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10 façons dont les insectes se défendent

10 façons dont les insectes se défendent


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C'est un monde de mangeurs d'insectes. C'est aussi un monde d'oiseaux mangeurs d'oiseaux, un monde d'oiseaux mangeurs de grenouilles, un monde d'oiseaux mangeurs de lézards, et vous obtenez bien la photo. Presque tout ce qui est plus gros qu'un insecte essayera de manger dudit insecte. Et alors, que peut faire un insecte pour survivre?

Les insectes ont prospéré sur notre planète pendant des centaines de millions d'années. Ils doivent donc agir correctement, malgré toutes les menaces qui pèsent sur leur survie. Ils sont peut-être petits, mais ils ont trouvé toutes sortes de moyens de ne pas se faire manger. Des vaporisateurs caustiques aux piqûres venimeuses, en passant par tout ce qui précède, examinons 10 façons dont les insectes se défendent.

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Créer une puanteur

Grant et Caroline / Getty Images

Parfois, tout ce qu'il faut pour décourager un prédateur potentiel est une odeur nauséabonde. Voudriez-vous manger quelque chose qui sent mauvais?

Odeurs Répulsives

De nombreux insectes utilisent des odeurs répulsives pour se protéger, et le groupe de ces insectes le plus connu est peut-être les punaises. Une punaise a un réservoir spécial pour stocker une petite quantité d'hydrocarbures nauséabonds qu'elle produit via des glandes spécialisées. La substance vile est libérée chaque fois que la punaise puante se sent menacée.

Certaines chenilles de machaons font semblant de libérer leurs composés répulsifs. Ces chenilles concentrent les toxines de leurs plantes alimentaires et les stockent dans une poche thoracique spéciale. Lorsqu'elle est touchée, la chenille du machaon s'attaque à une glande en forme de Y, appelée osmeterium, et l'agite dans les airs, en libérant la substance puante et toxique pour que tous puissent sentir.

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Arrosez-les avec des irritants

Matt Meadows / Getty Images

Certains insectes intelligents distraient les prédateurs en suintant ou en pulvérisant des substances irritantes sur eux. Lorsque le prédateur réagit, s’arrêtant généralement pour se nettoyer, l’insecte s’échappe proprement.

Substances irritantes

Les insectes qui utilisent des produits chimiques défensifs pour se protéger pratiquent souvent une adaptation appelée saignement réflexe, exsudant l'hémolymphe des articulations de leurs jambes. Les coccinelles sont connues pour présenter ce comportement, par exemple. Les coléoptères se saignent également en libérant un agent appelé cloquant appelé cantharidine, qui peut irriter sérieusement votre peau. Manipulez les scarabées blister avec soin (ou mieux encore, forceps!).

Les coléoptères Bombardier vaporisent les prédateurs avec un mélange de produits chimiques avec une force impressionnante. Le coléoptère stocke les ingrédients de ce composé caustique séparément dans des chambres abdominales spéciales. Lorsqu'il est menacé, il les mélange rapidement et envoie un jet d'irritants en direction du prédateur perçu.

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Stab avec épines

Danita Delimont / Getty Images

Certains insectes utilisent des poils remplis de poison pour se mettre sous la peau d'un prédateur (littéralement).

Urticer les cheveux

Une poignée de chenilles utilisent des poils toxiques spéciaux pour décourager les prédateurs. Appelés poils urticants, ces soies creuses sont chacune attachées à une cellule glandulaire spéciale qui y injecte du poison. Tout ce que vous avez à faire est de brosser votre doigt contre la chenille, et vous ressentirez les effets lorsque les poils se cassent et libèrent des toxines dans votre peau. La douleur est souvent décrite comme une sensation de minuscule fibre de verre incrustée dans le doigt.

Alors que certaines chenilles piquantes semblent plutôt menaçantes, avec des épines fortement ramifiées, d'autres, comme la chenille du papillon des poils, paraissent velues et invitent à se toucher. En règle générale, évitez de toucher les chenilles qui semblent piquantes ou poilues.

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Sting Them

Premium / UIG / Getty Images

Il y a ensuite l'approche plus directe consistant à infliger une sensation de brûlure.

Envenimation

Beaucoup d'abeilles, de guêpes et même de fourmis vont passer à l'offensive lorsqu'elles sont menacées. Les abeilles sociales sont particulièrement protectrices de leurs nids et peuvent défendre leur domicile en masse. Ils utilisent un ovipositeur modifié, ou piqûre, pour injecter le venin directement dans le prédateur potentiel. Le venin provoque généralement suffisamment de douleur pour que le prédateur fasse ses bagages, et lorsque plusieurs insectes piquent une seule victime, il peut même être fatal. Les allergies au venin peuvent également être mortelles. Ainsi, malgré leur taille réduite, les abeilles piquantes, les guêpes et les fourmis sont tout à fait capables de se défendre.

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Se fondre dans le fond

John Macgregor / Getty Images

Certains insectes sont des maîtres du déguisement, ce qui empêche les prédateurs de les retrouver.

Crypsie ou camouflage

Vous ne pouvez pas être mangé si le prédateur ne peut pas vous voir. C'est le principe de la crypsis ou coloration cryptique, l'art de se fondre dans votre habitat. Avez-vous déjà essayé de trouver une sauterelle brune et verte marbrée dans un pré? Bonne chance! Il y a des papillons de la couleur exacte des feuilles, des papillons de nuit qui se fondent dans l'écorce et des chrysopes qui accroissent leur gibier de camouflage en se couvrant de lichen ou de mousse.

Le seul gros inconvénient de la coloration cryptique est que l'insecte doit rester en place pour fonctionner. Par exemple, si l'insecte-feuille quitte la plante, son camouflage ne la protégera pas.

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Cacher à la vue

C. Allan Morgan / Getty Images

Certains insectes poussent l'art du camouflage à un niveau supérieur et ressemblent tellement aux objets de leur environnement qu'ils peuvent se cacher à la vue sans craindre d'être repérés.

Mimétisme

Les insectes en bâton et en feuille sont les meilleurs exemples d’insectes qui utilisent cette stratégie défensive. Les insectes feuilles imitent la forme, la couleur et même les motifs de veines dans les feuilles des plantes où elles vivent. Les insectes-bâtons peuvent même avoir des bosses et des nœuds qui ressemblent à ceux des brindilles où ils se perchent et, si vous les observez, vous les verrez se balancer et se balancer comme une brindille.

Et puis il y a les chenilles qui laissent tomber les oiseaux. Saviez-vous qu'il y a des chenilles faites pour ressembler à de la merde d'oiseau? Cette forme particulière de camouflage se retrouve dans les hirondelles et permet aux chenilles de stade précoce de rester à l’air libre sans être mangées. Quel prédateur va goûter quelque chose qui ressemble à un oiseau qui tombe?

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Porter un avertissement

David Courtenay / Getty Images

Les insectes désagréables ne veulent pas que les prédateurs les grignotent avant de décider qu’ils ne sont pas une gâterie digne de ce nom, ils annoncent donc leur goût peu attrayant avec des couleurs vives.

Coloration aposématique

La coloration aposématique est un moyen pour les insectes et d’autres animaux d’éloigner les prédateurs sans faire le sacrifice ultime. Le termeaposématique vient des mots grecsapo, ce qui signifie lointain, etsema, signifiant signe.

Les modèles de couleurs aposématiques courants sont le rouge et le noir (pensez aux coccinelles et aux punaises d'asclépiade), l'orange et le noir (pensez aux papillons monarques) et le jaune et le noir (pensez aux abeilles et aux guêpes). Les insectes aux couleurs vives annoncent généralement leur goût peu appétissant et parfois leur toxicité en tant qu’aliment pour les prédateurs.

Bien sûr, le prédateur doit apprendre à associer les couleurs vives à un repas décevant, de sorte que quelques insectes seront sacrifiés jusqu'à ce que l'oiseau ou le reptile reçoive le message. Mais la coloration aposématique est pour le plus grand bien de la communauté des insectes!

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Déguisez-vous en effrayant

Heino Klinnert / EyeEm / Getty Images

Bien sûr, si vous n'êtes pas un insecte désagréable, vous pouvez utiliser la fausse publicité à votre avantage.

Mimétisme

Les couleurs d'avertissement utilisées par des insectes peu recommandables fonctionnent si bien, des insectes parfaitement goûteux et non toxiques ont commencé à se déguiser en insectes que les prédateurs savent éviter. L’exemple le plus classique de ce mimétisme, une adaptation défensive décrite par Henry Bates, est le papillon vice-roi. Les vice-rois ne sont pas du tout toxiques, mais ils ressemblent étrangement au papillon monarque, une espèce que les prédateurs éviteront.

Tous les types d'insectes utilisent cette stratégie à leur avantage, et beaucoup d'entre eux sont des imitateurs d'abeilles. Les sphinx à ailes claires ressemblent à de gros bourdons et complètent leur déguisement en visitant des fleurs pendant la journée. De nombreuses mouches, y compris les drones et les syrphes, ont le même effet de frappe que les abeilles ou les guêpes, à tel point qu'elles sont souvent mal identifiées en tant que telles.

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Lâcher une jambe

Images panoramiques / Getty Images

Pour certains insectes, le meilleur moyen de survie est de céder une partie du corps à un prédateur.

Autotomie

Avez-vous vu le film127 heures, quelle est la véritable histoire d’un randonneur qui s’est scié la main pour se sauver lorsque son bras a été immobilisé par un rocher? De nombreux insectes font ce choix aussi, mais c'est beaucoup moins horrible pour les arthropodes.

Certains insectes sont bien préparés à sacrifier une jambe pour le bien du corps. En fait, ils ont des lignes de fracture intégrées à certaines articulations de leurs jambes, ce qui permet à la jambe de se casser proprement lorsqu'elle est sous l'emprise d'un prédateur. Cette adaptation au rejet de membre, appelée autotomie, est plus courante chez les insectes à longues pattes tels que les cannes, les canneberges et les katydes. Si la jambe perdue lorsque le bâton de marche est jeune, il peut même régénérer le membre au cours de plusieurs mues.

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Faire le mort

mikroman6 / Getty Images

Parfois, la meilleure façon pour un insecte de se protéger d'une menace est tout simplement de s'arrêter, de tomber et de rouler.

Thanatose

Jouer à opossum n'est pas juste pour, eh bien, les opossums. Saviez-vous que les insectes jouent morts, aussi? Ce comportement s'appelle thanatose, et il est étonnamment commun chez les arthropodes. Par exemple, certaines chenilles de la teigne du tigre vont se mettre en boule quand vous les touchez et elles le resteront jusqu'à ce que la menace soit passée. Les mille-pattes sont également connus pour s’enrouler et rester immobiles afin d’éviter les dangers.

Si vous avez déjà essayé de prendre un coléoptère dans une feuille, vous avez probablement déjà assisté à une démonstration de thanatose en action. Les coccinelles, les coléoptères et d'autres insectes acerbes vont tout simplement desserrer leur emprise sur la plante en question, tomber par terre et rester allongés là, semblant morts jusqu'à ce que vous les laissiez. Il y a même un genre de coléoptères (Cryptoglossa, si vous êtes curieux) connu sous le nom de coléoptères feignant la mort.

Sources

  • Evolution et adaptation des arthropodes terrestrespar John L. Cloudsley-Thompson.
  • Les insectes: un aperçu de l'entomologie, par P. J. Gullan et P. S. Cranston.
  • "Insect Defenses", par John R. Meyer, site Web du département d'entomologie de l'université d'État de Caroline du Nord.



Commentaires:

  1. Chappell

    Vous avez un choix difficile

  2. Driden

    Bravo, quelle est la bonne phrase ... une idée brillante

  3. Thurstan

    Bravo, brilliant sentence and on time

  4. Dogrel

    vous pouvez dire cette exception :)



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