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Les huit cultures fondatrices et les origines de l'agriculture

Les huit cultures fondatrices et les origines de l'agriculture

Selon la théorie archéologique établie de longue date, les huit cultures fondatrices sont au nombre de huit et constituent la base des origines de l’agriculture sur notre planète. Tous les huit sont apparus dans la région du Croissant fertile (ce qui est aujourd'hui le sud de la Syrie, la Jordanie, Israël, la Palestine, la Turquie et les contreforts des Zagros en Iran) au cours de la période néolithique pré-poterie il y a environ 11 000 à 10 000 ans. Les huit comprennent trois céréales (blé blanc, blé rouge et orge); quatre légumineuses (lentille, pois, pois chiche et vesce amère); et une culture oléagineuse et à fibres (lin ou graines de lin).

Ces cultures peuvent toutes être classées comme des céréales et partagent des caractéristiques communes: elles sont toutes annuelles, autogames, originaires du Croissant fertile et inter fertiles au sein de chaque culture et entre les cultures et leurs formes sauvages.

Vraiment? Huit?

Cependant, il y a un débat considérable sur cette belle collection bien rangée ces jours-ci. L'archéologue britannique Dorian Q. Fuller et ses collègues (2012) ont fait valoir qu'il y avait probablement beaucoup plus d'innovations de cultures au PPNB, plus près de 16 ou 17 espèces différentes - d'autres céréales et légumineuses apparentées, et peut-être de figues - qui étaient probablement cultivées dans le sud et nord du Levant. Certaines d'entre elles étaient des "faux départs" qui ont depuis disparu ou qui ont radicalement changé en raison des variations climatiques et de la dégradation de l'environnement résultant du surpâturage, de la déforestation et des incendies.

Plus important encore, de nombreux chercheurs sont en désaccord avec la "notion de fondateur". La notion de fondateur suggère que les huit étaient le résultat d'un processus unique, ciblé, apparu dans un "domaine central" limité et étendu par le commerce extérieur (souvent appelé modèle de "transition rapide"). Un nombre croissant d'érudits soutiennent que le processus de domestication s'est déroulé sur plusieurs milliers d'années (beaucoup plus tôt qu'il y a 10 000 ans) et s'est étendu sur une vaste zone (le modèle "prolongé").

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Blé clair (Triticum monococcum)

Comparaison du blé (à gauche) et du petit épeautre (à droite). Mark Nesbitt

Le petit épeautre a été domestiqué à partir de son ancêtre sauvage Triticum boeoticum: la forme cultivée a des graines plus grosses et ne se disperse pas par elle-même. Les agriculteurs voulaient pouvoir récolter les semences pendant qu'elles étaient mûres, au lieu de laisser la plante disperser les graines mûres. Le petit épeautre était probablement domestiqué dans la région de Karacadag, dans le sud-est de la Turquie, vers 19 h 00. Il y a 10 600 à 9 900 années civiles (cal BP).

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Blé Emmer et Blé dur (T. turgidum)

Épi de blé sauvage (Triticum turgidum ssp. Dicoccoides), ancêtre des blés tétraploïdes et hexaploïdes cultivés, découvert il y a 101 ans dans le nord d'Israël. Zvi Peleg

Le blé Emmer fait référence à deux types de blé distincts, qui peuvent tous deux se semer. Le plus tôt (Triticum turgidum ou T. dicoccum) est une forme dont les graines sont décortiquées - recouvertes d’une coque - et mûries sur une tige incassable (appelée rachis). Les paysans ont choisi ces caractéristiques afin que les grains séparés soient maintenus propres lors du battage du blé (battu pour séparer le rachis et les autres parties de la plante de la semence). Un emmer de battage libre plus avancé (Triticum turgidum ssp. Durum) avait une coque plus mince qui s'ouvrait lorsque les graines étaient mûres. Emmer a été domestiqué dans les montagnes Karacadag du sud-est de la Turquie, bien qu'il puisse y avoir eu de nombreux épisodes de domestication indépendants ailleurs. Le emmer décortiqué a été domestiqué entre 10 600 et 9 000 cal BP.

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Orge (Hordeum vulgare)

Cultures locales d'orge dans le sud-est de la Turquie. Brian J. Steffenson

L'orge a aussi deux types, le coque et le nu. Tous les orges développés sur H. spontaneum, une plante originaire d’Europe et d’Asie, et les plus récentes études indiquent que des versions domestiquées sont apparues dans plusieurs régions, notamment le Croissant fertile, le désert syrien et le plateau tibétain. La plus ancienne orge enregistrée avec des tiges non fragiles provient de Syrie, entre 10 200 et 9550 cal BP.

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Lentilles (Lens culinaris ssp. Culinaris)

Plant de lentilles - Lens culinaris. Amoureux de l'Ombrie

Les lentilles sont généralement regroupées en deux catégories, à petites graines (L. c. ssp microsperma) et à grosses graines (L. c. ssp macrosperma) Ces versions domestiquées sont différentes de la plante d'origine (L. c. orientalis), car la graine reste dans la gousse au moment de la récolte. Les premières lentilles répertoriées proviennent de sites archéologiques syriens datant de 10 200 à 8 700 BP.

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Pois (Pisum sativum L.)

Pois (Pisum sativum) var Markham. Anna

Il existe aujourd'hui trois espèces de pois, issues de deux événements de domestication distincts du même pois progéniteur, P. sativum. Les pois présentent une grande variété de variations morphologiques; les caractéristiques de domestication comprennent la rétention de la graine dans la gousse, l’augmentation de la taille de la graine et la réduction de la texture épaisse de la tégument. Les pois ont d'abord été domestiqués en Syrie et en Turquie à partir d'environ 10 500 cal BP, puis de nouveau en Égypte entre 4 000 et 5 000 cal BP.

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Pois chiches (Cicer arietinum)

Pois chiches. Getty Images / Francesco Perre / EyeEm

La forme sauvage de pois chiches est Californie. réticulatum. Les pois chiches (ou haricots garbanzo) ont aujourd'hui deux variétés principales, le type "Desi" à petites graines et anguleux et le type "Kabuli" à grosses graines, arrondi et à bec. Desi est originaire de Turquie et a été introduit en Inde, où Kabouli a été développé. Les premiers pois chiches proviennent du nord-ouest de la Syrie, environ 10 250 cal.

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Vesce amère (Vicia ervilia)

Vesce amère (Vicia ervilia). Terry Hickingbotham

Cette espèce est la moins connue des cultures fondatrices; vetch amer (ou ervil) est liée à la féverole. Le progéniteur sauvage n'est pas connu, mais il pourrait provenir de deux régions différentes, sur la base de preuves génétiques récentes. Il est répandu sur les premiers sites, mais il a été difficile de déterminer la nature domestique / sauvage. Certains chercheurs ont suggéré qu'il était domestiqué comme plante fourragère pour les animaux. Les premières occurrences de ce qui semble être de la vesce amère domestique sont dans le Levant, ca. 10.240-10.200 cal BP.

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Lin (Linum usistatissimum)

Champ de lin lin au sud de Salisbury, en Angleterre. Scott Barbour / Getty Images Nouvelles / Getty Images

Le lin était l'une des principales sources d'huile dans l'Ancien Monde et l'une des premières plantes domestiques utilisées pour la fabrication de textiles. Le lin est domestiqué à partir de Linum bienne; la première apparition de lin domestique se situe entre 10 250 et 9 500 cal BP à Jéricho en Cisjordanie

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Sources

Les semis. Eaux Dougal / Getty Images
  • Bakels, Corrie. "Les premiers agriculteurs de la plaine du nord-ouest de l'Europe: quelques remarques sur leurs cultures, leurs cultures et leur impact sur l'environnement." Journal de la science archéologique 51 (2014): 94-97. Impression.
  • Caracuta, Valentina et al. "Légumineuses agricoles dans le néolithique pré-poterie: nouvelles découvertes sur le site d'Ahihud (Israël)." PLOS ONE 12,5 (2017): e0177859. Impression.
  • Fuller, Dorian Q., George Willcox et Robin G. Allaby. "Les premières voies de l’agriculture: sortir de l’hypothèse de" zone centrale "en Asie du Sud-Ouest." Journal de la botanique expérimentale 63,2 (2012): 617-33. Impression.
  • Haldorsen, Sylvi et al. "Le climat des Dryas plus jeunes en tant que frontière pour la domestication des débutants." Histoire de la végétation et archéobotanique 20,4 (2011): 305-18. Impression.
  • Heun, Manfred et al. "Examen critique du modèle de domestication prolongée pour les cultures fondatrices proches de l'Est: régression linéaire, flux de gènes à longue distance, preuves archéologiques et archéobotaniques." Journal de la botanique expérimentale 63,12 (2012): 4333-41. Impression.
  • Price, T. Douglas et Ofer Bar-Yosef. "Les origines de l'agriculture: nouvelles données, nouvelles idées: introduction au complément 4" Anthropologie actuelle 52.S4 (2011): S163-S74. Impression.
  • Weiss, Ehud et Daniel Zohary. "Les cultures fondatrices néolithiques de l'Asie du Sud-Ouest: biologie et archéobotanique." Anthropologie actuelle 52.S4 (2011): S237-S54. Impression.