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5 présidents qui ont été poursuivis par des membres du Congrès

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La Chambre des représentants contrôlée par les républicains a fait un peu d'histoire en juillet 2014 en votant en faveur d'un procès contre un président en exercice, Barack Obama. Il s'agissait du premier recours juridique de ce type entrepris par une chambre du Congrès contre le commandant en chef.

Mais ce n'était pas la première fois qu'un président était poursuivi devant un tribunal. En fait, il existe de nombreux cas dans lesquels des membres du Congrès ont intenté des poursuites contre un président. Certaines d’entre elles étaient centrées sur les pouvoirs de guerre du président et sur le point de savoir s’il avait besoin de l’approbation du Congrès pour prendre des mesures militaires. D'autres ont trait à la capacité d'un commandant en chef de supprimer des postes de dépenses spécifiques dans les budgets fédéraux adoptés par le Congrès.

Voici cinq présidents de l'ère moderne qui ont été poursuivis par un membre ou des membres du Congrès.

George W. Bush

Pool / Getty Images Nouvelles / Getty Images

Le président George W. Bush a été poursuivi en justice par une douzaine de membres de la Chambre des représentants en 2003 dans le but de l'empêcher de lancer une invasion de l'Irak.

L'affaire, Doe v. Busha été démis de ses fonctions et le tribunal a noté que le Congrès avait adopté l'année précédente l'autorisation d'utiliser la force contre l'Irak, donnant à Bush le pouvoir d'éliminer Saddam Hussein du pouvoir.

Bill Clinton

Puce Somodevilla / Getty Images

Le président Bill Clinton avait été poursuivi en justice pour une raison similaire en 1999, après avoir invoqué son autorité «conforme à la résolution sur les pouvoirs de guerre» pour permettre aux États-Unis d’intervenir dans les frappes aériennes et de missiles de croisière de l’OTAN sur des cibles yougoslaves.

Trente et un membres du Congrès opposés à l’intervention du Kosovo ont porté plainte,Campbell V. Clinton, mais étaient déterminés à ne pas avoir qualité pour agir.

George H.W. Buisson

Archives Bettmann / Getty Images

Le président George H.W. Bush a été poursuivi en justice par 53 membres de la Chambre des représentants et un seul sénateur américain en 1990 dans le cadre de l'invasion du Koweït par l'Iraq. Le procès,Dellums v. Bush, a tenté d'empêcher Bush d'attaquer l'Irak sans obtenir l'approbation du Congrès.

Le tribunal n'a pas statué sur l'affaire. Michael John Garcia, avocat législatif du service de recherche du Congrès, a écrit:


"D'une part, a-t-il noté, une majorité du Congrès n'avait pris aucune mesure pour déterminer si une autorisation du Congrès était nécessaire dans ce cas; les plaignants, a-t-il déclaré, ne représentaient qu'environ 10% des membres du Congrès."

En d'autres termes, le tribunal souhaitait voir une majorité du Congrès, voire l'ensemble du Congrès, autoriser le procès avant de se prononcer.

Ronald Reagan

Archives Bettmann / Getty Images

Le Président Ronald Reagan a été plusieurs fois poursuivi en justice par des membres du Congrès pour avoir décidé d’utiliser la force ou d’approuver l’engagement des États-Unis en El Salvador, au Nicaragua, à la Grenade et dans le golfe Persique. Son administration a prévalu dans chacun des cas.

Dans le procès le plus important, 110 membres de la Chambre se sont joints aux poursuites judiciaires contre Reagan en 1987 lors de la guerre du golfe Persique entre l'Irak et l'Iran. Les législateurs ont accusé Reagan d’avoir violé la résolution sur les pouvoirs de la guerre en envoyant des escortes américaines accompagnées de pétroliers koweïtiens dans le Golfe.

Jimmy Carter

Chuck Fishman / Getty Images

Le président Jimmy Carter a été poursuivi à deux reprises par des membres du Congrès qui ont soutenu que son administration n’avait pas le pouvoir de faire ce qu’elle cherchait à faire sans l’approbation de la Chambre et du Sénat. Ils incluaient la décision de céder une zone de canal au Panama et de mettre fin à un traité de défense avec Taiwan.

Carter fut victorieux dans les deux cas.

Ce n'est pas la première action en justice contre Barack Obama, soit

Comme bon nombre de ses prédécesseurs, Obama a été poursuivi sans succès pour des allégations de violation de la résolution relative aux pouvoirs de la guerre, ce qui aurait impliqué l'implication des États-Unis en Libye.