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Les 10 dinosaures les plus importants d'Amérique du Nord

Les 10 dinosaures les plus importants d'Amérique du Nord

Bien qu'il ne puisse pas prétendre être le berceau de la paléontologie moderne - cet honneur appartient à l'Europe - l'Amérique du Nord a produit plus de fossiles de dinosaures emblématiques que tout autre continent sur la planète. Vous y découvrirez les 10 dinosaures les plus célèbres et les plus influents d'Amérique du Nord, allant d'Allosaurus à Tyrannosaurus Rex.

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Allosaurus

Wikimedia Commons

Allosaurus est le plus célèbre dinosaure carnivore qui ne soit pas T. Rex. Allosaurus était le prédateur suprême de l'Amérique du Nord du Jurassique supérieur, ainsi qu'un instigateur majeur de la «Guerre des os» du XIXe siècle, la querelle perpétuelle entre les célèbres paléontologues Edward Drinker Cope. et Othniel C. Marsh. Semblable à un crocodile, ce carnivore féroce grandit, se dépose et se remplace sans cesse - des spécimens fossilisés que vous pouvez toujours acheter sur le marché libre.

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Ankylosaurus

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Comme de nombreux dinosaures nord-américains figurant sur cette liste, Ankylosaurus a donné son nom à une famille entière - les ankylosaurs, qui se caractérisaient par leur solide armure, leurs queues nacrées, leurs corps bas et leur cervelle exceptionnellement petite. Aussi important qu’il soit d’un point de vue historique, Ankylosaurus n’est cependant pas aussi bien compris qu'un autre dinosaure en armure de l’Amérique du Nord, Euoplocephalus.

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Coélophyse

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Bien que la coélophyse soit loin d'être le premier dinosaure théropode - cet honneur appartenait à des genres sud-américains comme Eoraptor et Herrerasaurus qui l'avaient précédé de 20 millions d'années - ce minuscule mangeur de viande du début du jurassique a un impact disproportionné sur la paléontologie, depuis que des milliers de spécimens de Coelophysis (de divers stades de croissance) ont été découverts dans la carrière de Ghost Ranch au Nouveau-Mexique.

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Deinonychus

Emily Willoughby

Jusqu'à ce que Velociraptor d'Asie centrale vole la vedette (grâce à "Jurassic Park" et ses suites), Deinonychus était le raptor le plus célèbre au monde, un carnivore agile, vicieux et implacable qui chassait probablement en meute pour faire tomber une proie plus grosse. De manière significative, le Deinonychus à plumes était le genre qui a inspiré le paléontologue américain John H. Ostrom à spéculer, au milieu des années 1970, que les oiseaux modernes ont évolué à partir de dinosaures.

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Diplodocus

Getty Images / MARK GARLICK / BIBLIOTHEQUE PHOTOS DE SCIENCE

L'un des premiers sauropodes à avoir jamais été découvert, dans la partie de la formation Morrison située dans le Colorado, Diplodocus reste l'un des plus connus - grâce au fait que le magnat américain Andrew Carnegie a donné des copies de son squelette reconstruit aux musées d'histoire naturelle du monde entier. Incidemment, Diplodocus était très étroitement lié à un autre célèbre dinosaure d'Amérique du Nord, Apatosaurus (anciennement connu sous le nom de Brontosaurus).

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Maiasaura

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Comme vous pouvez le deviner de son nom - grec pour "bonne mère lézard" - Maiasaura est célèbre pour son comportement d'éducation des enfants, les parents surveillant activement leurs enfants pendant des années après la naissance. La montagne aux œufs du Montana a donné des centaines de squelettes de bébés Maisaura, de juvéniles, d'adultes des deux sexes et, bien sûr, d'œufs non éclos, un échantillon sans précédent de la vie familiale des dinosaures à bec de canard à la fin du Crétacé.

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Ornithomimus

Getty Images / Lonely Planet / Richard Cummins

Encore un autre dinosaure qui a donné son nom à toute une famille - les ornithomimides, ou "imitateurs d'oiseaux" - Ornithomimus était un grand théropode ressemblant à un autruche, probablement omnivore, qui galopait dans les plaines d'Amérique du Nord en groupes considérables. Ce dinosaure à longues pattes était peut-être capable d'atteindre une vitesse de pointe de plus de 30 milles à l'heure, surtout quand il était poursuivi par les rapaces affamés de son écosystème nord-américain.

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Stégosaure

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Le stégosaure, qui est de loin le plus célèbre des Stégosaures - la famille des dinosaures hérissés, lents et assoiffés de la dernière période jurassique - avait beaucoup de points communs avec le très influent Ankylosaurus, notamment en ce qui concerne son cerveau exceptionnellement petit et son blindage presque impénétrable. Stegosaurus était si sidéré que les paléontologues avaient déjà spéculé sur le fait qu'il renfermait un deuxième cerveau dans le cul, l'une des gaffes les plus spectaculaires du champ.

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Tricératops

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À quel point le Triceratops est-il américain? Eh bien, cette plus connue de toutes les cératopsiennes - les dinosaures à cornes et à collerette - attire beaucoup les enchères internationales, où les squelettes complets se vendent des millions de dollars. Quant aux raisons pour lesquelles Triceratops possédait des cornes aussi imposantes, sans parler d'un aussi volumineux volant, il s'agissait probablement de caractéristiques sexuellement sélectionnées - c'est-à-dire que les hommes mieux équipés avaient plus de succès avec les femelles.

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Tyrannosaure Rex

Getty Images

Tyrannosaurus Rex n'est pas seulement le dinosaure le plus célèbre d'Amérique du Nord; c'est le dinosaure le plus célèbre du monde, grâce à ses apparitions fréquentes (et souvent irréalistes) dans les films, les émissions de télévision, les livres et les jeux vidéo. Étonnamment, T. Rex a maintenu sa popularité auprès du public même après la découverte de théropodes plus gros et plus effrayants comme le Spinosaurus africain et le Giganotosaurus sud-américain.