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10 choses à savoir sur le président John Tyler

10 choses à savoir sur le président John Tyler

John Tyler est né le 29 mars 1790 en Virginie. Il n'a jamais été élu à la présidence mais a succédé à William Henry Harrison à sa mort, un mois après son entrée en fonction. Il était un fervent partisan des droits des États jusqu'à sa mort. Vous trouverez ci-dessous dix faits essentiels à comprendre lors de l’étude de la présidence et de la vie de John Tyler.

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A étudié l'économie et le droit

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On ne sait pas grand chose de la petite enfance de Tyler autre que celui qu'il a grandi dans une plantation en Virginie. Son père était un anti-fédéraliste convaincu, ne soutenant pas la ratification de la Constitution car elle donnait trop de pouvoir au gouvernement fédéral. Tyler continuerait à épouser le point de vue des droits de l’État pour le reste de sa vie. Il entra à l'école préparatoire du collège William and Mary à l'âge de douze ans et continua jusqu'à l'obtention de son diplôme en 1807. Il était un très bon élève et excellait en économie. Après avoir obtenu son diplôme, il a étudié le droit avec son père, puis avec Edmund Randolph, le premier procureur général des États-Unis.

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Remarié en tant que président

L'épouse de John Tyler, Letitia Christian, a eu un accident vasculaire cérébral en 1839 et n'a pas pu s'acquitter des tâches traditionnelles de la première dame. Elle subit un second accident vasculaire cérébral et mourut en 1842. Un peu moins de deux ans plus tard, Tyler se remaria avec Julia Gardiner, qui avait trente ans de moins que lui. Ils se sont mariés en secret, ne le disant qu'à l'avance à l'un de ses enfants. Sa seconde épouse avait cinq ans de moins que sa fille aînée, qui lui en voulait du mariage.

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14 enfants ayant survécu à l'âge adulte

Rare à l'époque, Tyler a eu quatorze enfants qui ont vécu jusqu'à leur maturité. Cinq de ses enfants ont servi dans la Confédération durant la guerre civile américaine, dont son fils, John Tyler Jr., en tant que secrétaire adjoint de la guerre.

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Désaccord avec véhémence avec le compromis du Missouri

Tout en servant à la Chambre des représentants des États-Unis, Tyler était un fervent défenseur des droits des États. Il s'est opposé au compromis du Missouri parce qu'il estimait que toute restriction de l'esclavage par le gouvernement fédéral était illégale. Déçu par ses efforts au niveau fédéral, Tyler démissionne en 1821 et retourne à la Chambre des délégués de Virginie. Il deviendra gouverneur de Virginie de 1825 à 1827 avant d'être élu au Sénat américain.

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Premier à succéder à la présidence

"Tippecanoe et Tyler Too" était le cri de ralliement pour le billet présidentiel Whig de William Henry Harrison et John Tyler. Lorsque Harrison est décédé après seulement un mois de mandat, Tyler est devenu la première personne à succéder à la présidence depuis la vice-présidence. Il n’avait pas de vice-président car il n’y avait aucune disposition en ce sens dans la Constitution.

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Cabinet entier a démissionné

Lorsque Tyler a pris ses fonctions à la présidence, de nombreuses personnes ont pensé qu'il devrait agir simplement comme une figure de proue pour mener à bien des projets qui auraient figuré à l'ordre du jour de Harrison. Cependant, il a affirmé son droit de gouverner pleinement. Tyler a immédiatement rencontré une résistance du cabinet qu'il a hérité de Harrison. Quand un projet de loi réautorisant une nouvelle banque nationale arriva à son bureau, il y opposa son veto alors même que son parti le soutenait, et son cabinet lui demanda de le laisser passer. Lorsqu'il a opposé son veto à un deuxième projet de loi sans leur soutien, tous les membres du cabinet, à l'exception du secrétaire d'État Daniel Webster, ont démissionné.

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Traité sur la frontière nord des États-Unis

Daniel Webster négocia le traité Webster-Ashburton avec la Grande-Bretagne, signé par Tyler en 1842. Ce traité fixait la frontière septentrionale entre les États-Unis et le Canada jusqu'à l'ouest de l'Oregon. Tyler a également signé le Traité de Wanghia, qui a ouvert le commerce des ports chinois à l'Amérique tout en garantissant que les Américains ne seraient pas sous la juridiction chinoise pendant leur séjour en Chine.

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Largement responsable de l'annexion du Texas

Tyler pensait qu'il méritait le mérite de l'admission du Texas en tant qu'État. Trois jours avant son départ, il a promulgué la résolution commune qui l’annexait. Il s'était battu pour l'annexion. Selon lui, son successeur James K. Polk "... n'a rien fait d'autre que confirmer ce que j'avais fait." Lorsqu'il s'est présenté aux élections, il s'est battu pour l'annexion du Texas. Son principal adversaire était Henry Clay, qui s'y opposait. Cependant, une fois que Polk, qui croyait aussi en son annexion, entra dans la course, Tyler abandonna pour assurer la défaite de Henry Clay.

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Chancelier du Collège de William et Marie

Après avoir abandonné la course à la présidence de 1844, il se retira en Virginie où il devint par la suite chancelier du College of William and Mary. Lyon Gardiner Tyler, l’un de ses plus jeunes enfants, sera plus tard président du collège de 1888 à 1919.

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Rejoint la confédération

John Tyler était le seul président à avoir pris parti pour les sécessionnistes. Après avoir travaillé pour et sans parvenir à une solution diplomatique, Tyler a choisi de rejoindre la Confédération et a été élu au Congrès des Confédérés en tant que représentant de Virginie. Il mourut cependant le 18 janvier 1862 avant d’assister à la première session du Congrès. Tyler était perçu comme un traître et le gouvernement fédéral n'a pas officiellement reconnu sa mort depuis soixante-trois ans.