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Violence sur l'esclavage sur le sol du Sénat américain

Violence sur l'esclavage sur le sol du Sénat américain

Au milieu des années 1850, les États-Unis étaient déchirés à cause de la question de l'esclavage. Le mouvement abolitionniste était de plus en plus bruyant et une énorme controverse portait sur la question de savoir si de nouveaux États admis à l'Union autoriseraient l'esclavage.

La loi Kansas-Nebraska Act de 1854 a établi l’idée que les résidents des États pouvaient décider eux-mêmes de la question de l’esclavage, ce qui a conduit à des rencontres violentes au Kansas à partir de 1855.

À retenir: Sumner Caned dans la salle du Sénat

  • Le sénateur Sumner du Massachusetts, un important abolitionniste, a été agressé physiquement par un membre du Congrès de l'esclave.
  • Preston Brooks, de Caroline du Sud, a frappé Sumner et l’a battu à mort dans la chambre du Sénat américain.
  • Sumner a été gravement blessé et Brooks a été salué comme un héros dans le sud.
  • L'incident violent a intensifié la scission en Amérique alors qu'il se dirigeait vers la guerre civile.

Alors que du sang était versé au Kansas, une autre attaque violente a choqué la nation, d'autant plus qu'elle s'est déroulée devant le Sénat des États-Unis. Un membre pro-esclavagiste de la Chambre des représentants de la Caroline du Sud s'est promené dans la salle du Sénat du Capitole américain et a frappé un sénateur anti-esclavagiste du Massachusetts avec une canne en bois.

Discours enflammé du sénateur Sumner

Le 19 mai 1856, le sénateur Charles Sumner du Massachusetts, une voix influente du mouvement anti-esclavagiste, prononça un discours passionné dénonçant les compromis qui ont contribué à perpétuer l'esclavage et ont conduit aux affrontements actuels au Kansas. Sumner a commencé par dénoncer le compromis du Missouri, la loi Kansas-Nebraska et le concept de souveraineté populaire dans lequel les résidents des nouveaux États pouvaient décider de légaliser ou non l'esclavage.

Continuant son discours le lendemain, Sumner distingua plus particulièrement trois hommes: le sénateur Stephen Douglas de l'Illinois, grand partisan de la loi Kansas-Nebraska, le sénateur James Mason de Virginia et le sénateur Andrew Pickens Butler de la Caroline du Sud.

Butler, récemment frappé d'une attaque d'apoplexie et en convalescence en Caroline du Sud, a été ridiculisé par Sumner. Sumner a déclaré que Butler avait pris pour maîtresse «la prostituée, l'esclavage». Sumner a également qualifié le Sud de lieu immoral pour permettre l'esclavage. Il s'est moqué de la Caroline du Sud.

En écoutant du fond de la salle du Sénat, Stephen Douglas aurait déclaré: "Ce maudit imbécile va se faire tuer par un autre imbécile."

Les journaux du Nord ont approuvé le plaidoyer passionné de Sumner pour un Kansas libre, mais beaucoup à Washington ont critiqué le ton amer et moqueur de son discours.

Un membre du Congrès du Sud a pris l'offensive

Un sudiste, Preston Brooks, membre de la Chambre des représentants de Caroline du Sud, était particulièrement furieux. Sumner avait non seulement ridiculisé son pays d'origine, mais Brooks était le neveu d'Andrew Butler, l'une des cibles de Sumner.

Dans l’esprit de Brooks, Sumner avait violé un code d’honneur qui devrait être vengé en se battant en duel. Mais Brooks a estimé que Sumner, en attaquant Butler alors qu’il était chez lui en convalescence et qu’il n’était pas présent au Sénat, s’était montré ne pas être un gentleman digne de l’honneur de se battre en duel. Brooks a donc expliqué que la réponse appropriée était que Sumner soit battu, avec un fouet ou une canne.

Le matin du 21 mai, Preston Brooks est arrivé au Capitole avec une canne. Il espérait attaquer Sumner, mais ne pouvait pas le localiser.

Le lendemain, le 22 mai, fut fatal. Après avoir tenté de trouver Sumner à l'extérieur du Capitole, Brooks entra dans le bâtiment et pénétra dans la salle du Sénat. Sumner était assis à son bureau et écrivait des lettres.

Violence sur le sol du Sénat

Brooks hésitait avant d'approcher Sumner, plusieurs femmes étant présentes à la tribune du Sénat. Après le départ des femmes, Brooks s'est rendue au bureau de Sumner et aurait déclaré: «Vous avez diffamé mon état et calomnié ma relation, âgée et absente. Et je sens qu'il est de mon devoir de te punir. "

Avec cela, Brooks frappa Sumner assis sur la tête avec sa lourde canne. Sumner, qui était assez grand, ne pouvait pas se lever car ses jambes étaient coincées sous son bureau du Sénat, qui était verrouillé au sol.

Brooks a continué à pleuvoir des coups de canne sur Sumner, qui a essayé de les repousser avec ses bras. Sumner réussit enfin à libérer le bureau des cuisses et se déplaça dans l'allée du Sénat.

Brooks le suivit, cassant la canne au-dessus de la tête de Sumner et continuant de le frapper avec des morceaux de la canne. L'attaque au complet a probablement duré une minute et a laissé Sumner hébété et en sang. Sumner a été emmené dans une antichambre du Capitole par un médecin qui lui a administré des points de suture pour refermer les blessures à la tête.

Brooks a rapidement été arrêté pour voies de fait. Il a été rapidement libéré sous caution.

Réaction à l'attaque du Capitole

Comme on pouvait s'y attendre, les journaux du Nord ont réagi avec horreur à la violente attaque contre le Sénat. Un éditorial réimprimé dans le New York Times du 24 mai 1856 proposait d'envoyer Tommy Hyer au Congrès pour représenter les intérêts du Nord. Hyer était une célébrité de la journée, le champion boxeur à poings nus.

Les journaux du Sud ont publié des éditoriaux louant Brooks, affirmant que l'attaque était une défense justifiée du Sud et de l'esclavage. Les partisans ont envoyé de nouvelles cannes à Brooks, et Brooks a affirmé que les gens voulaient des morceaux de la canne qu'il avait l'habitude de battre Sumner en tant que «reliques saintes».

Le discours que Sumner avait prononcé, bien sûr, portait sur le Kansas. Et au Kansas, la nouvelle du passage à tabac brutal au Sénat est arrivée par télégraphe et a enflammé encore plus les passions. On pense que le poète de feu abolitionniste John Brown et ses partisans ont été inspirés par le passage à tabac de Sumner pour attaquer les colons pro-esclavagistes.

Preston Brooks a été expulsé de la Chambre des représentants et, devant les tribunaux pénaux, il a été condamné à une amende de 300 $ pour agression. Il est retourné en Caroline du Sud, où des banquets ont été organisés en son honneur et plus de cannes lui ont été présentées. Les électeurs l'ont renvoyé au Congrès, mais il est décédé subitement dans un hôtel de Washington en janvier 1857, moins d'un an après avoir attaqué Sumner.

Charles Sumner a mis trois ans à se remettre du passage à tabac. Pendant ce temps, son bureau du Sénat était vide, symbole de la scission acrimonieuse de la nation. Après son retour au Sénat, Sumner poursuivit ses activités anti-esclavagistes. En 1860, il prononça un autre discours enflammé au Sénat intitulé «La barbarie de l'esclavage». Il fut à nouveau critiqué et menacé, mais personne ne recourut à une attaque physique contre lui.

Sumner a continué son travail au Sénat. Pendant la guerre civile, il était un partisan influent d'Abraham Lincoln et soutenait les politiques de reconstruction à la suite de la guerre. Il est mort en 1874.

Alors que l'attaque de Sumner en mai 1856 était choquante, il restait encore beaucoup de violence. En 1859, John Brown, qui avait acquis une réputation sanglante au Kansas, attaqua l'armurerie fédérale de Harper's Ferry. Et bien sûr, la question de l'esclavage ne serait réglée que par une guerre civile très coûteuse.