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Définition de la théorie de l'évolution culturelle

Définition de la théorie de l'évolution culturelle

L'évolution culturelle en tant que théorie de l'anthropologie a été développée au 19ème siècle et était une conséquence de l'évolution darwinienne. L’évolution culturelle présuppose qu’au fil du temps, les changements culturels, tels que la montée des inégalités sociales ou l’émergence de l’agriculture, résultent de l’adaptation des humains à certains stimulants non culturels, tels que le changement climatique ou la croissance démographique. Cependant, contrairement à l'évolution darwinienne, l'évolution culturelle était considérée comme directionnelle, c'est-à-dire que, à mesure que les populations humaines se transforment, leur culture devient progressivement complexe.

La théorie de l'évolution culturelle a été appliquée aux études archéologiques par les archéologues britanniques A.H.L. Fox Pitt-Rivers et V.G. Childe au début du 20ème siècle. Les Américains ont été lents à suivre jusqu'à ce que Leslie White étudie l'écologie culturelle dans les années 1950 et 1960.

Aujourd’hui, la théorie de l’évolution culturelle constitue un fondement (souvent imprécis) de d’autres explications plus complexes du changement culturel et, pour la plupart des archéologues, les changements sociaux ne sont pas uniquement dictés par la biologie ou une stricte adaptation au changement, mais également par une réseau complexe de facteurs sociaux, environnementaux et biologiques.

Sources

  • Bentley, R. Alexander, Carl Lipo, Herbert D.G. Maschner et Ben Marler. 2008. Archéologies darwiniennes. Pp. 109-132 in, R.A. Bentley, H.D.G. Maschner et C. Chippendale, éds. Altamira Press, Lanham, Maryland.
  • Feinman, Gary. 2000. Approches culturelles évolutives et archéologie: passé, présent et futur. Pp. 1-12 po Evolution culturelle: points de vue contemporainsG. Feinman et L. Manzanilla, éds. Kluwer / Academic Press, Londres.