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Signification de la bataille de Gettysburg

Signification de la bataille de Gettysburg



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L'importance de la bataille de Gettysburg de la guerre civile des États-Unis était évidente au début de cet affrontement colossal de trois jours à travers collines et champs dans la campagne de la Pennsylvanie au début du mois de juillet 1863. Des dépêches télégraphiées aux journaux indiquaient à quel point la bataille avait été énorme et profonde. été.

Au fil du temps, la bataille a semblé gagner en importance. Et de notre point de vue, il est possible de voir le choc de deux énormes armées comme l'un des événements les plus significatifs de l'histoire américaine.

Ces cinq raisons pour lesquelles Gettysburg importait fournissent une compréhension de base de la bataille et la raison pour laquelle elle occupe une place centrale non seulement dans la guerre de Sécession, mais dans toute l'histoire des États-Unis.

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Gettysburg était le tournant de la guerre

La bataille de Gettysburg, qui s’est déroulée du 1er au 3 juillet 1863, a été le point tournant de la guerre civile pour une raison principale: le plan de Robert E. Lee d’envahir le Nord et de forcer la fin immédiate de la guerre a échoué.

Ce que Lee (1807-1870) espérait faire était de traverser la rivière Potomac depuis la Virginie, de passer la frontière du Maryland et de commencer une guerre offensive sur le sol de l'Union, en Pennsylvanie. Après avoir collecté de la nourriture et des vêtements indispensables dans la région prospère du sud de la Pennsylvanie, Lee pourrait menacer des villes telles que Harrisburg, en Pennsylvanie, ou Baltimore, dans le Maryland. Si les circonstances appropriées s'étaient présentées, l'armée de Lee pourrait même s'emparer du plus grand prix, Washington DC.

Si le plan avait réussi dans toute sa mesure, l'armée de la Virginie du Nord de Lee aurait pu encercler ou même conquérir la capitale du pays. Le gouvernement fédéral aurait pu être handicapé et de hauts fonctionnaires, dont même le président Abraham Lincoln (1809-1865), auraient pu être capturés.

Les États-Unis auraient été forcés d'accepter la paix avec les États confédérés d'Amérique. L’existence d’une nation esclavagiste en Amérique du Nord aurait été rendue permanente, du moins pour un temps.

La collision de deux grandes armées à Gettysburg met fin à ce plan audacieux. Après trois jours d'intenses combats, Lee a été contraint de se retirer et de ramener son armée mal battue dans l'ouest du Maryland jusqu'en Virginie.

Aucune invasion majeure du Nord par les Confédérés ne serait organisée après ce point. La guerre continuerait pendant presque deux ans, mais après Gettysburg, elle se déroulerait sur le sol sud.

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L'emplacement de la bataille était significatif, bien qu'accidentel

Contre l'avis de ses supérieurs, dont le président du CSA, Jefferson Davis (1808-1889), Robert E. Lee choisit d'envahir le Nord au début de l'été 1863. Après avoir remporté quelques victoires contre l'Armée du Potomac de l'Union, Au printemps, Lee a eu l’opportunité d’ouvrir une nouvelle phase de la guerre.

Les forces de Lee ont commencé à marcher en Virginie le 3 juin 1863 et, à la fin du mois de juin, des éléments de l'armée de Virginie du Nord étaient dispersés, à différentes concentrations, dans le sud de la Pennsylvanie. Les villes de Carlisle et York, en Pennsylvanie, ont reçu la visite de soldats confédérés, et les journaux du Nord étaient remplis d’histoires confuses d’attaques contre des chevaux, des vêtements, des chaussures et de la nourriture.

À la fin du mois de juin, les confédérés ont été informés que l'armée du Potomac de l'Union était en marche pour les intercepter. Lee ordonna à ses troupes de se concentrer dans la région située près de Cashtown et de Gettysburg.

La petite ville de Gettysburg n’avait aucune signification militaire. Mais un certain nombre de routes ont convergé là. Sur la carte, la ville ressemblait à un moyeu de roue. Le 30 juin 1863, des éléments de la cavalerie avancée de l'armée de l'Union ont commencé à arriver à Gettysburg et 7 000 confédérés ont été envoyés pour enquêter.

Le lendemain, la bataille commença à un endroit que ni Lee, ni son homologue de l'Union, le général George Meade (1815-1872), n'auraient volontairement choisi. C'était presque comme si les routes amenaient leurs armées à ce point sur la carte.

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La bataille était énorme

Bataille de Gettysburg par Rufus Zogbaum.

Société historique du Minnesota / Getty Images

L’affrontement à Gettysburg a été énorme, et 170 000 soldats de la Confédération et de l’Union se sont rassemblés autour d’une ville qui accueille normalement 2 400 habitants.

L’effectif total des troupes de l’Union s’élève à environ 95 000 et celui des Confédérés à environ 75 000

Le nombre total de victimes pendant les trois jours de combats serait d'environ 25 000 pour l'Union et 28 000 pour les Confédérés.

Gettysburg a été la plus grande bataille jamais rencontrée en Amérique du Nord. Certains observateurs ont comparé cela à un Waterloo américain.

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L'héroïsme et le drame à Gettysburg sont devenus légendaires

Soldats morts à Gettysburg.

Historique / Getty Images

La bataille de Gettysburg consistait en fait en un certain nombre de combats distincts, dont plusieurs auraient pu être considérés comme des batailles majeures. Deux des plus significatifs seraient l'assaut des Confédérés à Little Round Top le deuxième jour et la Charge de Pickett le troisième jour.

D'innombrables drames humains ont eu lieu et les actes légendaires d'héroïsme incluent:

  • Le Col. Joshua Chamberlain (1828-1914) et le 20ème Maine tenant Little Round Top
  • Les officiers syndicaux, y compris le colonel Strong Vincent et le colonel Patrick O'Rorke, qui sont morts en défendant Little Round Top.
  • Les milliers de confédérés qui ont traversé un mile de terrain découvert sous un feu nourri pendant la charge de Pickett.
  • Accusations de cavalerie héroïques menées par un jeune officier de cavalerie qui venait d'être promu général, George Armstrong Custer (1839-1876).

L'héroïsme de Gettysburg a résonné à l'époque actuelle. Le lieutenant Alonzo Cushing (1814-1863), champion du monde de l'Union à Gettysburg, a remporté 151 ans après la bataille. En novembre 2014, lors d'une cérémonie à la Maison-Blanche, le président Barack Obama a rendu cet honneur tardif à des parents éloignés du lieutenant Cushing à la Maison-Blanche.

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Le discours de Lincoln à Gettysburg a souligné l'importance de la guerre

Représentation artistique du discours de Lincoln à Gettysburg.

Bibliothèque du Congrès

Gettysburg n'aurait jamais pu être oublié. Mais sa place dans la mémoire américaine s’est renforcée lorsque le président Abraham Lincoln s’est rendu sur le site de la bataille quatre mois plus tard, en novembre 1863.

Lincoln avait été invité à assister à l'inauguration d'un nouveau cimetière pour tenir l'Union morte de la bataille. Les présidents de l'époque n'avaient pas souvent l'occasion de faire des discours largement diffusés. Et Lincoln en a profité pour prononcer un discours qui justifierait la guerre.

Le discours de Lincoln à Gettysburg serait reconnu comme l’un des meilleurs discours jamais prononcés. Le texte du discours est court mais brillant, et en moins de 300 mots, il exprime le dévouement de la nation à la cause de la guerre.