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Les dinosaures et les animaux préhistoriques de Washington

Les dinosaures et les animaux préhistoriques de Washington

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Quels dinosaures et animaux préhistoriques ont vécu à Washington?

Le mammouth colombien, un animal préhistorique de Washington. Wikimedia Commons

Pendant une grande partie de son histoire géologique - qui remonte à la période cambrienne, il y a 500 millions d'années - l'État de Washington était submergé par les eaux, ce qui explique l'absence relative de dinosaures ou, en l'occurrence, de grands fossiles terrestres provenant de les époques paléozoïque ou mésozoïque. La bonne nouvelle, cependant, est que cet état a pris vie au cours de la dernière partie de l'ère cénozoïque, lorsqu'il a été traversé par toutes sortes de mammifères mégafaunes. Sur les diapositives suivantes, vous découvrirez les dinosaures et les animaux préhistoriques les plus remarquables découverts à Washington.

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Un théropode non identifié

Les os de dinosaures découverts à Washington. Université de Washington

En mai 2015, des travailleurs sur le terrain dans les îles San Juan de l'État de Washington ont découvert les restes partiels d'un théropode âgé de 80 millions d'années, un dinosaure mangeur de viande - la même famille de dinosaures comprenant des tyrannosaures et des rapaces. Il faudra un certain temps pour identifier de manière concluante ce tout premier dinosaure de Washington, mais cette découverte laisse penser que le nord-ouest des États-Unis grouillait de vies de dinosaures, du moins à la fin de l'ère mésozoïque.

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Le mammouth colombien

Le mammouth colombien, un animal préhistorique de Washington. Wikimedia Commons

Tout le monde parle du mammouth laineux (Mammuthus primigenius), mais le mammouth colombien (Mammuthus columbi) était encore plus grande, bien que manquant de ce long manteau de fourrure à la mode et poilu. Fossile officiel de l'État de Washington, les restes du mammouth colombien ont été découverts dans le nord-ouest du Pacifique, où il a immigré il y a des centaines de milliers d'années en provenance d'Eurasie par le nouveau pont terrestre sibérien.

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Le paresseux géant

Le paresseux géant du sol, un animal préhistorique de Washington. Wikimedia Commons

Les restes de Megalonyx - mieux connu sous le nom de paresseux géant au sol - ont été découverts aux quatre coins des États-Unis. Le spécimen de Washington, datant de la fin du Pléistocène, a été mis au jour il y a plusieurs décennies lors de la construction de l'aéroport Sea-Tac et est maintenant exposé au musée d'histoire naturelle de Burke. (D'ailleurs, Megalonyx a été nommé à la fin du 18ème siècle par le futur président Thomas Jefferson, d'après un spécimen découvert près de la côte est.)

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Diceratherium

Menoceras, un proche parent de Diceratherium. Wikimedia Commons

En 1935, un groupe de randonneurs à Washington est tombé sur le fossile d'une petite bête ressemblant à un rhinocéros, qui est devenu le rhinocéros Blue Lake. Personne n’est vraiment sûr de l’identité de cette créature vieille de 15 millions d’années, mais un bon candidat est Diceratherium, un ancêtre du rhinocéros à deux cornes nommé par le célèbre paléontologue Othniel C. Marsh. Contrairement aux rhinocéros modernes, le Diceratherium ne portait que le moindre soupçon de cornes doubles, disposées côte à côte sur le bout du museau.

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Chonecetus

Aetiocetus, un proche parent de Chonecetus. Nobu Tamura

Un proche parent d'Etiocetus, une baleine fossile de l'Oregon voisin, Chonecetus était une petite baleine préhistorique possédant à la fois des dents et des plaques primitives à fanons (ce qui signifie qu'elle mange simultanément de gros poissons et du plancton filtré, ce qui en fait un véritable chaînon manquant évolutif. . "). Deux spécimens de Chonecetus ont été découverts en Amérique du Nord, l'un à Vancouver au Canada et l'autre dans l'État de Washington.

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Trilobites et Ammonites

Un ammonite typique, du type qui ont été découverts dans l'état de Washington. Wikimedia Commons

Les invertébrés de taille petite à moyenne (appartenant techniquement à la famille des arthropodes, qui comprend également les crabes, les homards et les insectes) ont été particulièrement bien conservés dans la chaîne alimentaire marine pendant les époques paléozoïque et mésozoïque, les trilobites et les ammonites sédiments géologiques anciens. L’État de Washington dispose d’un vaste assortiment de fossiles de trilobites et d’ammonites, très prisés des chasseurs amateurs de fossiles.