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Comment aider à mettre un terme à l'itinérance des anciens combattants

Comment aider à mettre un terme à l'itinérance des anciens combattants

Le sans-abrisme est visible dans la plupart des villes et villages américains. Signes avec des messages tels que "Vétérinaire de la guerre en Irak: tout ce que vous donnez aide." ne sont pas rares vues sur les rampes d'accès, les intersections et les trottoirs de cette nation. Souvent, les personnes ayant un logement stable sont débordées lorsqu'elles sont confrontées à des personnes ayant besoin d'un logement ou d'un autre soutien. La nouvelle pleine d'espoir est qu'il existe des actions que vous pouvez entreprendre chaque jour pour aider les personnes en situation d'itinérance et pour en finir avec l'itinérance des anciens combattants.

Dans un premier temps, nous expliquerons ce que nous entendons par "sans-abri". Ensuite, nous identifierons dix actions spécifiques, allant des relations personnelles au plaidoyer public que vous pouvez entreprendre pour réduire les dommages et mettre fin à l'itinérance des anciens combattants aux États-Unis.

Qu'est-ce que l'itinérance?

Quand la plupart des gens entendent le motl'itinérance,ils pensent à une personne qui dort dans la rue. Ces personnes vivent des sans-abri, mais elles ne représentent que32% du549,928 personnes identifiées par le nombre national de 2016 de personnes sans domicile.

Alors que les agences fédérales ont chacune une définition légèrement différente de ce qu’elles considèrent comme «sans-abri», une façon simple de la définir est la suivante: quiconque n’a pas de logement stable qui est considéré comme un refuge adéquat pour un être humain. Cela inclut les personnes qui dorment dans la rue, dans un refuge d'urgence, dans des logements de transition, dans une tente et dans une voiture, car elles ne disposent pas d'autre endroit adéquat pour dormir. Dans cet article, nous discutons de «personnes sans abri» ou de «personnes sans toit», et non de «sans-abri». Les gens ne devraient pas être définis par leur crise du logement actuelle: ils ont déjà eu une maison et, avec votre aide, ils en espèrent une de nouveau à l'avenir.

Voici comment vous pouvez aider.

Au niveau individuel

MATJAZ SLANIC / Getty Images

Restez en contact avec les anciens combattants et les militaires actuels

La plupart des personnes qui dorment dehors ont en commun d'être déconnectées de leur famille et de leur communauté d'origine. Les longs déploiements, les départs dans l'armée et le traumatisme subi par de nombreux soldats pendant la guerre rendent ces pauses encore plus probables. Rester en contact avec les vétérinaires dans votre vie pendant et après leur service peut créer les relations qui les empêcheront de perdre un logement stable. Vous pouvez les aider à trouver un emploi à leur retour, les laisser rester avec vous s'ils traversent une période difficile et être à l'affût des signes de traumatisme pour lesquels ils pourraient avoir besoin de soutien pour se faire traiter.

Parlez à des vétérinaires non hébergés et partagez des ressources

Parler à des personnes sans logement peut réduire considérablement leur isolement social. Ces conversations vous permettront de mieux comprendre leur caractère et les événements qui les ont menés là où ils se trouvent. Vous réaliserez peut-être que vous avez une ressource qui peut aider la personne à vivre plus en sécurité ou même à sortir de l'itinérance. Par exemple: Ils ont peut-être été machinistes dans l'armée, mais ils ont eu du mal à trouver un emploi parce qu'ils ont également un casier judiciaire. Si vous ou un membre de votre famille êtes propriétaire d'un atelier d'usinage et que vous êtes prêt à leur donner un coup de main, cette opportunité pourrait considérablement stabiliser leurs finances et les ramener dans un logement stable.

Donner directement aux anciens combattants non habités

Les personnes qui n'ont pas de logement stable ont besoin d'argent et d'autres biens pour survivre. L'argent peut être utilisé pour payer un repas assis, leur permettant de rester à l'abri de la pluie tout l'après-midi. Ils peuvent utiliser de l’argent pour garder un téléphone portable connecté, mettre leur argent en commun avec des amis pour un hôtel pour la nuit ou acheter un abonnement mensuel à la salle de gym pour se doucher, se reposer et rester en forme. Ces petits achats peuvent être une bouée de sauvetage pour les personnes sans toit; ils peuvent réduire l'isolement et les dommages physiques qu'une personne subit en étant protégés, et donc le temps qu'elle passera dans la rue ou dans des refuges. Si vous êtes inquiet de savoir où ira l'argent, proposez de le payer directement au coût souhaité: allez directement à l'hôtel et payez une nuitée, rendez-vous au téléphone avec le correspondant et payez sa facture, ou allez à Au restaurant local, ils fréquentent et prépayent quelques repas.

Au niveau local

Sean Gallup / Getty Images

Champion de la législation locale en matière de logement d'abord, pas de citations

Logement d’abord est une approche de l’itinérance qui offre un logement permanent subventionné à des personnes chroniquement sans logement, première étape dans la résolution de problèmes complexes. Les recherches montrent que les problèmes qui contribuent au sommeil à long terme dans la rue, tels que les problèmes de santé mentale, la toxicomanie et les handicaps physiques, ne peuvent être résolus tant que la personne n’a pas un chez-soi à la maison. Arrêter des personnes pour des crimes associés au sommeil dans la rue, telles que la miction publique et le vagabondage, aggrave le problème: cela prolonge la durée de vie d'une personne dans la rue, l'empêche d'avoir un emploi stable, la traumatise et coûte plus de millions de dollars aux contribuables. appartement subventionné serait.

Soutenez votre bureau VSO local

De nombreuses villes ont un officier des services aux anciens combattants dans le cadre de leur gouvernance. Ce bureau sert de point d’accès aux anciens combattants pour leur permettre de se connecter aux programmes de soutien locaux et fédéraux. Il aide les anciens combattants à surmonter les obstacles bureaucratiques auxquels ils peuvent être confrontés lorsqu'ils tentent d'accéder aux avantages offerts aux anciens combattants. Faites attention au budget de votre ville ou pays et plaidez pour que ce bureau soit bien financé et doté en personnel.

Défendre ou collecter des fonds pour le logement d'urgence

Les recherches démontrent de façon écrasante qu'il est beaucoup plus rentable d'aider une personne à conserver son logement que d'essayer de la reloger après avoir perdu son logement. Vous pouvez aider en mettant en commun les ressources de vos amis et de votre famille pour aider un vétérinaire menacé de perdre son logement à le conserver en payant son loyer ou d'autres frais pendant un mois. Si vous ne pouvez pas le faire personnellement, plaidez pour un financement communautaire local appelé Logement d'urgence fonds. Cela pourrait être distribué par le biais d'un organisme sans but lucratif local, le Bureau du service des anciens combattants ou un lieu de culte.

Au niveau fédéral

Capitole des États-Unis. Mark Wilson / Getty Images

Défenseur des services de VA

Les centres Medican de l’Association des anciens combattants (VA) et d’autres services proposés par ce dernier sont conçus pour offrir des services complets aux anciens combattants américains. Lorsque ces services sont entièrement financés et fonctionnent efficacement, ils fournissent des soins de qualité et des ressources interconnectées, telles que la formation professionnelle et une aide au logement d’urgence, qui permettent aux vétérinaires de rester en bonne santé et actifs dans leurs communautés. Chaque année, le budget de la VA est voté par le Congrès. Vous pouvez suivre ce vote chaque année dans les actualités et informer régulièrement vos représentants du Congrès de l'importance d'un financement et d'un fonctionnement adéquats pour vous. S'ils ne soutiennent pas ce financement aux niveaux que vous jugez adéquats, organisez-vous avec vos voisins pour voter avec quelqu'un qui le fait.

Rejoignez une campagne nationale pour mettre fin à l'itinérance

Un certain nombre d'organisations travaillent non seulement pour gérer le sans-abrisme, mais pour y mettre fin. Le ministère des Anciens Combattants a lancé une initiative en 2009 pour mettre fin à l'itinérance des anciens combattants. Cependant, tant que le sans-abrisme est une partie omniprésente de la vie aux États-Unis, les vétérinaires continueront à se retrouver parmi les personnes sans logement. Des organisations telles que l'Alliance nationale contre le sans-abrisme et la Coalition nationale pour les sans-abri incitent les autorités à mettre en œuvre des mesures concrètes pour réduire et éliminer le sans-abrisme, mener des recherches sur le coût élevé de l'itinérance pour les contribuables et former des personnes ordinaires comme vous pour devenir des défenseurs du logement. toutes les personnes de votre communauté.

Grover Wehman-Brown est un écrivain vivant dans l'ouest du Massachusetts. Elle a reçu un Doctorat en communication de l'Université de Caroline du Nord.