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10 choses que vous ignoriez sur le mont Rushmore

10 choses que vous ignoriez sur le mont Rushmore


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La quatrième face

Archives Underwood / Getty Images

Le sculpteur Gutzon Borglum voulait que le mont Rushmore devienne un "sanctuaire de la démocratie", comme il l'appelait, et il voulait tailler quatre visages sur la montagne. Trois présidents américains semblaient un choix évident: George Washington pour être le premier président, Thomas Jefferson pour avoir rédigé la Déclaration d’indépendance et pour avoir fait l’achat de la Louisiane, et Abraham Lincoln pour avoir maintenu le pays uni pendant la guerre civile.

Cependant, il y avait beaucoup de débat sur qui le quatrième visage devrait honorer. Borglum voulait Teddy Roosevelt pour ses efforts de conservation et la construction du canal de Panama, tandis que d’autres voulaient Woodrow Wilson pour avoir dirigé les États-Unis pendant la Première Guerre mondiale.

En fin de compte, Borglum a choisi Teddy Roosevelt.

En 1937, une campagne populaire a émergé dans le but d'ajouter un autre visage à Susan B. Anthony, militante des droits des femmes au Mont Rushmore. Un projet de loi demandant Anthony a même été envoyé au Congrès. Cependant, avec l'argent rare pendant la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale, le Congrès décide de ne conserver que les quatre têtes déjà en cours.

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À qui le mont Rushmore est-il nommé?

Début des travaux de construction du monument commémoratif national du Mont Rushmore, dans le Dakota du Sud, vers 1929.

GFP / Hulton Archive / Getty Images

Ce que beaucoup de gens ignorent, c’est que le mont Rushmore a été appelé ainsi, même avant les quatre visages sculptés.

En fait, Mount Rushmore a été nommé d'après l'avocat de New York, Charles E. Rushmore, qui s'était rendu dans la région en 1885.

L'histoire raconte que Rushmore était en visite d'affaires dans le Dakota du Sud lorsqu'il a aperçu le grand et impressionnant pic de granit. Quand il a demandé à son guide le nom du sommet, on a dit à Rushmore: "Bon Dieu, il n'a jamais eu de nom, mais à partir de maintenant, nous appellerons la fichue chose Rushmore."

Charles E. Rushmore a par la suite fait don de 5 000 dollars pour aider au démarrage du projet Mount Rushmore, devenant ainsi l'un des premiers à donner de l'argent privé au projet.

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90% de sculpture faite par Dynamite

Photos d'archives / Getty Images

La gravure sur le mont Rushmore de quatre visages présidentiels (George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln et Teddy Roosevelt) était un projet monumental. Avec 450 000 tonnes de granit à éliminer, les ciseaux ne seront certainement pas suffisants.

Lorsque la sculpture a commencé pour la première fois au mont Rushmore le 4 octobre 1927, le sculpteur Gutzon Borglum a fait essayer par ses ouvriers des marteaux-piqueurs. Comme les ciseaux, les marteaux-perforateurs étaient trop lents.

Après trois semaines de travail laborieux et trop peu de progrès, Borglum décida d'essayer de la dynamite le 25 octobre 1927. Avec de la pratique et de la précision, les ouvriers apprirent à faire sauter le granit en s'approchant à peu près de ce que serait la "peau" des sculptures.

Pour préparer chaque explosion, les foreurs creuseraient des trous profonds dans le granit. Ensuite, un "singe en poudre", un ouvrier formé aux explosifs, placerait des bâtons de dynamite et de sable dans chacun des trous, de bas en haut.

Pendant la pause de midi et le soir - lorsque tous les travailleurs seraient en sécurité hors de la montagne - les charges seraient déclenchées.

En fin de compte, 90% du granite retiré du mont Rushmore était à la dynamite.

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Entablement

Photo de MPI / Getty Images

Le sculpteur Gutzon Borglum avait initialement prévu de sculpter plus que des figures présidentielles dans le mont Rushmore - il allait également inclure des mots. Les mots devaient être une très courte histoire des États-Unis, gravés dans la paroi rocheuse de ce que Borglum appelait l'Entablature.

L'entablement devait contenir neuf événements historiques survenus entre 1776 et 1906, se limiter à 500 mots et être gravé dans une image géante de 80 pieds sur 120 de l'achat de la Louisiane.

Borglum a demandé au président Calvin Coolidge d'écrire les mots et Coolidge a accepté. Cependant, lorsque Coolidge a soumis sa première contribution, Borglum l’avait tellement détesté qu’il en avait complètement modifié le libellé avant de l’envoyer aux journaux. À juste titre, Coolidge était très en colère et a refusé d’écrire.

L'emplacement de l'entablement proposé a changé plusieurs fois, mais l'idée était qu'il apparaîtrait quelque part à côté des images gravées. En fin de compte, l'entablement a été jeté pour incapacité à voir les mots à distance et manque de fonds.

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Personne n'est mort

 

PhotoQuest / Getty Images

Pendant 14 ans, les hommes se sont balancés précairement au sommet du mont Rushmore, assis dans un fauteuil en forme de bosun et attachés au sommet de la montagne uniquement par un fil de fer de 3/8-inch. La plupart de ces hommes portaient des perceuses lourdes ou des marteaux-pilons - certains avaient même de la dynamite.

Cela semblait un cadre idéal pour un accident. Cependant, malgré des conditions de travail apparemment dangereuses, aucun travailleur ne mourut en sculptant le mont Rushmore.

Malheureusement, de nombreux travailleurs ont inhalé de la poussière de silice lors de travaux sur le mont Rushmore, ce qui les a amenés à mourir plus tard de la silicose, une maladie pulmonaire.

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La chambre secrète

L'entrée de la salle des records au mont Rushmore.

Photo gracieuseté du NPS

Lorsque le sculpteur Gutzon Borglum a dû abandonner ses plans pour un entablement, il a créé un nouveau plan pour une salle des archives. Le Hall of Records devait être une grande salle creusée dans le mont Rushmore (80 pieds sur 100 pieds) qui serait un lieu de stockage pour l'histoire américaine.

Pour que les visiteurs puissent se rendre à la salle des archives, Borglum prévoyait de graver un escalier de 800 mètres de haut, en granit, depuis son atelier situé près du pied de la montagne jusqu'à l'entrée, située dans un petit canyon derrière la tête de Lincoln.

L'intérieur devait être richement décoré avec des murs de mosaïque et contenir des bustes d'Américains célèbres. Des parchemins en aluminium détaillant les événements importants de l'histoire américaine seraient fièrement exposés et les documents importants seraient conservés dans des armoires en bronze et en verre.

À partir de juillet 1938, des ouvriers font sauter du granit pour constituer la salle des archives. À la grande consternation de Borglum, il a fallu arrêter le travail en juillet 1939 lorsque le financement est devenu si serré que le Congrès, inquiet que le mont Rushmore ne soit jamais achevé, a imposé que tout le travail ne soit concentré que sur les quatre faces.

Ce qui reste est un tunnel approximativement taillé de 68 pieds, d'une largeur de 12 pieds et d'une hauteur de 20 pieds. Aucun escalier n’ayant été sculpté, la salle des archives reste inaccessible aux visiteurs.

Pendant près de 60 ans, la salle des archives est restée vide. Le 9 août 1998, un petit dépôt a été placé dans la salle des archives. Installé dans une boîte en teck, qui repose à son tour dans une voûte en titane recouverte d’une pierre de couverture en granit, le dépôt se compose de 16 panneaux en émail de porcelaine qui partagent l’histoire de la sculpture du mont Rushmore, du sculpteur Borglum, et une réponse quatre hommes ont été choisis pour être sculptés sur la montagne.

Le référentiel est destiné aux hommes et aux femmes du futur lointain, qui pourraient s’interroger sur cette merveilleuse gravure sur le mont Rushmore.

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Plus que des têtes

Images Vintage / Getty Images

Comme la plupart des sculpteurs, Gutzon Borglum a créé un modèle en plâtre de ce à quoi pourraient ressembler les sculptures avant de commencer toute sculpture sur le mont Rushmore. Au cours de la sculpture du mont Rushmore, Borglum a dû changer de modèle neuf fois. Cependant, il est intéressant de noter que Borglum avait l’intention de sculpter plus que de simples têtes.

Comme le montre le modèle ci-dessus, Borglum voulait que les sculptures des quatre présidents soient à partir de la taille. C'est le Congrès qui a finalement décidé, faute de financement, que la sculpture sur le mont Rushmore prendrait fin une fois les quatre visages terminés.

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Un nez extra-long

 

Archives Underwood / Getty Images

Le sculpteur Gutzon Borglum n'a pas seulement créé son immense "Sanctuaire de la démocratie" sur le mont Rushmore pour le peuple d'aujourd'hui ou de demain, il pensait à un peuple millénaire dans le futur.

En déterminant que le granit du mont Rushmore s'éroderait au rythme d'un pouce tous les 10 000 ans, Borglum a créé un monument de la démocratie qui devrait continuer à être impressionnante dans le futur.

Mais, pour être tout à fait sûr que le mont Rushmore va durer, Borglum a ajouté un pied supplémentaire sur le nez de George Washington. Comme Borglum a déclaré: "Qu'est-ce qui fait douze pouces de nez pour un visage de soixante pieds de hauteur?"*

* Gutzon Borglum cité dans Judith Janda Presnall,Mont Rushmore (San Diego: Lucent Books, 2000) 60.

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Un sculpteur est décédé quelques mois avant le montage de Rushmore

Ed Vebell / Getty Images

Le sculpteur Gutzon Borglum était un personnage intéressant. En 1925, lors de son précédent projet à Stone Mountain, en Géorgie, des désaccords sur le choix exact du responsable du projet (Borglum ou le chef de l’association) finirent par le fait que Borglum avait été chassé de l’État par un shérif et un chef.

Deux ans plus tard, après que le président Calvin Coolidge eut accepté de participer à la cérémonie d'inauguration du mont Rushmore, un pilote cascadeur l'a fait survoler le Game Lodge où Coolidge et sa femme Grace séjournaient afin que Borglum puisse lui envoyer une couronne de fleurs. le matin de la cérémonie.

Cependant, alors que Borglum était capable de séduire Coolidge, il a irrité le successeur de Coolige, Herbert Hoover, ralentissant les progrès en matière de financement.

Sur le chantier, Borglum, souvent appelé "le vieil homme" par les ouvriers, était un homme dans lequel il était difficile de travailler car il était extrêmement capricieux. Il renvoyait fréquemment puis réengageait des ouvriers en fonction de son humeur. La secrétaire de Borglum a perdu la trace, mais pense qu'elle a été renvoyée et réengagée environ 17 fois.*

Même si la personnalité de Borglum posait parfois des problèmes, c’était aussi une raison importante du succès du mont Rushmore. Sans l'enthousiasme et la persévérance de Borglum, le projet Mount Rushmore n'aurait probablement jamais débuté.

Après 16 ans de travail sur le mont Rushmore, Borglum, âgé de 73 ans, a été opéré de la prostate en février 1941. Trois semaines plus tard, Borglum est décédé d'un caillot de sang à Chicago le 6 mars 1941.

Borglum est mort juste sept mois avant la fin du mont Rushmore. Son fils, Lincoln Borglum, a terminé le projet pour son père.

* Judith Janda Presnall,Mont Rushmore (San Diego: Lucent Books, 2000) 69.

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Jefferson a déménagé

George Rinhart / Getty Images

À l'origine, il était prévu que la tête de Thomas Jefferson soit sculptée à gauche de George Washington (car un visiteur regarderait le monument). La gravure sur le visage de Jefferson a commencé en juillet 1931, mais on a vite découvert que la zone de granit à cet endroit était pleine de quartz.

Pendant 18 mois, l’équipage a continué à extraire le granite criblé de quartz pour trouver plus de quartz. En 1934, Borglum prit la difficile décision de déplacer le visage de Jefferson. Les ouvriers ont explosé le travail qui avait été fait à la gauche de Washington et ont ensuite commencé à travailler sur le nouveau visage de Jefferson à la droite de Washington.


Voir la vidéo: 10 ENDROITS SECRETS DANS DES MONUMENTS CÉLÈBRES. Lama Faché (Juillet 2022).


Commentaires:

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