Info

Liberté d'expression aux États-Unis

Liberté d'expression aux États-Unis

"Si la liberté d'expression est supprimée", a déclaré George Washington à un groupe d'officiers de l'armée en 1783, "alors, muets et silencieux, nous pouvons être conduits, comme des moutons à la tuerie". Les États-Unis n'ont pas toujours préservé la liberté d'expression, mais la tradition de la liberté d'expression s'est reflétée et remise en question par des siècles de guerres, de changements culturels et de défis juridiques.

1790

Suite à la suggestion de Thomas Jefferson, James Madison s'assure de l'adoption de la Déclaration des droits, qui comprend le Premier amendement à la Constitution des États-Unis. En théorie, le premier amendement protège le droit à la liberté d'expression, de presse, de réunion et le droit de demander réparation par voie de grief; en pratique, sa fonction est en grande partie symbolique jusqu’à la décision de la Cour suprême des États-Unis en Gitlow c. New York (1925).

1798

Bouleversé par les critiques de son administration, le président John Adams a réussi à faire adopter les lois sur les étrangers et la sédition. La Sedition Act, en particulier, cible les partisans de Thomas Jefferson en limitant les critiques qui peuvent être formulées à l'encontre du président. De toute façon, Jefferson remporterait l'élection présidentielle de 1800, la loi serait expirée et le parti fédéraliste de John Adams ne remporta plus jamais la présidence.

1873

La loi fédérale de 1873 sur Comstock confère au bureau de poste le pouvoir de censurer les courriers contenant du matériel "obscène, lubrique et / ou lascif". La loi est principalement utilisée pour cibler les informations sur la contraception.

1897

L'Illinois, la Pennsylvanie et le Dakota du Sud deviennent les premiers États à interdire officiellement la profanation du drapeau des États-Unis. La Cour suprême finira par trouver des interdictions de profanation de drapeau inconstitutionnelles près d'un siècle plus tard, Texas v. Johnson (1989).

1918

Le Sedition Act de 1918 cible les anarchistes, les socialistes et d'autres militants de gauche opposés à la participation des États-Unis à la Première Guerre mondiale. Son adoption, ainsi que le climat général de répression autoritaire qui l'entoure, marque le plus adopter un modèle de gouvernement officiellement fasciste et nationaliste.

1940

La loi de 1940 sur l'enregistrement des étrangers s'appelle la loi Smith, en référence à son parrain, le représentant Howard Smith de Virginie. Il cible toute personne qui a préconisé le renversement ou le remplacement du gouvernement des États-Unis, ce qui, tout comme lors de la Première Guerre mondiale, signifie généralement des pacifistes de gauche. La loi Smith exige également que tous les adultes non-citoyens s’enregistrent auprès des organismes gouvernementaux aux fins de contrôle. La Cour suprême a par la suite considérablement affaibli la loi Smith avec ses décisions de 1957 en Yates c. Les États-Unis et Watkins c. Les États-Unis.

1942

Dans Chaplinsky c. Les États-Unis (1942), la Cour suprême établit la doctrine des "mots opposés" en précisant que les lois qui restreignent le langage haineux ou insultant, clairement destinées à provoquer une réaction violente, ne violent pas nécessairement le Premier amendement.

1969

Tinker v. Des Moines Dans ce cas, des étudiants ont été punis pour avoir porté un brassard noir en signe de protestation contre la guerre du Vietnam. La Cour suprême a estimé que les étudiants des écoles publiques et des universités bénéficiaient d'une protection de la liberté de parole selon le Premier amendement.

1971

Le Washington Post commence à publier les "Pentagon Papers", une version divulguée du rapport du département américain de la Défense intitulé "Relations entre les États-Unis et le Vietnam, 1945-1967". Ce rapport révélait des erreurs de politique étrangère malhonnêtes et embarrassantes de la part du gouvernement américain. Le gouvernement tente à plusieurs reprises d'empêcher la publication du document, mais toutes échouent.

1973

Dans Miller c. Californie, la Cour suprême établit une norme d’obscénité connue sous le nom de test de Miller. Le test de Miller comporte trois volets et comprend les critères suivants:

"1) si" la personne moyenne appliquant les normes de la société contemporaine "trouverait que l'œuvre," dans son ensemble ", fait appel à un" intérêt persistant "(2) si l'œuvre décrit ou décrit, de manière manifestement offensante, comportement sexuel spécifiquement défini par la loi en vigueur et (3) si l’œuvre, «dans son ensemble», est dépourvue de valeur littéraire, artistique, politique ou scientifique sérieuse ".

1978

Dans FCC v. Pacifica, la Cour suprême accorde à la Federal Communications Commission le pouvoir d’imposer des amendes aux réseaux pour diffusion de contenu indécent.

1996

Le Congrès adopte la loi sur les communications (Decency Act), une loi fédérale visant à appliquer les restrictions d'indécence à Internet en tant que restriction pénale. La Cour suprême annule la loi un an plus tard Reno c. American Civil Liberties Union (1997).