiques ont bien entendu le droit constitutionnel d'exprimer leurs convictions religieuses à leur rythme.

"La prière à l'école est essentielle au développement du caractère moral des élèves."

C'est étonnant, car les gens ne se tournent généralement pas vers le gouvernement pour obtenir des conseils moraux ou religieux. Et cela est d'autant plus déroutant que beaucoup de gens qui soutiennent passionnément qu'il nous faut des armes à feu pour nous protéger du gouvernement sont tellement impatients de voir cette même institution confiée à la responsabilité de l'âme de leurs enfants. Les parents, les mentors et les communautés religieuses semblent être des sources plus appropriées d’orientation religieuse.

"Quand nous n'autorisons pas la prière à l'école dirigée par des professeurs, Dieu nous punit sévèrement."

Les États-Unis sont sans contredit le pays le plus riche et le plus puissant du point de vue militaire. C'est une punition étrange et puissante. Certains politiciens ont suggéré que le massacre de Newtown avait eu lieu parce que Dieu voulait se venger de nous pour avoir interdit la prière à l'école dirigée par des professeurs. Il fut un temps où les chrétiens auraient pu juger blasphématoire de suggérer que Dieu assassine des enfants afin de communiquer des points ambigus et sans rapport les uns avec les autres, mais les communautés évangéliques semblent avoir une opinion beaucoup plus basse de Dieu que par le passé. En tout état de cause, il est interdit par la Constitution au gouvernement américain d’adopter ce type de théologie - ou tout autre type de théologie, en fait.

"Lorsque nous autorisons la prière à l'école, Dieu nous récompense."

Encore une fois, le gouvernement américain n’est pas autorisé à adopter des positions théologiques. Mais si l’on regarde l’histoire de notre pays qui a conduit au Engel v. Vitale la prière à l’école en 1962, puis l’histoire de notre pays après la décision, il est clair que les cinquante dernières années ont été bonnes pour nous. La déségrégation, la libération des femmes, la fin de la guerre froide, une augmentation spectaculaire de l'espérance de vie et une qualité de vie mesurable - nous aurions bien du mal à dire que les États-Unis n'ont pas été richement récompensés dans les années qui ont suivi l'abolition des études dirigées par des professeurs prière d'école.

"La plupart des pères fondateurs ne se seraient pas opposés à la prière dans les écoles publiques."

Ce à quoi les pères fondateurs ont objecté, ou ne se sont pas objectés, était leur propre affaire. Ce qu'ils ont réellement écrit dans la constitution était que "le Congrès ne fera aucune loi concernant l'établissement d'une religion", et c'est la Constitution, pas les convictions personnelles des Pères fondateurs, sur lesquelles notre système juridique est fondé.

"La prière à l'école est un acte public, symbolique et non religieux."

Si cela était vrai, cela n'aurait aucun sens - en particulier pour les membres de la foi chrétienne, qui sont obligés d'honorer les paroles de Jésus à ce sujet:

Et chaque fois que vous priez, ne soyez pas comme les hypocrites; car ils aiment se tenir debout et prier dans les synagogues et aux coins des rues pour être vus des autres. En vérité, je vous le dis, ils ont reçu leur récompense. Mais chaque fois que vous priez, allez dans votre chambre et fermez la porte et priez votre Père qui est en secret; et votre Père qui voit dans le secret vous récompensera. (Mt 6: 5-6)

Le seul accommodement que la clause d'établissement établit implicitement pour le christianisme est qu'il fait écho aux soupçons de Jésus concernant des démonstrations ostentatoires et auto-grandissantes de la religiosité par le public. Pour le bien de notre pays et de notre liberté de conscience, il s'agit d'un compromis que nous serions bien inspirés de respecter.