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Types d'exécutions

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Les dirigeants ont toujours imaginé des moyens effrayants pour éliminer les prisonniers: les faire bouillir dans de l'huile, les jeter dans des fosses à serpents, les traîner sous des bateaux, les écorcher, les empoisonner, les enterrer vivants, les dessiner et les cantonner, et ainsi de suite. Aujourd'hui, les gouvernements ont tendance à être plus civilisés - ou du moins moins créatifs - dans la manière dont ils tuent leurs citoyens.

Les huit méthodes d’exécution discutées ici sont celles qui sont le plus largement utilisées à titre officiel dans le monde moderne. Mais il convient de mentionner que les gouvernements (y compris, parfois, le gouvernement américain) sont connus pour tuer des prisonniers par d'autres moyens moins "officiels" - allant de coups de feu (pas de questions posées) à des armes chimiques (comme Saddam Hussein l'a autorisé contre des milliers de personnes). kurdes irakiens lors de la campagne de Anfal en 1988) à la famine (le principal moyen par lequel le gouvernement nord-coréen parvient à tuer autant de prisonniers sans lui infliger de condamnation à mort formelle).

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Injection létale

CACorrections / Wikimedia Commons / Domaine public

 

L'injection létale est la forme de peine capitale la plus répandue aux États-Unis aujourd'hui, mais cela ne signifie pas nécessairement qu'elle est la plus civilisée.

Histoire

En 1982, les États-Unis sont devenus le premier pays à procéder à des exécutions par injection létale. La Chine est devenue la deuxième en 1997 et plusieurs autres pays ont suivi depuis. L'injection létale est de loin le type d'exécution le plus courant aux États-Unis. Toutes les exécutions de 2005 et toutes les exécutions sauf une en 2004 et 2006 ont été faites par injection létale. Cependant, au cours des années suivantes, on assiste à un mouvement croissant de défense contre la mort par injection létale, au motif qu’il s’agit d’un moyen de mort sans douleur que ses avocats proposent. De plus, les entreprises sont devenues réticentes à fournir les produits chimiques nécessaires. Il y a eu deux réponses très différentes à cela:

  • Augmentation des objections à la peine de mort en toutes circonstances
  • Un regain d'intérêt de la part des partisans de la peine de mort pour les exécutions par pendaison ou mise à feu.

Fréquences peu recommandables

L'Allemagne nazie a utilisé l'injection létale dans le cadre de son programme d'euthanasie T-4 dès 1940, bien qu'elle ait ensuite été remplacée par un gaz toxique.

Comment ça marche

Le bourreau, généralement une personne qui injecte les drogues manuellement (les machines à injection létale ne sont plus d'usage répandu en raison du risque d'échec mécanique), injecte trois drogues en séquence:

  1. 5g Pentothal (thiopental de sodium) destiné à induire un coma
  2. 100 mg de Pavulon (bromure de pancuronium), responsable de la paralysie
  3. 100 mEq de chlorure de potassium qui arrête le coeur

Complications

Pentothal n'entraîne pas toujours le coma, laissant la possibilité inquiétante qu'au moins certains prisonniers tués par injection létale puissent ressentir une douleur extrême due à l'administration de chlorure de potassium - sans aucun moyen de l'exprimer, grâce à la paralysie provoquée par le Pavulon. Pour cette raison, la Cour suprême des États-Unis a statué dans Hill v. Crosby (2006), les condamnés à mort peuvent contester les procédures d'injection létale en vertu du huitième amendement.

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Exécutions de chambre à gaz

Ken Piorkowski / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

 

Malgré son histoire, la chambre à gaz a été présentée comme une forme d'exécution efficace et humaine. Au moins, cela semblait être le cas pour les observateurs…

Histoire

En 1921, les législateurs de l'État du Nevada, horrifiés par cette horrible chaise électrique, ont réclamé une forme d'exécution moins violente. Ils ont décidé de construire des chambres scellées dans lesquelles les prisonniers pourraient être enfermés, chambres qui seraient ensuite inondées de gaz létal au cyanure. Le Nevada a utilisé cette procédure pour la première fois en 1924. Cette procédure est restée populaire pendant plus de 50 ans, bien qu’elle soit tombée en disgrâce en raison de complications inattendues (voir ci-dessous). La dernière exécution de la chambre à gaz a eu lieu en 1999 et seuls quatre États le permettent encore.

Fréquences peu recommandables

Le gaz cyanure (Zyklon B) était le principal moyen d'assassinat de masse commis par l'Allemagne nazie pendant l'Holocauste, car il pouvait être utilisé pour tuer jusqu'à 2 500 personnes à la fois.

Comment ça marche

Le prisonnier est attaché à une chaise dans une chambre à gaz étanche. Le bourreau (debout à l'extérieur de la chambre, bien sûr) tire un levier qui laisse tomber des boulettes de cyanure de potassium dans une cuve d'acide sulfurique, inondant la chambre de gaz létal d'hydrogène cyanuré.

Complications

La mort peut être extrêmement lente et douloureuse, comme l'ont démontré plusieurs exécutions très médiatisées des années 1980 et 1990. L'un des plus tristement célèbre est celui de Jimmy Lee Grey en 1983, qui haleta frénétiquement, gémit et se cogna la tête dans un tuyau d'acier pendant dix minutes alors que le cyanure prenait lentement effet. En 1996, la Cour d'appel du 9ème circuit a statué que l'exécution au gaz toxique constituait une peine cruelle et inusitée.

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La chaise électrique

Ken Piorkowski / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

Aucune forme d'exécution n'a capté l'imagination populaire américaine à l'instar de la chaise électrique.

Histoire

La chaise électrique est une invention typiquement américaine. Thomas Edison a fait une demande pour sa première utilisation, bien que ses motivations soient moins que pures. La première exécution au monde par électrocution a eu lieu en 1890 et est restée la forme d'exécution la plus répandue jusqu'aux années 1980. Les condamnés à mort dans dix États peuvent toujours choisir la chaise électrique (et ces deux dernières années, deux prisonniers en 2004 et 2006, respectivement).

Comment ça marche

Le prisonnier est rasé, attaché à une chaise et équipé d'électrodes fixées à des éponges conductrices - une sur la tête, une sur la jambe - créant un courant continu. Le prisonnier est ensuite encapuchonné. Le bourreau tire un interrupteur et 2 000 volts traversent le corps du prisonnier alors que la température interne du corps s'approche de 140 degrés. Si elle est effectuée correctement, la procédure est supposée causer une perte de conscience immédiate suivie d'une mort quasi instantanée.

Complications

La procédure est extrêmement horrible à envisager et peut brûler des prisonniers conscients vivants si elle est mal effectuée. Des récits horribles sur des électrocutions bâclées ont essentiellement fait de la chaise électrique un vestige du passé, une option choisie occasionnellement par les prisonniers qui craignent une injection mortelle ou veulent simplement une sortie plus distinctive.

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Peloton d'exécution

Francisco de Goya / Wikimedia Commons / Domaine Public

 

Généralement associé à l'armée, le peloton d'exécution est l'une des formes d'exécution les moins chères - et, si exécutée correctement, l'une des plus humaines.

Histoire

Les exécutions par escadron de tir remontent aussi loin que des armes à feu, mais seules deux personnes ont été exécutées par escadron de tir aux États-Unis au cours des dernières années (en 1977 et 1996 respectivement). Cela reste une option pour les condamnés à mort en Idaho, en Oklahoma et en Utah.

Les tonalités

La mort par peloton d'exécution est souvent considérée comme la mort d'un soldat plutôt que celle d'un criminel, et par conséquent plus noble. C'est également la seule forme d'exécution moderne qui conserve la plupart des organes du prisonnier, permettant ainsi le don d'organes.

Comment ça marche

Les exécutions de pelotons d'exécution sont tellement rares aux États-Unis qu'il est difficile de parler d'une procédure opératoire standard, mais historiquement, la victime est attachée à une chaise, cinq tireurs d'élite visent le cœur de la victime et tous les cinq appuient sur la gâchette. L'un des tireurs d'élite est secrètement armé d'un tir à blanc, ce qui signifie que chaque tireur peut se reposer confortablement en sachant qu'il y a 20% de chances pour qu'elle n'ait jamais tiré sur le prisonnier.

Complications

Bien que les deux exécutions de pelotons modernes se soient déroulées sans heurts, il n’était pas inhabituel que les cinq rounds aient pénétré dans le prisonnier sans le tuer - ce qui oblige un sixième tireur à tirer un coup à bout portant pour mettre le prisonnier hors de sa misère.

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Pendaison

Patrick Feller / Flickr / CC BY 2.0

Bien que la peine de mort par pendaison soit une forme de punition très ancienne, elle évoque des souvenirs culturels des lynchages du Sud et de la «justice de frontière» du Far West.

Histoire

La pendaison est l'une des formes d'exécution les plus anciennes. Le livre d’Esther, par exemple, est centré sur la pendaison du génocide, le traître Haman, et le droit britannique et américain a toujours incorporé la mort par pendaison. Bien que la plupart des États aient aboli cette pratique, le New Hampshire et Washington autorisent toujours les prisonniers à choisir cette option. La dernière suspension légale américaine a eu lieu en 1996.

Fréquences peu recommandables

Au cours du siècle dernier, la pendaison est devenue presque synonyme des lynchages d’afro-américains dans le sud des États-Unis et d’hispaniques dans le Midwest et en Californie.

Comment ça marche

Le prisonnier se tient sur une trappe et une corde descend d'une poutre en bois au-dessus de sa tête. La corde est attachée autour du cou du prisonnier dans un «nœud coulant du pendu», qui se resserre lorsqu'il est tiré. Le bourreau tire un levier pour ouvrir la trappe et laisse tomber le prisonnier, qui meurt idéalement rapidement en raison d'une fracture du cou.

Complications

La longueur de la corde doit être soigneusement calibrée en fonction du poids du prisonnier. Si la corde est trop courte, une vitesse insuffisante est générée pour briser le cou du prisonnier et celui-ci est étrangement étranglé. Si la corde est trop longue, une vitesse excessive est générée et une décapitation peut en résulter. Même si la corde est de la bonne longueur, un détenu au cou exceptionnellement grand ou fort peut subir une strangulation plutôt que la mort immédiate.

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Lapidation

Sandro Botticelli / Wikimedia Commons / Domaine Public

 

La lapidation se distingue des autres formes de peine capitale en ce que toute la communauté participe au massacre.

Histoire

La lapidation est sans doute la forme d'exécution la plus ancienne au monde. Elle est aussi ancienne que la littérature écrite et constitue la peine de mort la plus courante décrite dans la Bible (suscitant la célèbre déclaration de Jésus contre la peine de mort dans Jean 8.7: "Que celui qui est sans péché jette la première pierre"). Bien que cette forme d'exécution n'ait jamais été légale aux États-Unis, elle est pratiquée ailleurs dans le monde, principalement au Moyen-Orient et en Afrique subsaharienne.

Fréquences peu recommandables

La lapidation est principalement appliquée par les fondamentalistes islamiques sharia droit, souvent pour des raisons bizarres. En 2004, Zhila Izadyar, âgée de 13 ans, a été condamnée à mort par lapidation en Iran pour le "crime" d'avoir été violée par son frère aîné. Bien que la sentence ait été annulée par la suite après un tollé international, des peines de lapidation tout aussi horribles sont souvent appliquées dans le monde en développement.

Comment ça marche

La détenue est enterrée jusqu’à sa taille (s’il est un homme) ou jusqu’à ses épaules (si elle est une femme), puis elle est frappée de pierres par une foule de volontaires jusqu’à ce qu’elle soit frappée à mort. Aux termes de la plupart des tribunaux fondamentalistes, les pierres doivent être suffisamment petites pour que l'on ne puisse raisonnablement s'attendre à ce que la mort résulte d'un ou deux coups, mais suffisamment grandes pour causer un préjudice physique. L’exécution moyenne par lapidation est extrêmement douloureuse et dure au moins 10 à 20 minutes.

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Décapitation

Pierre Puvis de Chavannes / Wikimedia Commons / Domaine Public

L’exécution par décapitation, qu’elle soit à l’épée ou à la guillotine, est l’une des formes les plus abominables de la peine capitale. Au moins c'est généralement rapide.

Histoire

La décapitation était probablement la forme de punition la plus humaine disponible dans le monde antique, à l'exception peut-être de l'administration de poison. Bien que cette forme d'exécution n'ait jamais été légale aux États-Unis, elle est pratiquée ailleurs. En particulier, il reste la méthode d'exécution privilégiée en Arabie saoudite.

Souvenirs

L'un des "avantages" de la décapitation est qu'elle permet aux bourreaux d'afficher la tête de la victime en guise d'avertissement. Cette pratique remonte à l'Antiquité, mais un exemple particulièrement frappant est apparu à la suite de la rébellion de Nat Turner: la recherche de Turner aurait tué des esclaves proches presque au hasard et monté sa tête sur des poteaux de clôture en guise d'avertissement.

Comment ça marche

La victime est contenue, généralement obligée de s'agenouiller et le bourreau lui coupe la tête avec une épée ou un couteau. Dans l'Europe de l'époque de la Renaissance (plus particulièrement après la Révolution française), le processus était automatisé à l'aide d'un appareil appelé guillotine, qui laissait tomber une lourde lame dans le cou du prisonnier, permettant ainsi une décapitation nette et instantanée.

Complications

La décapitation peut être une forme de punition relativement humaine - du moins par rapport aux autres méthodes encore utilisées aux États-Unis - à condition que le bourreau soit fort et raisonnablement compétent. Lorsque le bourreau ne l’est pas, la mort peut être lente et extrêmement douloureuse.

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Crucifixion

DEA / G. CIGOLINI / Getty Images

Qu'elle soit exécutée par des Romains à Golgotha ​​ou par du personnel américain à Abou Ghraib, la crucifixion est l'une des formes d'exécution les plus lentes et les plus tortueuses jamais conçues.

Histoire

La crucifixion était plus courante dans la Rome antique. Bien que cela n’ait jamais été légal aux États-Unis, il convient de noter qu’un interrogateur de la CIA a tué Manadel al-Jamadi dans la prison d’Abou Ghraib en 2003, par crucifixion. Le Soudan est le seul pays à pratiquer la crucifixion en tant que forme officielle de la peine capitale.

Mort sur l'affichage

Les anciens Romains crucifiaient parfois les rebelles par dizaines, puis laissaient leurs cadavres pendus tant qu'ils resteraient pendants. Aux yeux des Romains, les effets dissuasifs de la crucifixion justifiaient probablement une forme d'exécution par ailleurs extrêmement inefficace.

Comment ça marche

Le prisonnier est soulevé du sol, les bras attachés sur les côtés ou derrière le dos et simplement laissé seul. Au fil du temps, le prisonnier finira par se fatiguer et tombera en avant, contractant les poumons et provoquant une asphyxie. La mort par crucifixion peut prendre des heures, voire des jours.