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Photos de la tortue de mer

Photos de la tortue de mer

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Tortue verte

Tortue verte (Chelonia mydas).

Andy Bruckner, NOAA

Avez-vous déjà vu une tortue de mer vivante? Ces reptiles marins sont gracieux sous l’eau, et généralement sur terre.

Il existe sept espèces de tortues marines reconnues, dont six (tortue imbriquée, tortue verte, caouane, tortue de Kemp, tortue olivâtre et tortue à dos plat) appartiennent à la famille des Cheloniidae, avec une seule (la tortue luth) dans la famille des Dermochelyidae.

Ici, vous pouvez voir de belles images de tortues de mer et apprendre des faits sur plusieurs espèces de tortues de mer.

Les tortues de mer vertes se trouvent dans les eaux tropicales et subtropicales du monde entier.

Les tortues vertes nichent dans les régions tropicales et subtropicales - certaines des plus grandes zones de nidification se trouvent au Costa Rica et en Australie.

Les femelles pondent environ 100 œufs à la fois. Ils pondront 1 à 7 couvées d'œufs pendant la saison de nidification.

Bien que les jeunes tortues vertes soient carnivores, se nourrissant d’escargots et de cténophores (gelées en peigne), les adultes sont herbivores et mangent des algues et des herbiers.

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Tortue verte (Chelonia mydas) Jeune

Les tortues vertes ont été nommées d'après la couleur de leur graisse, que l'on pense teintée par leur régime alimentaire. On les trouve dans les eaux tropicales et subtropicales du monde entier. Cette tortue est divisée en deux sous-espèces, la tortue verte (Chelonia mydas mydas) et la tortue verte ou noire du Pacifique Est (Chelonia mydas agassizii.)

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Une caouanne repérée au large de la côte du Maine

Tortue caouanne (Caretta Caretta).

JGClipper

Les caouannes ont une grosse tête et des mâchoires écrasantes qu'elles peuvent utiliser pour manger des mollusques.

Les tortues caouannes vivent des eaux tempérées aux eaux tropicales, avec une gamme s'étendant dans les océans Atlantique, Pacifique et Indien. Les tortues caouannes ont la plus grande aire de nidification de toutes les tortues marines. Les plus grands sites de nidification se trouvent dans le sud de la Floride, à Oman, en Australie occidentale et en Grèce. La tortue représentée ici se trouvait aussi au nord que la côte du Maine, où elle avait été vue depuis un observateur de baleines en 2007.

Les caouannes sont des carnivores - elles se nourrissent de crustacés, de mollusques et de méduses.

Les tortues caouannes sont répertoriées dans la Loi sur les espèces en voie de disparition. Ils sont menacés par la pollution, le développement côtier et les prises accessoires dans les engins de pêche.

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Tortue imbriquée

Les tortues imbriquées ont été primées pour leur magnifique tortue de mer Hawksbill, à Secret Harbour, à St. Thomas, dans les îles Vierges américaines.

Becky A. Dayhuff / Photothèque NOAA

Les tortues imbriquées occupent une vaste étendue qui s'étend dans toutes les eaux sauf les plus froides du monde.

La tortue imbriquée était prisée pour sa coquille, qui était utilisée dans les peignes, les brosses, les éventails et même les meubles. Au Japon, on appelle coquille de tortue imbriquée bekko. La tortue imbriquée est maintenant inscrite à l'Annexe I de la CITES, ce qui signifie que le commerce à des fins commerciales est interdit.

Les faucons sont le plus grand vertébré à se nourrir d'éponges, un choix alimentaire intéressant, car les éponges ont une structure squelettique pouvant être constituée de silice (verre), ainsi que de produits chimiques désagréables. En fait, les humains ont été empoisonnés en mangeant de la viande de tortue imbriquée.

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Tortue imbriquée

Une tortue connue pour sa belle tortue Shell Hawksbill dans le sanctuaire marin national des Florida Keys.

Sanctuaire marin national des Florida Keys / Photothèque NOAA

Les tortues imbriquées atteignent une longueur de 3,5 pieds et pèsent jusqu'à 180 livres. Les tortues imbriquées ont été nommées pour la forme de leur bec, qui ressemble au bec d'un rapace.

Les tortues imbriquées se nourrissent et nidifient dans les eaux du monde entier. Les principaux sites de nidification se trouvent dans l'océan Indien (Seychelles, Oman, par exemple), les Caraïbes (Cuba, Mexique, par exemple), l'Australie et l'Indonésie.

Les tortues imbriquées sont répertoriées comme étant en danger critique d'extinction dans la liste rouge de l'UICN. La liste des menaces qui pèsent sur les becs de bec est similaire à celle des 6 autres espèces de tortues. Ils sont menacés par la récolte (pour leur coquille, leur viande et leurs œufs), bien que les interdictions commerciales semblent aider la population. Les autres menaces incluent la destruction de l'habitat, la pollution et les prises accessoires dans les engins de pêche.

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Tortues de mer Olive Ridley

Les tortues olivâtres nichent en masse sur les plages tropicales.

Au moment de la nidification, les tortues olivâtres se rassemblent par grands groupes au large de leurs aires de nidification, puis arrivent à terre arribadas (qui signifie "arrivée" en espagnol), parfois par milliers. On ignore ce qui déclenche ces arribadas, mais les déclencheurs possibles sont les phéromones, les cycles lunaires ou les vents. Bien que de nombreuses tortues olivâtres nichent dans les arribadas (certaines plages abritent 500 000 tortues), certaines tortues olivâtres nichent seules ou peuvent alterner entre nidification solitaire et nid arribada.

Les oliveraies pondent 2 à 3 couvées d'environ 110 œufs chacune. Ils nidifient tous les 1-2 ans et peuvent nidifier de nuit ou de jour. Les nids de ces petites tortues sont peu profonds, ce qui les rend particulièrement vulnérables aux prédateurs.

À Ostional, au Costa Rica, une récolte légale limitée d'oeufs est autorisée depuis 1987 pour satisfaire la demande en oeufs et le développement économique, de manière supposée contrôlée. Les œufs sont autorisés pendant les 36 premières heures d'une arribada, puis les volontaires surveillent les nids restants et entretiennent la plage de nidification pour assurer le succès continu de la nidification. Certains disent que cela a réduit le braconnage et aidé les tortues, d'autres disent qu'il n'y a pas assez de données fiables pour prouver cette théorie.

Après 50 à 60 jours, les nouveau-nés sortent des œufs et pèsent 0,6 oz à la naissance. Des milliers de nouveau-nés peuvent prendre la mer en même temps, ce qui peut avoir pour effet de semer la confusion chez les prédateurs et de faire en sorte que davantage de nouveau-nés puissent survivre.

On ne sait pas grand-chose du début de la vie des crêpes oléicoles, mais on pense qu'elles mûrissent entre 11 et 16 ans.

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Tortue caouanne

Tortue avec étiquette de suivi en Floride Tortue de mer au refuge national de la faune Archie Carr à Titusville, en Floride.

Ryan Hagerty / US Fish and Wildlife Service

Les tortues caouannes tirent leur nom de leur très grosse tête.

La tortue caouanne est la tortue la plus commune qui niche en Floride. Cette image montre une caouanne qui a été équipée d'un dispositif de suivi au Archie Carr National Wildlife Refuge à Titusville, en Floride.

Les tortues caouannes peuvent être 3,5 pieds de long et peser jusqu'à 400 livres. Ils se nourrissent de crabes, de mollusques et de méduses.

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Tortue verte

Tortue verte dans la baie de Jobos, Porto Rico.

Collection de réserve de recherche estuarienne / NOAA

Les tortues vertes sont grandes, avec une carapace pouvant aller jusqu'à 3 pieds de long.

Malgré leur nom, la carapace de la tortue verte peut prendre de nombreuses couleurs, notamment des nuances de noir, gris, vert, marron ou jaune.

Quand ils sont jeunes, les tortues vertes sont des carnivores, mais à l'âge adulte, ils mangent des algues et des herbiers, ce qui en fait la seule tortue marine herbivore.

On pense que le régime alimentaire de la tortue de mer est responsable de sa graisse teintée en vert, d'où son nom. On les trouve dans les eaux tropicales et subtropicales du monde entier. Cette tortue est divisée en deux sous-espèces, la tortue verte (Chelonia mydas mydas) et la tortue verte ou noire du Pacifique Est (Chelonia mydas agassizii.)

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Kemp's Ridley Sea Turtle

Des chercheurs recueillent des œufs dans la plus petite tortue de mer Des chercheurs recueillent des œufs dans une tortue de mer du Kemp.

David Bowman / États-Unis. Fish & Wildlife Service

La tortue de mer Ridley de Kemp (Lepidochelys kempii) est la plus petite tortue de mer du monde.

La tortue de mer Ridley de Kemp pèse environ 100 livres, en moyenne. Cette tortue de mer a une carapace arrondie, grisâtre-verdâtre, d'environ 2 pieds de long. Son plastron (coquille inférieure) est de couleur jaunâtre.

Les tortues de mer de Kemp vivent dans le golfe du Mexique, le long de la côte de la Floride et le long de la côte atlantique en passant par la Nouvelle-Angleterre. Il existe également des enregistrements de tortues de mer Kemp près des Açores, du Maroc et de la mer Méditerranée.

Les tortues de mer de Kemp mangent principalement des crabes, mais aussi du poisson, des méduses et des mollusques.

Les tortues de mer de Kemp sont en voie de disparition. Quatre-vingt-quinze pour cent des tortues Remp de Kemp nichent sur les plages du Mexique. La récolte des œufs était une menace majeure pour l'espèce jusque dans les années 1960, lorsque la récolte des œufs est devenue illégale. La population semble se rétablir lentement.

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Tortue luth (Dermochelys coriacea) Photo

La tortue luth est la plus grande tortue de mer et peut atteindre des longueurs supérieures à 6 pieds et peser plus de 2000 livres. Ces animaux sont des plongeurs profonds et ont la capacité de plonger à plus de 3000 pieds. Les tortues luth nichent sur les plages tropicales, mais peuvent migrer aussi loin que le nord du Canada pendant le reste de l'année. La carapace de cette tortue se compose d'une seule pièce avec 5 crêtes et se distingue des autres tortues à carapace métallisée.

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Un jeune luth se dirige vers la mer

Petite tortue luth au Costa Rica.

Jimmy G / Flickr

Voici une jeune tortue luth se dirigeant vers la mer.

Les zones de nidification principales de la tortue luth se trouvent dans le nord de l’Amérique du Sud et en Afrique de l’Ouest. Aux États-Unis, un petit nombre de tortues luth nichent dans les îles Vierges américaines, à Porto Rico et dans le sud de la Floride.

Les femelles creusent un nid à terre puis pondent entre 80 et 100 œufs. Le sexe des nouveau-nés est déterminé par la température du nid. Des températures plus élevées produisent des femelles et des températures plus basses des hommes. Les températures autour de 85 degrés produisent un mélange des deux.

Les jeunes tortues mettent environ 2 mois à éclore. Elles mesurent alors 2 à 3 pouces de long et pèsent moins de 2 onces. Les nouveau-nés se dirigent vers la mer, où les mâles resteront à vie. Les femelles retourneront sur la même plage de nidification où elles ont éclos vers 6-10 ans pour pondre leurs propres œufs.

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Tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata)

Les tortues imbriquées ont été nommées pour la forme de leur bec, qui ressemble au bec d'un rapace. Ces tortues ont un magnifique motif en écaille de tortue sur leur carapace et ont été chassées presque jusqu'à l'extinction pour leurs carapaces.

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Tortue caouanne (Caretta caretta)

La tortue caouanne est une tortue brun rougeâtre qui a été nommée en raison de sa très grosse tête. Ce sont les tortues les plus communes qui nichent en Floride.

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Tortue de mer récupérée d'un déversement d'hydrocarbures

Cette tortue était une tortue de mer trouvée échouée sur la côte de la Louisiane et transportée au refuge national de la faune et de la flore d'Egmont Key, près de St. Petersburg, en Floride.

Au cours des mois de marée noire dans le golfe du Mexique en 2010, de nombreuses tortues de mer ont été collectées et surveillées pour en vérifier les effets.

Les effets de l'huile sur les tortues marines peuvent inclure des problèmes de peau et des yeux, des problèmes respiratoires et des effets sur la réponse immunitaire globale.

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Dispositif d'exclusion de tortue (TED)

Une des principales menaces pour les tortues de mer dans l'océan Atlantique et le golfe du Mexique est la capture accidentelle dans des engins de pêche (les prises accessoires).

Les chaluts à crevettes peuvent être un problème majeur, mais la capture des tortues peut être empêchée avec un dispositif d’exclusion des tortues (TED), exigé par la loi américaine à partir de 1987.

Ici, vous pouvez voir une tortue caouanne s'échapper via un TED.