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Période mésolithique, chasseurs-cueilleurs-pêcheurs en Europe

Période mésolithique, chasseurs-cueilleurs-pêcheurs en Europe

La période mésolithique (qui signifie fondamentalement "pierre du milieu") correspond traditionnellement à cette période du Vieux Continent entre la dernière glaciation à la fin du Paléolithique (il y a environ 12 000 ans) et le début du Néolithique (~ 5 000 avant notre ère). , lorsque les communautés agricoles ont commencé à s'établir.

Au cours des trois mille premières années de ce que les érudits considèrent comme le mésolithique, une période d'instabilité climatique a rendu la vie difficile en Europe, avec le réchauffement graduel qui a basculé brusquement en 1200 ans de temps sec et très froid appelé le Dryas plus jeune. Vers 9 000 avant notre ère, le climat s'était stabilisé pour se rapprocher de ce qu'il est aujourd'hui. Pendant le mésolithique, les humains ont appris à chasser en groupe et à pêcher et ont commencé à apprendre à domestiquer les animaux et les plantes.

Changement climatique et le mésolithique

Les changements climatiques au cours du Mésolithique ont inclus le retrait des glaciers du Pléistocène, une montée abrupte du niveau de la mer et l’extinction de la mégafaune (animaux de grande taille). Ces changements se sont accompagnés d'une croissance des forêts et d'une redistribution majeure des animaux et des plantes.

Une fois le climat stabilisé, les populations se sont dirigées vers le nord dans des zones précédemment glacées et ont adopté de nouvelles méthodes de subsistance. Les chasseurs ont ciblé des animaux de taille moyenne comme le cerf, le chevreuil, l'auroch, le wapiti, le mouton, la chèvre et le bouquetin. Les mammifères marins, les poissons et les mollusques et crustacés étaient très utilisés dans les zones côtières, et d’immenses amas de coquillages sont associés aux sites mésolithiques situés le long des côtes de l’Europe et de la Méditerranée. Les ressources végétales telles que les noisettes, les glands et les orties sont devenues une partie importante du régime alimentaire mésolithique.

Technologie mésolithique

Au cours du mésolithique, les êtres humains ont commencé les premières étapes de la gestion des terres. Les marécages et les zones humides ont été volontairement brûlés, broyés et broyés. Des haches de pierre taillée ont été utilisées pour abattre des arbres pour les incendies et pour construire des logements et des bateaux de pêche.

Les outils en pierre étaient fabriqués à partir de microlithes - de minuscules fragments de pierre fabriqués à partir de lames ou de lamelles et placés dans des fentes dentées dans des fûts en os ou en andouiller. Des outils en matériaux composites - os, bois, bois combiné à de la pierre - ont été utilisés pour créer une variété de harpons, de flèches et d'hameçons. Des filets et des sennes ont été développés pour la pêche et le piégeage du petit gibier; les premiers barrages à poissons, des pièges délibérés placés dans les ruisseaux, ont été construits.

Des bateaux et des canoës ont été construits et les premières routes appelées pistes en bois ont été construites pour traverser en toute sécurité les zones humides. La poterie et les outils en pierre moulue ont été fabriqués pour la première fois au Mésolithique supérieur, bien qu’ils ne soient apparus jusqu’au Néolithique.

Schémas de peuplement du mésolithique

Reconstruction d'une cabane mésolithique à ArcheoLink à Aberdeen, en Écosse. Kenny Kennford / 500Px Plus / Getty Images

Les chasseurs-cueilleurs mésolithiques se déplaçaient en fonction des saisons, à la suite des migrations d'animaux et des changements de plantes. Dans de nombreuses régions, de grandes communautés permanentes ou semi-permanentes étaient situées sur les côtes, avec de plus petits camps de chasse temporaires situés plus à l'intérieur des terres.

Les maisons mésolithiques avaient des sols en creux, aux formes variées allant du rond au rectangulaire, et étaient construites en poteaux en bois autour d’un foyer central. Les interactions entre les groupes mésolithiques comprenaient l'échange généralisé de matières premières et d'outils finis; les données génétiques suggèrent qu'il y avait aussi des mouvements de population à grande échelle et des mariages entre personnes en Eurasie.

Des études archéologiques récentes ont convaincu les archéologues que les chasseurs-cueilleurs mésolithiques avaient joué un rôle déterminant dans le lancement du processus long et lent de domestication des plantes et des animaux. Le passage traditionnel aux modes de vie néolithiques a été alimenté en partie par une intensification de l'accent mis sur ces ressources, plutôt que par le fait de la domestication.

Art mésolithique et comportements rituels

Décidément, contrairement à l'art prédécesseur du Paléolithique supérieur, l'art mésolithique est géométrique, avec une gamme de couleurs restreinte, dominée par l'utilisation de l'ocre rouge. Les autres objets d’art incluent des cailloux peints, des perles de pierre, des coquilles et des dents percées et de l’ambre. Les artefacts découverts sur le site mésolithique de Star Carr comprenaient des coiffes en bois de cerf rouge.

Le mésolithique a également vu les premiers petits cimetières; La plus grande découverte à ce jour se trouve à Skateholm en Suède, avec 65 enterrements. Les sépultures étaient variées: il s'agissait d'inhumations, de crémations et de "nids de crânes" hautement ritualisés, associés à des preuves de violences à grande échelle. Certaines des sépultures comprenaient des objets funéraires, tels que des outils, des bijoux, des coquillages et des figurines animales et humaines. Les archéologues ont suggéré qu'il s'agissait de preuves de l'émergence d'une stratification sociale.

Tombe mégalithique près de Lacken-Granitz, Ruegen ou Rugia, Mecklembourg-Poméranie occidentale, Allemagne. Hans Zaglitsch / imageBROKER / Getty Images

Les premières tombes mégalithiques - des sépultures collectives construites en gros blocs de pierre - ont été construites à la fin du mésolithique. Les plus anciens d'entre eux se trouvent dans la région du Haut-Alentejo au Portugal et le long de la côte bretonne; ils ont été construits entre 4700 et 4500 avant notre ère.

La guerre au mésolithique

En général, les pêcheurs chasseurs-cueilleurs tels que le peuple mésolithique d’Europe manifestent des niveaux de violence nettement inférieurs à ceux des bergers et des horticulteurs. Mais, vers la fin du mésolithique, environ 5 000 ans avant notre ère, un très fort pourcentage de squelettes récupérés après des enterrements mésolithiques montre des signes de violence: 44% au Danemark; 20% en Suède et en France. Les archéologues suggèrent que la violence a éclaté vers la fin du Mésolithique en raison de la pression sociale résultant de la compétition pour les ressources, alors que les agriculteurs du Néolithique rivalisaient avec les chasseurs-cueilleurs pour des droits sur la terre.

Sources sélectionnées

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