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Le siège et la capture de San Antonio

Le siège et la capture de San Antonio

En octobre-décembre 1835, des Texans rebelles (qui se disaient eux-mêmes «Texiens») assiégèrent la ville de San Antonio de Béxar, la plus grande ville mexicaine du Texas. Il y avait quelques noms célèbres parmi les assiégeants, y compris Jim Bowie, Stephen F. Austin, Edward Burleson, James Fannin et Francis W. Johnson. Après environ un mois et demi de siège, les Texians ont attaqué début décembre et accepté la capitulation mexicaine le 9 décembre.

La guerre éclate au Texas

En 1835, les tensions étaient fortes au Texas. Des colons anglo-américains étaient venus des États-Unis au Texas, où les terres étaient peu coûteuses et abondantes, mais ils se sont gênés sous la domination mexicaine. Le Mexique était dans un état de chaos, n'ayant obtenu son indépendance de l'Espagne en 1821.

Un grand nombre de colons, en particulier les nouveaux arrivants qui inondaient le quotidien du Texas, souhaitaient l'indépendance ou la création d'un État aux États-Unis. Les combats ont éclaté le 2 octobre 1835, lorsque des Texiens rebelles ont ouvert le feu sur les forces mexicaines près de la ville de Gonzalez.

Mars sur San Antonio

San Antonio était la ville la plus importante du Texas et les rebelles voulaient la capturer. Stephen F. Austin a été nommé commandant de l'armée texane et a immédiatement marché sur San Antonio: il y est arrivé avec environ 300 hommes à la mi-octobre. Le général mexicain Martín Perfecto de Cos, beau-frère du président mexicain Antonio López de Santa Anna, a décidé de maintenir une position défensive et le siège a commencé. Les Mexicains ont été coupés de la plupart des fournitures et des informations, mais les rebelles n’avaient pas beaucoup d’approvisionnements également et ont été contraints de chercher du fourrage.

La bataille de Concepción

Le 27 octobre, les chefs de milice Jim Bowie et James Fannin, ainsi que quelque 90 hommes, ont désobéi aux ordres d'Austin et mis en place un campement défensif sur le terrain de la mission de Concepción. Voyant les Texiens divisés, Cos attaqua au premier feu le lendemain. Les Texans ont été largement dépassés en nombre, mais ont gardé leur sang froid et ont chassé les attaquants. La bataille de Concepción fut une grande victoire pour les Texians et fit beaucoup pour améliorer le moral.

La bataille d'herbe

Le 26 novembre, les Texans ont appris qu'une colonne de secours mexicains s'approchait de San Antonio. Dirigé une nouvelle fois par Jim Bowie, une petite équipe de Texans a attaqué, conduisant les Mexicains à San Antonio.

Les Texians ont découvert qu'il ne s'agissait pas de renforts après tout, mais des hommes ont été envoyés pour couper de l'herbe pour les animaux emprisonnés à San Antonio. Bien que le «Combat d'herbe» ait été un fiasco, il a permis de convaincre les Texians que les Mexicains de San Antonio devenaient désespérés.

Qui ira avec le vieux Ben Milam à Bexar?

Après le combat sur gazon, les Texians étaient indécis quant à la marche à suivre. La plupart des officiers voulaient se retirer et laisser San Antonio aux Mexicains, beaucoup d'hommes voulaient attaquer et d'autres encore voulaient rentrer chez eux.

Seulement quand Ben Milam, un colon d'origine grincheux qui s'était battu pour le Mexique contre l'Espagne, a déclaré «Boys! Qui accompagnera le vieux Ben Milam à Bexar? »Le sentiment d'attaque est-il devenu le consensus général? L’attaque a commencé tôt le 5 décembre.

Assaut sur San Antonio

Les Mexicains, qui jouissaient d'un nombre considérablement supérieur et d'une position défensive, ne s'attendaient pas à une attaque. Les hommes ont été divisés en deux colonnes: l’une dirigée par Milam, l’autre par Frank Johnson. L'artillerie texane a bombardé Alamo et les Mexicains qui avaient rejoint les rebelles et qui savaient que la ville était en tête.

La bataille a fait rage dans les rues, les maisons et les places publiques de la ville. À la tombée de la nuit, les rebelles ont tenu des maisons et des places stratégiques. Le 6 décembre, les forces ont continué à se battre, aucune d’elles n’ayant réalisé de gains importants.

Les rebelles prennent le dessus

Le 7 décembre, la bataille commença à favoriser les Texians. Les Mexicains appréciaient leur position et leur nombre, mais les Texans étaient plus précis et implacables.

Ben Milam a été tué par un carabinier mexicain. Le général mexicain Cos, apprenant que des secours étaient en route, envoya deux cents hommes à leur rencontre et les escorta à San Antonio: les hommes, ne trouvant aucun renfort, désertèrent rapidement.

L'effet de cette perte sur le moral du Mexique était énorme. Même lorsque des renforts sont arrivés le 8 décembre, ils n’avaient que peu de provisions et d’armes et n’apportaient donc pas beaucoup d’aide.

Fin de la bataille

À la neuvième, Cos et les autres dirigeants mexicains ont été forcés de se retirer dans le fort fortifié Alamo. À présent, le nombre de désertions et de victimes mexicaines était si élevé que les Texans étaient maintenant plus nombreux que les Mexicains à San Antonio.

Cos se rendit et, conformément aux conditions, ses hommes et lui furent autorisés à quitter le Texas avec une arme à feu chacun, mais ils devaient jurer de ne jamais revenir. Le 12 décembre, tous les soldats mexicains (à l'exception des blessés les plus graves) étaient désarmés ou partis. Les Texians ont organisé une fête tapageuse pour célébrer leur victoire.

Les conséquences du siège de San Antonio de Bexar

La capture réussie de San Antonio a grandement contribué au moral et à la cause des Texans. De là, des Texans ont même décidé de traverser la frontière mexicaine et d’attaquer la ville de Matamoros (qui s’est terminée par un désastre). Malgré tout, après la bataille de San Jacinto, l'attaque réussie contre San Antonio fut la plus grande victoire des rebelles lors de la révolution du Texas.

La ville de San Antonio appartenait aux rebelles… mais le voulaient-ils vraiment? Beaucoup de leaders du mouvement indépendantiste, tels que le général Sam Houston, ne l'ont pas fait. Ils ont souligné que la plupart des maisons des colons étaient situées dans l'est du Texas, loin de San Antonio. Pourquoi organiser une ville dont ils n’ont pas besoin?

Houston a ordonné à Bowie de démolir Alamo et d'abandonner la ville, mais Bowie a désobéi. Au lieu de cela, il a fortifié la ville et l'Alamo. Cela a directement conduit à la sanglante bataille de Alamo le 6 mars, au cours de laquelle Bowie et près de 200 autres défenseurs ont été massacrés. Le Texas obtiendra finalement son indépendance en avril 1836, après la défaite mexicaine à la bataille de San Jacinto.

Sources:

Marques, H.W. Lone Star Nation: New York: Anchor Books, 2004.l'histoire épique de la bataille pour l'indépendance du Texas.

Henderson, Timothy J. Une défaite glorieuse: le Mexique et sa guerre contre les États-Unis.New York: Hill et Wang, 2007.