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Afro-Américains dans la guerre d'indépendance

Afro-Américains dans la guerre d'indépendance

Tout au long de l'histoire américaine, à partir de la période coloniale, les personnes d'ascendance africaine ont joué un rôle crucial dans la lutte pour l'indépendance du pays. Bien que les chiffres exacts ne soient pas clairs, de nombreux Afro-Américains ont été impliqués des deux côtés de la guerre d'indépendance.

Contributions des esclaves à la guerre d'indépendance

MPI / Getty Images

Les premiers esclaves africains sont arrivés dans les colonies américaines en 1619 et ont été presque immédiatement mis au service militaire pour lutter contre les Amérindiens. Des Noirs et des esclaves libres se sont enrôlés dans des milices locales et ont servi aux côtés de leurs voisins blancs jusqu'en 1775, date à laquelle le général George Washington a pris le commandement de l'armée continentale.

Washington, lui-même propriétaire d'esclaves de Virginie, ne voyait pas la nécessité de continuer à enrôler des Noirs américains. Plutôt que de les maintenir dans les rangs, il ordonna en juillet 1775, par l’intermédiaire du général Horatio Gates, «Vous ne devez pas enrôler de déserteurs de l’armée britannique ministérielle, ni de poussettes, de nègres ou de vagabonds, ni de suspects être un ennemi de la liberté de l'Amérique. »Comme beaucoup de ses compatriotes, y compris Thomas Jefferson, Washington ne considérait pas que la lutte pour l'indépendance des États-Unis fût pertinente pour la liberté des esclaves noirs.

En octobre de la même année, Washington a convoqué un conseil pour réévaluer l'ordre contre les Noirs dans l'armée. Le conseil a opté pour le maintien de l'interdiction du service afro-américain, votant à l'unanimité de «rejeter tous les esclaves et, par une grande majorité, de rejeter totalement les Noirs».

Proclamation de Lord Dunmore

Les Britanniques n’avaient cependant aucune aversion pour l’enrôlement de personnes de couleur. John Murray, 4ème comte de Dunmore et dernier gouverneur britannique de Virginie, émit une proclamation en novembre 1775, émancipant essentiellement tout esclave appartenant à un rebelle qui était prêt à prendre les armes pour le compte de la Couronne. Son offre formelle de liberté aux esclaves et aux serviteurs sous contrat répondait à une attaque imminente de la capitale, Williamsburg.

Des centaines d’esclaves se sont enrôlés dans l’armée britannique en réaction, et Dunmore a baptisé le nouveau groupe de soldats son «régiment éthiopien». Cette décision était controversée, en particulier parmi les propriétaires loyalistes craignant une rébellion armée de la part de leurs esclaves, mais ce fut la première émancipation de masse des Américains. esclaves et a précédé la proclamation d'émancipation d'Abraham Lincoln de près d'un siècle.

À la fin de 1775, Washington change d’avis et décide de permettre l’enrôlement d’hommes de couleur libres, bien qu’il reste ferme à ne pas permettre l’esclavage dans l’armée.

Pendant ce temps, le service naval n’a aucun scrupule à autoriser les Afro-Américains à s’enrôler. Le devoir était long et dangereux, et il y avait une pénurie de volontaires de toutes les couleurs de peau comme membres d'équipage. Les Noirs ont servi dans la Marine et dans le Corps de la Marine nouvellement formé.

Bien que les dossiers d’enrôlement ne soient pas clairs, principalement parce qu’ils ne contiennent pas d’informations sur la couleur de la peau, les spécialistes estiment qu’à tout moment, environ 10% des troupes rebelles étaient des hommes de couleur.

Noms afro-américains notables

On pense que le tableau de John Trumbull représente Peter Salem en bas à droite.

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Crispus Attucks

Les historiens s'accordent généralement pour dire que Crispus Attucks a été la première victime de la révolution américaine. On pense que Attucks est le fils d'un esclave africain et d'une femme Nattuck nommée Nancy Attucks. Il est probable qu’il ait fait l’objet d’une publicité parue dans la "Boston Gazette" en 1750, dans laquelle on pouvait lire:

“A quitté son maître William Brown de Framinghamle 30 septembre dernier, un camarade Molatto, âgé d'environ 27 ans, nommé Crispas, de 6 pieds sur 2 pouces, a les cheveux courts et bouclés, ses genoux plus rapprochés que d'habitude: portait un manteau en peau d'ours coloré. ”

William Brown a offert dix livres pour le retour de son esclave.

Crispus Attucks s'est échappé à Nantucket, où il a pris position sur un navire baleinier. En mars 1770, lui et plusieurs autres marins étaient à Boston. Une altercation a éclaté entre un groupe de colons et une sentinelle britannique. Les citadins se sont répandus dans les rues, à l'instar du 29e Régiment britannique. Attucks et plusieurs autres hommes s'approchèrent avec des massues à la main. À un moment donné, les soldats britanniques ont tiré sur la foule.

Attucks est le premier des cinq Américains à être tué. Prenant deux coups de feu à la poitrine, il est mort presque immédiatement. L'événement fut bientôt connu sous le nom de Massacre de Boston. Avec sa mort, Attucks est devenu un martyr de la cause révolutionnaire.

Peter Salem

Peter Salem s'est distingué par son courage lors de la bataille de Bunker Hill, au cours de laquelle on lui attribue le tir de l'officier britannique Major John Pitcairn. Salem a été présenté à George Washington après la bataille et félicité pour ses services. Ancien esclave, il avait été libéré par son propriétaire après la bataille de Lexington Green afin de pouvoir s'enrôler avec le 6ème Massachusetts pour combattre les Britanniques.

Bien que peu de choses soient connues de Peter Salem avant son enrôlement, le peintre américain John Trumbull a capturé ses actes à Bunker Hill pour la postérité dans le célèbre ouvrage "La mort du général Warren à la bataille de Bunker's Hill". La peinture représente la mort du général Joseph Warren, ainsi que celle de Pitcairn, au combat. À l'extrême droite du travail, un soldat noir tient un mousquet. Certains pensent qu'il s'agit d'une image de Peter Salem, bien qu'il puisse aussi s'agir d'un esclave nommé Asaba Grosvenor.

Barzillai Lew

Né d'un couple noir libre du Massachusetts, Barzillai (prononcé BAR-zeel-ya) Lew était un musicien qui jouait du fifre, du tambour et du violon. Il s'est enrôlé dans la compagnie du capitaine Thomas Farrington pendant la guerre franco-indienne et aurait participé à la prise britannique de Montréal. Après son engagement, Lew travailla comme tonnelier et acheta la liberté de Dinah Bowman pour quatre cents livres. Dinah est devenue sa femme.

En mai 1775, deux mois avant l'interdiction de l'enrôlement des noirs par Washington, Lew rejoignit le 27e Massachusetts en tant que soldat et membre du corps de fifres et tambours. Il a combattu à la bataille de Bunker Hill et était présent au fort Ticonderoga en 1777, lorsque le général britannique John Burgoyne s'est rendu au général Gates.

Femmes de couleur à la révolution

Phyllis Wheatley était un poète appartenant à la famille Wheatley de Boston.

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Ce ne sont pas seulement les hommes de couleur qui ont contribué à la guerre d'indépendance. Un certain nombre de femmes se sont également distinguées.

Phyllis Wheatley

Phyllis Wheatley est née en Afrique, volée chez elle en Gambie et amenée dans les colonies en tant qu'esclave durant son enfance. Achetée par l'homme d'affaires de Boston, John Wheatley, elle a fait ses études et a finalement été reconnue pour son talent de poète. Un certain nombre d'abolitionnistes ont vu dans Phyllis Wheatley un exemple parfait pour leur cause et ont souvent utilisé son travail pour illustrer leur témoignage selon lequel les Noirs pouvaient être intellectuels et artistiques.

Chrétienne fervente, Wheatley a souvent utilisé le symbolisme biblique dans son travail, et en particulier dans son commentaire social sur les méfaits de l'esclavage. Son poème "Sur le fait d'être amené d'Afrique en Amérique" a rappelé aux lecteurs que les Africains doivent être considérés comme faisant partie de la foi chrétienne, et donc traités équitablement et par les principes bibliques.

Quand George Washington a entendu parler de son poème "Son Excellence George Washington", il l'invita à le lire lui-même dans son camp de Cambridge, près de Charles River. Wheatley a été libérée par ses propriétaires en 1774.

Maman Kate

Bien que son vrai nom soit perdu dans l'histoire, une femme surnommée Mammy Kate a été réduite en esclavage par la famille du colonel Steven Heard, qui allait plus tard devenir le gouverneur de la Géorgie. En 1779, à la suite de la bataille de Kettle Creek, Heard fut capturé par les Britanniques et condamné à la pendaison. Kate le suivit en prison, affirmant qu'elle était là pour s'occuper de sa lessive - chose inhabituelle à l'époque.

Kate, qui était une femme robuste et de bonne taille, est arrivée avec un grand panier. Elle a dit à la sentinelle qu'elle était là pour collecter les vêtements souillés de Heard et a réussi à faire sortir clandestinement son propriétaire de petite taille, enfermé dans le panier. Après leur fuite, Heard a libéré Kate, mais celle-ci a continué à vivre et à travailler dans sa plantation avec son mari et ses enfants. Il est à noter que lorsqu'elle est décédée, Kate a laissé ses neuf enfants aux descendants de Heard.

Sources

Davis, Robert Scott. "Bataille de Kettle Creek." New Georgia Encyclopedia, 11 octobre 2016.

"La proclamation de Dunmore: le temps du choix." La Fondation coloniale de Williamsburg, 2019.

Ellis, Joseph J. "Washington prend les choses en main." Smithsonian Magazine, janvier 2005.

Johnson, Richard. "Le Régiment Éthiopien de Lord Dunmore." Blackpast, le 29 juin 2007.

Nielsen, Euell A. "Peter Salem (Ca. 1750-1816)."

"Notre histoire." Crispus Attucks, 2019.

"Phillis Wheatley." Fondation de la poésie, 2019.

Schenawolf, Harry. "Ne pas engager de poussette, de nègre ou de vagabond 1775: le recrutement des Afro-américains dans l'armée continentale." Journal de guerre révolutionnaire, 1er juin 2015.

"La mort du général Warren à la bataille de Bunker's Hill, le 17 juin 1775." Musée des beaux-arts de Boston, 2019, Boston.

"La collection de planeurs volants UMass Lowell." Bibliothèque UMass Lowell, Lowell, Massachusettes.

Wheatley, Phillis. "Son Excellence le général Washington." Académie des poètes américains, New York.

Wheatley, Phillis. "Sur le fait d'être amené d'Afrique en Amérique." Fondation de la poésie, 2019, Chicago, IL.