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Images et profils de dinosaures Sauropod

Images et profils de dinosaures Sauropod



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Rencontrez les dinosaures sauropodes de l'ère mésozoïque

Sauroposeidon. Levi Bernardo

Les sauropodes - les dinosaures à longues pattes d'éléphant et à long cou du Jurassique et du Crétacé - étaient parmi les plus grands animaux à avoir jamais marché sur la Terre. Sur les diapositives suivantes, vous trouverez des images et des profils détaillés de plus de 60 sauropodes, allant de A (Abrosaurus) à Z (Zby).

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Abrosaurus

Abrosaurus. Eduardo Camarga

Prénom:

Abrosaurus (grec pour "lézard délicat"); prononcé AB-roe-SORE-us

Habitat:

Forêts d'Asie

Période historique:

Jurassique moyen (165-160 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 30 pieds de long et cinq tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Taille modérée; crâne court et trapu

Abrosaurus fait partie de ces exceptions paléontologiques qui confirment la règle: la plupart des sauropodes et titanosaures de l’ère mésozoïque sont fossilisés sans leurs crânes, qui se détachent facilement de leur corps après la mort, mais nous ne connaissons que le crâne préservé de ce dinosaure. Abrosaurus était assez petit pour un sauropode - "seulement" environ 30 pieds de la tête à la queue et environ cinq tonnes - mais cela peut s'expliquer par sa provenance du Jurassique moyen, 10 ou 15 millions d'années avant les véritables gigantesques sauropodes du Jurassique récent période comme Diplodocus et Brachiosaurus. Cet herbivore semble avoir été étroitement lié au Camarasaurus sauropod d'Amérique du Nord légèrement plus tardif (et bien mieux connu).

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Abydosaurus

Abydosaurus. Nobu Tamura

Prénom:

Abydosaurus (grec pour "lézard d'Abydos"); prononcé ah-BUY-doe-SORE-us

Habitat:

Forêts d'Amérique du Nord

Période historique:

Crétacé moyen (il y a 105 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 50 pieds de long et 10-20 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; long cou et queue

Les paléontologues creusent sans cesse de nouvelles espèces de sauropodes, mais ce qui rend Abydosaurus si spécial, c'est que ses restes fossiles comprennent un crâne complet et trois crânes partiels, tous trouvés dans une carrière de l'Utah. Dans la grande majorité des cas, les squelettes de sauropodes sont déterrés sans leur crâne - les petites têtes de ces créatures géantes n'étaient que faiblement attachées à leur cou et étaient donc facilement détachées (et expulsées par d'autres dinosaures) après leur mort.

Un autre fait intéressant à propos d’Abydosaurus est que tous les fossiles découverts jusqu’à présent étaient des juvéniles, qui mesuraient environ 10 mètres de haut - et les paléontologues ont supposé que les adultes pleinement développés auraient été deux fois plus longs. (Au fait, le nom Abydosaurus fait référence à la ville égyptienne sacrée Abydos, réputée par la légende pour abriter la tête du dieu égyptien Osiris.)

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Amargasaurus

Amargasaurus. Nobu Tamura

Amargasaurus était l'exception qui confirmait la règle des sauropodes: ce mangeur de plantes relativement mince portait une rangée d'épines pointues le long du cou et du dos, le seul sauropode connu à avoir développé une caractéristique aussi imposante. Voir un profil approfondi de Amargasaurus

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Amazonsaurus

Amazonsaurus. Wikimedia Commons

Prénom:

Amazonsaurus (grec pour "lézard d'Amazon"); prononcé AM-ah-zon-SORE-us

Habitat:

Forêts d'Amérique du Sud

Période historique:

Crétacé précoce (125-100 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 40 pieds de long et cinq tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Taille modérée; long cou et queue

Peut-être parce que la jungle pluviale n'est pas un lieu très propice aux expéditions paléontologiques, très peu de dinosaures ont été découverts dans le bassin amazonien du Brésil. À ce jour, l'un des seuls genres connus est Amazonsaurus, un sauropode de taille moyenne au début du Crétacé, qui semble avoir été apparenté au Diplodocus nord-américain et qui est représenté par des restes de fossiles très limités. Amazonsaurus - et d'autres sauropodes "diplodocoïdes" similaires - est remarquable en ce qu'il est l'un des derniers sauropodes "basaux", qui ont finalement été supplantés par les titanosaures du Crétacé moyen à tardif.

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Amphicoelias

Amphicoelias. domaine public

A en juger par ses restes de fossiles épars, Amphicoelias altus était un mangeur de plantes de 80 mètres de long et 50 tonnes très semblable au plus célèbre Diplodocus; la confusion et la compétition entre paléontologues concernent la deuxième espèce nommée de ce sauropode, Amphicoelias fragilis. Voir un profil approfondi d'Amphicoelias

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Apatosaurus

Apatosaurus. Vladimir Nikolov

Longtemps connu sous le nom de Brontosaure ("lézard-tonnerre"), ce sauropode du Jurassique tardif est revenu à Apatosaurus lorsqu'il a été découvert que ce dernier nom était prioritaire (c'est-à-dire qu'il avait déjà été utilisé pour nommer un spécimen fossile similaire). Voir 10 faits sur Apatosaurus

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Aragosaurus

Aragosaurus. Sergio Perez

Prénom:

Aragosaurus (grec pour "lézard d'Aragon"); prononcé AH-rah-go-SORE-us

Habitat:

Forêts de l'Europe occidentale

Période historique:

Crétacé précoce (140-120 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 60 pieds de long et 20-25 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Tête courte; postérieur plus long que les membres antérieurs

Les Sauropodes (et les titanosaures légèrement blindés qui leur ont succédé) avaient une répartition mondiale pendant les périodes du Jurassique et du Crétacé. Il n’était donc pas surprenant que des paléontologues aient déterré les restes partiels d’Aragosaurus dans le nord de l’Espagne il ya quelques décennies. Datant du début du Crétacé, Aragosaurus était l’un des derniers sauropodes géants classiques avant l’avènement des titanosaures. Il mesurait environ 60 pieds de la tête à la queue et pesait environ 20 à 25 tonnes. Son plus proche parent semble avoir été Camarasaurus, l'un des sauropodes les plus communs de l'Amérique du Nord du Jurassique supérieur.

Récemment, une équipe de scientifiques a réexaminé le "type fossile" d'Aragosaurus et est parvenue à la conclusion que ce planteur de plantes avait peut-être une date antérieure à celle du Crétacé qu'on aurait pu le croire, il y a peut-être 140 millions d'années. Ceci est important pour deux raisons: premièrement, très peu de fossiles de dinosaures ont été retrouvés dans cette partie du Crétacé inférieur et deuxièmement, il est possible qu’Aragosaurus (ou un dinosaure très proche) ait été directement ancêtre des titanosaures qui se sont ensuite répandus dans l’ensemble. sur la terre.

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Atlasaurus

Atlasaurus. Nobu Tamura

Prénom:

Atlasaurus (grec pour "lézard de l'Atlas"); prononcé AT-lah-SORE-us

Habitat:

Forêts d'Afrique

Période historique:

Jurassique moyen (il y a 165 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 50 pieds de long et 10-15 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; jambes relativement longues

Atlasaurus ne porte qu'un nom indirect, après Atlas, le Titan du mythe grec qui a calé le ciel sur son dos: ce sauropode du Jurassique moyen a été découvert dans les montagnes de l'Atlas au Maroc, elles-mêmes nommées d'après le même personnage légendaire. Les pattes exceptionnellement longues d'Atlasaurus - plus longues que tout autre genre connu de sauropodes - témoignent de sa parenté indiscutable avec le brachiosaure nord-américain et eurasien, dont il semble avoir été une émanation du sud. Exceptionnellement pour un sauropode, Atlasaurus est représenté par un seul spécimen fossile presque complet, comprenant une bonne partie du crâne.

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Astrodon

Astrodon. Eduardo Camarga

Prénom:

Astrodon (grec pour "étoile dent"); prononcé AS-tro-don

Habitat:

Forêts de l'est de l'Amérique du Nord

Période historique:

Crétacé précoce-moyen (120-110 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 50 pieds de long et 20 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; similitude avec Brachiosaure

Pour un dinosaure officiel (ainsi honoré par le Maryland en 1998), Astrodon a une provenance assez damée. Ce sauropode de taille moyenne était un parent proche du plus célèbre Brachiosaure, et il pouvait être ou non le même animal que Pleurocoelus, le dinosaure actuel du Texas (qui pourrait lui-même bientôt perdre son titre au profit d'un candidat plus digne, le situation dans l’État de Lone Star en pleine mutation). L’importance d’Astrodon est plus historique que paléontologique; Deux de ses dents ont été découvertes dans le Maryland en 1859, première découverte bien attestée de dinosaures dans ce petit État.

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Australodocus

Australodocus. Eduardo Camarga

Prénom:

Australodocus (grec pour "faisceau sud"); prononcé AW-stra-la-DOE-kuss

Habitat:

Forêts d'Afrique

Période historique:

Jurassique tardif (il y a 150 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 50 pieds de long et 10 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; cou et queue extrêmement longs

Le nom Australodocus incitera le fanatique de dinosaures moyen à penser à deux associations, une vraie et une erronée. Le vrai: oui, ce sauropode a été nommé en référence au Diplodocus nord-américain, auquel il était étroitement lié. L'erreur: le "australo" dans le nom de ce dinosaure ne fait pas référence à l'Australie; c'est plutôt le grec pour "sud", comme en Afrique australe. Les restes limités d’Australodocus ont été découverts dans les mêmes couches de fossiles tanzaniens qui ont donné un certain nombre d’autres sauropodes du Jurassique supérieur, notamment Giraffatitan (qui pourrait bien être une espèce de Brachiosaurus) et Janenschia.

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Barapasaurus

Barapasaurus. Dmitry Bogdanov

Prénom:

Barapasaurus (grec pour "lézard à grandes pattes"); prononcé bah-RAP-oh-SORE-us

Habitat:

Plaines du sud de l'Asie

Période historique:

Jurassique précoce-moyen (190-175 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 60 pieds de long et 20 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Longues jambes et le cou; tête courte et profonde

Bien que son squelette n’ait pas encore été complètement reconstruit, les scientifiques sont assez certains que Barapasaurus était l’un des plus anciens des sauropodes géants - les dinosaures herbivores à quatre pattes qui broutaient les plantes et les arbres du Jurassique supérieur. Pour les paléontologues, Barapasaurus avait la forme classique des sauropodes - jambes gigantesques, corps épais, cou et queue longs et petite tête -, mais il était par ailleurs relativement indifférencié, servant de "modèle" uni-vanillé pour l'évolution ultérieure des sauropodes.

Fait intéressant, Barapasaurus est l’un des rares dinosaures à être découvert dans l’Inde moderne. Environ une demi-douzaine de spécimens de fossiles ont été découverts jusqu'à présent, mais personne n'a encore localisé le crâne de ce sauropode (bien que des restes de dents éparses aient été identifiés, ce qui aide les experts à reconstruire la forme probable de sa tête). Ce n'est pas une situation inhabituelle, le crâne des sauropodes n'étant que vaguement attaché au reste de leur squelette et facilement détaché (par balayage ou érosion) après la mort.

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Barosaure

Barosaurus. Musée Royal Tyrrell

Un barosaure adulte aurait-il pu porter son cou extrêmement long à la verticale? Cela aurait nécessité à la fois un métabolisme à sang chaud et un énorme cœur musclé, ce qui indique que ce sauropode tenait probablement la tête au ras du sol. Voir un profil détaillé de Barosaurus

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Bellusaurus

Bellusaurus. Musée paléozoologique de Chine

Prénom:

Bellusaurus (grec pour "beau lézard"); prononcé BELL-oo-SORE-us

Habitat:

Forêts d'Asie

Période historique:

Jurassique tardif (160-155 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 13 pieds de long et 1000 livres

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Long cou et la queue; courtes épines au dos

Si les réseaux de télévision avaient existé à la fin du jurassique, Bellusaurus aurait été le sujet principal des nouvelles de six heures: ce sauropode est représenté par pas moins de 17 mineurs trouvés dans une seule carrière, leurs os se sont emmêlés après la guerre. ils s'étaient noyés dans une crue éclair. Il va sans dire que Bellusaurus avait une taille supérieure à celle des spécimens de 1 000 livres découverts en Chine; Certains paléontologues affirment qu'il s'agissait du même dinosaure que l'obscur Klamelisaurus, qui mesurait environ 15 mètres de long et pesait de 15 à 20 tonnes.

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Bothriospondylus

Bothriospondylus. Dmitry Bogdanov

Prénom:

Bothriospondylus (grec pour "vertèbre excavée"); Prononcée BOTH-ree-oh-SPON-dill-us

Habitat:

Forêts de l'Europe occidentale

Période historique:

Jurassique tardif (155-150 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 50-60 pieds de long et 15-25 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; long cou et queue

La réputation de Bothriospondylus a beaucoup souffert au cours du siècle dernier. "Diagnostiqué" en 1875 par le célèbre paléontologue Richard Owen, sur la base de quatre énormes vertèbres découvertes dans une formation géologique anglaise, Bothriospondylus était apparemment un gigantesque sauropode du Jurassique supérieur sur le modèle de Brachiosaurus. Malheureusement, Owen a nommé non plus une, mais quatre espèces distinctes de Bothriospondylus, dont certaines ont été prochainement réassignées par d’autres experts dans des genres (maintenant) également disparus comme Ornithopsis et Marmarospondylus. Les paléontologues ignorent maintenant beaucoup Bothriospondylus, bien qu’une cinquième espèce (qui n’a pas été désignée par Owen) ait survécu sous le nom de Lapparentosaurus.

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Brachiosaure

Brachiosaure. Wikimedia Commons

Comme beaucoup de sauropodes, le Brachiosaure ressemblait à une girafe et avait un cou extrêmement long - environ 30 pieds de long pour les adultes -, ce qui posait la question de savoir comment il pourrait s'élever à toute sa hauteur sans mettre son système circulatoire à mort. Voir 10 faits sur le brachiosaure

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Brachytrachelopan

Brachytrachelopan. Wikimedia Commons

Prénom:

Brachytrachelopan (grec pour "berger au cou court"); prononcé BRACK-ee-piste-ELL-oh-pan

Habitat:

Plaines d'Amérique du Sud

Période historique:

Jurassique tardif (il y a 150 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 30 pieds de long et 5-10 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Cou exceptionnellement court; longue queue

Brachytrachelopan est l’une de ces rares exceptions aux dinosaures qui prouve la règle, la "règle" étant que tous les sauropodes (dinosaures géants, plantants, mangeurs de plantes) aient un long cou. Lorsqu’il a été découvert il ya quelques années, Brachytrachelopan a choqué les paléontologues au cou rabougri, environ deux fois moins longtemps que celui des autres sauropodes du Jurassique supérieur. L'explication la plus convaincante de cette caractéristique inhabituelle est que Brachytrachelopan a subsisté sur un type particulier de végétation qui ne poussait qu'à quelques pieds au-dessus du sol.

En passant, l'histoire du nom inhabituel et inhabituellement long de Brachytrachelopan (qui signifie "berger au cou court") est que ses restes ont été découverts par un berger sud-américain à la recherche de sa brebis perdue; Pan est le dieu mi-bouc, mi-humain de la légende grecque.

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Brontomerus

Brontomerus. Getty Images

Prénom:

Brontomerus (grec pour "cuisses de tonnerre"); prononcé BRON-orteil-MARE-us

Habitat:

Forêts d'Amérique du Nord

Période historique:

Crétacé précoce (il y a 110 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 40 pieds de long et 6 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Taille modérée; os de la hanche inhabituellement épais

Découvert récemment dans l'Utah, dans des sédiments datant du début du Crétacé, Brontomerus était un dinosaure inhabituel à bien des égards. Premièrement, Brontomerus semble avoir été un sauropode classique plutôt qu'un titanosaure légèrement blindé (une branche des sauropodes qui a fleuri vers la fin de l'ère mésozoïque.) Deuxièmement, Brontomerus était de taille modeste, "seulement" à propos de 40 pieds de long de la tête à la queue et pesant environ 6 tonnes, proportions réduites par rapport à la plupart des sauropodes. Troisièmement, et le plus important, les os de la hanche de Brontomerus étaient d’une épaisseur inhabituelle, ce qui implique qu’il avait des pattes postérieures très musclées (d’où son nom, qui signifie «cuisses de tonnerre» en grec).

Pourquoi Brontomerus possédait-il une telle anatomie? Eh bien, seuls des squelettes incomplets ont été découverts jusqu'à présent, faisant de la spéculation un métier risqué. Les paléontologues qui ont nommé Brontomerus supposent qu'il vivait sur un terrain particulièrement accidenté et convenait bien à la traîne sur des pentes raides à la recherche de nourriture. De plus, Brontomerus aurait dû faire face à des théropodes du Crétacé moyen comme Utahraptor. Il a donc peut-être rejeté ses membres bien musclés pour tenir ces dangereux prédateurs à distance.

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Camarasaurus

Camarasaurus. Nobu Tamura

Probablement en raison de son comportement d'élevage, Camarasaurus est exceptionnellement bien représenté dans les archives fossiles et serait l'un des sauropodes les plus répandus de l'Amérique du Nord du Jurassique supérieur. Voir un profil détaillé de Camarasaurus

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Cetiosauriscus

Cetiosauriscus. Getty Images

Prénom:

Cetiosauriscus (grec pour "comme Cetiosaurus"); prononcé voir-tee-oh-SORE-iss-kuss

Habitat:

Forêts de l'Europe occidentale

Période historique:

Jurassique tardif (il y a 160 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 50 pieds de long et 15-20 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Long cou et la queue; coffre trapu

Comme vous pouvez le deviner, il y a une histoire derrière Cetiosauriscus ("comme Cetiosaurus") et Cetiosaurus lui-même. Cette histoire, cependant, est trop longue et ennuyeuse pour entrer ici; il suffit de dire que ces deux sauropodes étaient connus sous un nom ou l'autre, remontant à la fin du XIXe siècle, et la confusion ne fut éclaircie qu'en 1927. Mis à part la nomenclature, le Cetiosauriscus était un dinosaure herbivore assez peu remarquable la période jurassique tardive, presque aussi étroitement liée au Diplodocus nord-américain qu’à son homonyme européen.

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Cetiosaurus

Cetiosaurus. Nobu Tamura

Prénom:

Cetiosaurus (grec pour "lézard de baleine"); prononcé SEE-tee-oh-SORE-us

Habitat:

Plaines d'Europe occidentale et d'Afrique du Nord

Période historique:

Jurassique tardif (170-160 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 50 pieds de long et 10 tonnes

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Long cou et la queue; vertèbres exceptionnellement lourdes

Le Cetiosaurus est l'un de ces dinosaures découverts avant l'heure: le premier spécimen de fossile a été mis au jour au début du XIXe siècle, avant que les paléontologues aient saisi les énormes tailles atteintes par les sauropodes de l'époque du Jurassique supérieur (les autres exemples étant le plus célèbre Brach