La vie

Georgia Douglas Johnson: écrivain de Harlem Renaissance

Georgia Douglas Johnson: écrivain de Harlem Renaissance

Georgia Douglas Johnson (10 septembre 1880 - 14 mai 1966) faisait partie des femmes qui étaient des personnalités de la Renaissance de Harlem. Elle a été une pionnière du mouvement du théâtre noir, une écrivaine prolifique de plus de 28 pièces de théâtre et de nombreux poèmes. En tant que poète, écrivain et dramaturge, elle a mis au défi les barrières raciales et sexistes au succès. Elle s'appelait la "Lady Poet of New Renaissance Negro".

Elle est particulièrement connue pour ses quatre œuvres de poésie,Le coeur d'une femme (1918), Bronze (1922), Un cycle d'amour d'automne (1928) etPartager mon monde (1962)

Contexte

Georgia Douglas Johnson est née à Atlanta, en Géorgie, dans une famille interraciale. Elle est diplômée de la Normal School of Atlanta University en 1893.

Georgia Douglas a enseigné à Marietta et à Atlanta en Géorgie. Elle quitta l'enseignement en 1902 pour aller au Oberlin Conservatory of Music, dans l'intention de devenir compositeur. Elle est retournée enseigner à Atlanta et est devenue directrice adjointe.

Elle a épousé Henry Lincoln Johnson, avocat et fonctionnaire du parti républicain à Atlanta.

Écriture et salons

S'installant à Washington, DC, en 1909 avec son mari et ses deux enfants, le domicile de Georgia Douglas Johnson était souvent le lieu de salons ou de rassemblements d'écrivains et d'artistes afro-américains. Elle a appelé chez elle la maison à mi-chemin et a souvent accueilli ceux qui n'avaient pas d'autre endroit où vivre.

Georgia Douglas Johnson a publié ses premiers poèmes en 1916 dans le NAACP Crise magazine, et son premier livre de poésie en 1918, Le coeur d'une femme, en se concentrant sur l'expérience d'une femme. Jessie Fauset l'a aidée à choisir les poèmes du livre. Dans sa collection de 1922, Bronze, elle a répondu aux premières critiques en se concentrant davantage sur l'expérience raciale.

Elle écrit plus de 200 poèmes, 40 pièces de théâtre, 30 chansons et édite 100 livres en 1930. Ils sont souvent interprétés dans des lieux communautaires communs à ce que l'on appelle le théâtre New Negro: lieux à but non lucratif comprenant des églises, des YWCA, des lodges, des écoles.

Beaucoup de ses pièces, écrites dans les années 1920, entrent dans la catégorie des drames de lynchage. Elle écrivait à une époque où l'opposition organisée au lynchage faisait partie de la réforme sociale, alors que le lynchage était encore très répandu, surtout dans le sud.

Son mari soutint sa carrière d'écrivain jusqu'à sa mort en 1925, à contrecoeur. Cette année-là, la présidente Coolidge nomma Johnson au poste de commissaire à la conciliation du ministère du Travail, reconnaissant ainsi le soutien de son défunt mari au parti républicain. Mais elle avait besoin d'écrire pour subvenir à ses besoins et à ceux de ses enfants.

Sa maison était ouverte dans les années 1920 et au début des années 1930 aux artistes afro-américains de l'époque, notamment Langston Hughes, Countee Cullen, Angelina Grimke, W.E.B. DuBois, James Weldon Johnson, Alice Dunbar-Nelson, Mary Burrill et Anne Spencer.

Georgia Douglas Johnson a continué à écrire, en publiant son livre le plus connu, Un cycle d'amour d'automne, en 1925. Elle luttait contre la pauvreté après la mort de son mari en 1925. Elle écrivit une chronique hebdomadaire sous presse d'un journal hebdomadaire de 1926 à 1932.

Des années plus difficiles

Après avoir perdu son emploi au ministère du Travail en 1934, au plus profond de la Grande Dépression, Georgia Douglas Johnson travailla comme enseignante, bibliothécaire et archiviste dans les dossiers dans les années 1930 et 1940. Elle a eu du mal à se faire publier. Ses écrits anti-lynchage des années 1920 et 1930 n'étaient pour la plupart pas publiés à l'époque; certains ont été perdus.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a publié des poèmes et en a lu certaines à la radio. Dans les années 1950, Johnson avait du mal à publier des poèmes contenant un message plus politique. Elle a continué à écrire des pièces de théâtre dans l'ère du mouvement des droits civiques, bien qu'à cette époque, d'autres écrivaines noires aient plus de chances d'être remarquées et publiées, notamment Lorraine Hansberry, dontRaisin au soleildate de 1959.

Reflétant son intérêt précoce pour la musique, elle a inclus la musique dans certaines de ses pièces.

En 1965, l’Université d’Atlanta a décerné à Georgia Douglas Johnson un doctorat honorifique.

Elle a veillé à l'éducation de ses fils; Henry Johnson, jr., A terminé les études de droit au Bowdoin College, puis à l’Université Howard. Peter Johnson a fréquenté le collège de Dartmouth et la faculté de médecine de l'Université Howard.

Georgia Douglas Johnson est décédée en 1966, peu de temps après avoir terminé un catalogue d'écrits, mentionnant 28 pièces de théâtre.

Une grande partie de son travail non publié a été perdue, y compris de nombreux papiers jetés après ses funérailles.

En 2006, Judith L. Stephens a publié un livre des pièces connues de Johnson.

Antécédents familiaux

  • Père: George Camp
  • Mère: Laura Jackson Camp
  • Né à Atlanta, en Géorgie; année de naissance incertaine, donnée dès 1877 et jusqu'en 1886
  • Son héritage métis (afro-américain des deux côtés, anglais chez son père et Amérindien chez sa mère) est un thème qu'elle explore dans certains de ses écrits.

Éducation

  • Atlanta Normal School (diplômée de 1893)
  • Conservatoire de musique d'Oberlin (1902)
  • Cleveland College of Music

Mariage et enfants

  • Époux: Henry Lincoln Johnson (marié en 1903; avocat; procureur nommé aux actes, Washington, 1912; membre du comité national républicain de Géorgie, 1920 à 1925).
  • Enfants: Henry Lincoln Johnson, Jr. (né en 1906) et Peter Douglas Johnson (né en 1907)