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La constellation de Persée

La constellation de Persée

Perseus, la 24ème plus grande constellation du monde, se situe dans le ciel septentrional. On pense que la configuration stellaire ressemble au héros grec Persée levant une épée de diamant au-dessus de sa tête avec une main tout en tenant la tête décapitée de la méduse Gorgone dans l’autre.

Ptolémée a décrit Persée et 47 autres constellations au deuxième siècle. Au 19ème siècle, la constellation était connue comme Perseus et Caput Medusae (Persée et la tête de Méduse). Aujourd'hui, il s'appelle Perseus the Hero ou simplement Perseus (Per.) Et fait partie des 88 constellations reconnues par l'Union astronomique internationale.

Comment trouver Perseus

Ciel nocturne avec des constellations. goodgraphic / Getty Images

Perseus the Hero n'est pas aussi brillant ni aussi facile à reconnaître que certaines des autres constellations. Heureusement, il est situé près de Cassiopeia the Queen, l'une des formations les plus visibles du ciel.

Pour localiser Persée, regardez au nord, où Cassiopée forme un "W" ou un "M" (en fonction de son orientation). Si Cassiopée ressemble à un "W", Persée sera le groupe d'étoiles situé sous la partie gauche du zig-zag. Si Cassiopée ressemble à un "M", Persée sera le groupe d'étoiles situé sous la partie droite du zig zag.

Une fois que vous avez repéré Persée, recherchez ses deux étoiles les plus brillantes. La plus brillante est Mirfak, une étoile jaune au milieu de la constellation. L’autre étoile notable est Algol, une étoile bleu-blanche qui forme une ligne avec Mirfak pour identifier le milieu de la constellation.

Les constellations Bélier et Auriga (avec l'étoile jaune vif Capella) se trouvent à l'est de Persée. Camelopardalis et Cassiopeia se trouvent au nord de Perseus, tandis qu'Andromeda et Triangulum se trouvent à l'ouest.

Perseus occupe une place importante au printemps dans le ciel nord de l'hémisphère nord et est également visible dans la partie nord de l'hémisphère sud.

Le mythe de Persée

Print Collector / Getty Images / Getty Images

Dans la mythologie grecque, Persée était un héros né d'une union entre le dieu Zeus et une femme mortelle, Danaé. Pour se débarrasser de Persée, le roi Polydectes, l’époux de Danae, l’a envoyé chercher la tête de la méduse ailée aux cheveux de serpent. (La décapitation de Méduse est la scène représentée dans la constellation.)

Alors qu'il sauvait Andromède, la fille de Cassiopée et de Céphée, Persée tua aussi le monstre marin Cetus. Persée et Andromède ont ensuite eu sept fils et deux filles. On dit que leur fils Perses est l'ancêtre des Perses.

Les stars de la constellation

L'étoile jaune Capella (à gauche) peut être utilisée pour aider à localiser Perseus (centre supérieur). BIBLIOTHÈQUE PHOTOGRAPHIQUE DAVID NUNUK / SCIENCE / Getty Images

L'astérisme principal de la constellation compte 19 étoiles, mais dans les zones polluées par la lumière, seules deux d'entre elles (Mirfak et Algol) brillent. Les étoiles notables de la constellation comprennent:

  • Mirfak: L'étoile la plus brillante de Persée est une supergéante jaune-blanche. Les autres noms de cette étoile sont Mirphak et Alpha Persei. Mirfak est membre du groupe Alpha Persei. Sa magnitude est de 1,79.
  • Algol: Aussi connu sous le nom de Beta Persei, Algol est la star la plus connue de la constellation. Sa luminosité variable est facilement visible à l'œil nu. Algol n'est toutefois pas une véritable étoile variable. C'est un binaire à éclipses dont la magnitude varie de 2,3 à 3,5 sur une période de 2,9 jours. Parfois, Algol est connue sous le nom d'étoile démon. La couleur de son étoile principale est bleu-blanc.
  • Zeta Persei: La troisième étoile la plus brillante de Perseus est un supergéant bleu-blanc d’une magnitude de 2,86.
  • X Persei: Ceci est un système d'étoile binaire. L'un de ses deux membres est une étoile à neutrons. L'autre est une étoile brillante et chaude.
  • GK Persei: GK Persei est une nova qui a atteint sa luminosité maximale en 1901 avec une magnitude de 0,2.

On sait que sept des étoiles de la constellation ont des planètes.

Objets du ciel profond de Persée

La nébuleuse de Californie, NGC 1499, a une forme similaire à celle de l'état de Californie. blackphobos / Getty Images

Bien que la galaxie ne soit pas très évidente dans cette région, Persée se situe dans le plan galactique de la Voie Lactée. La constellation contient d'intéressants objets du ciel profond, notamment plusieurs nébuleuses et l'amas de galaxies de Persée.

Les points forts de la constellation comprennent:

  • NGC 869 et NGC 884: Ensemble, ces deux objets forment le double cluster. Le groupe d'étoiles doubles s'observe facilement avec l'utilisation d'un petit télescope.
  • M34: M34 est un groupe ouvert visible à peine à l'œil nu et qui est facilement résolu avec un petit télescope.
  • Abell 426: Abell 426 ou le groupe de Perseus est un groupe massif de milliers de galaxies.
  • NGC 1023: Ceci est une galaxie spirale barrée.
  • NGC 1260: Il s’agit d’une galaxie spirale serrée ou d’une galaxie lenticulaire.
  • Petite nébuleuse d'haltères (M76): Cette nébuleuse ressemble à un haltère.
  • Nébuleuse de Californie (NGC 1499): Il s'agit d'une nébuleuse d'émission difficile à observer visuellement, mais qui prend la forme de l'état éponyme lorsqu'elle est vue au télescope.
  • NGC 1333: Ceci est une nébuleuse de réflexion.
  • Nuage moléculaire Perseus: Ce nuage moléculaire géant bloque beaucoup la lumière de la Voie Lactée, ce qui la fait apparaître faiblement dans cette région de l’espace.

La pluie de météores perséides

Pluie de météores perséide sur le Royaume-Uni, le 13 août 2013. Christopher Furlong / Getty Images

La pluie de météores des Perséides semble rayonner de la constellation de Persée. Les météores peuvent être observés à partir de la mi-juillet et culminant à la mi-août. Les météores sont des débris de la comète Swift-Tuttle. À son apogée, la douche produit 60 météores ou plus par heure. La douche des Perséides produit parfois des boules de feu brillantes.

Faits en bref sur la constellation de Persée

  • Perseus est une constellation dans le ciel nordique.
  • La constellation est nommée d'après le héros mythologique grec et demi-dieu Persée, connu pour avoir tué la méduse Gorgon.
  • La constellation est assez faible et difficile à voir dans les zones polluées par la lumière. Ses deux étoiles les plus brillantes sont Mirfak et Algol.
  • La pluie de météores des Perséides émane de la constellation en juillet et août.

Sources

  • Allen, R. H. "Noms d'étoiles: leur tradition et leur signification" (p. 330). Douvres. 1963
  • Graßhoff, G. "Histoire du catalogue d'étoiles de Ptolémée" (p. 36). Springer. 2005
  • Russell, H. N. "Les nouveaux symboles internationaux pour les constellations". Astronomie populaire: 30 (pp. 469-71). 1922