Info

Les 30 principaux groupes d'oiseaux

Les 30 principaux groupes d'oiseaux

La Terre abrite plus de 10 000 espèces d'oiseaux dispersées dans une vaste gamme d'habitats comprenant des zones humides, des forêts, des montagnes, des déserts, la toundra et la mer ouverte. Bien que les experts divergent sur les détails détaillés concernant la manière dont les oiseaux doivent être classés, il existe 30 groupes d'oiseaux sur lesquels tout le monde est d'accord, allant des albatros et des pétrels aux toucans et aux pics.

01 sur 30

Albatros et Pétrels (Ordre Procellariiformes)

Ben Cranke / Getty Images

Les oiseaux de l'ordre des Procellariiformes, également connus sous le nom de tubénoses, comprennent les pétrels plongeurs, les pétrels tricholomes, les albatros, les puffins, les fulmars et les prions, avec environ 100 espèces vivantes au total. Ces oiseaux passent le plus clair de leur temps en mer. Ils glissent au-dessus de l’eau libre et s’arrachent pour capturer les poissons, le plancton et d’autres petits animaux marins. Les tubénoses sont des oiseaux coloniaux, revenant sur la terre ferme uniquement pour se reproduire. Les sites de reproduction varient selon les espèces, mais en général, ces oiseaux préfèrent les îles éloignées et les falaises côtières accidentées. Ils sont monogames et forment des liens à long terme entre les couples.

Une caractéristique anatomique unificatrice des albatros et des pétrels est leurs narines, qui sont enfermées dans des tubes externes qui vont de la base de leur bec vers la pointe. Étonnamment, ces oiseaux peuvent boire de l'eau de mer. Ils retirent le sel de l'eau à l'aide d'une glande spéciale située à la base de leur bec, après quoi l'excès de sel est excrété par leurs narines tubulaires.

La plus grande espèce de tubénose est l'albatros errant, qui a une envergure de 12 pieds. Le plus petit est le pétrel le moins tempête, qui a une envergure d'un peu plus d'un pied.

02 sur 30

Oiseaux De Proie (Ordre Falconiformes)

Josh Miller Photographie / Getty Images

Les Falconiformes, ou oiseaux de proie, comprennent les aigles, les faucons, les cerfs-volants, les oiseaux-secrétaires, les balbuzards, les faucons et les vautours de l’ancien monde, représentant environ 300 espèces. Également appelés rapaces (mais pas tous apparentés aux dinosaures raptors de l’ère mésozoïque), les oiseaux de proie sont de redoutables prédateurs, armés de griffes puissantes, de becs crochus, de vision aiguë et de larges ailes bien adaptées au vol à voile et à la plongée. Les rapaces chassent le jour, se nourrissant de poissons, de petits mammifères, de reptiles, d'autres oiseaux et de charognes abandonnées.

La plupart des oiseaux de proie ont un plumage terne composé principalement de plumes brunes, grises ou blanches qui se fondent bien dans le paysage environnant. Leurs yeux sont orientés vers l'avant, ce qui leur permet de repérer plus facilement leurs proies. La forme d'une queue de Falconiformes est un bon indice de son comportement. Les queues larges permettent une plus grande maniabilité en vol, les queues courtes sont bonnes pour la vitesse et les queues fourchues suggèrent un mode de vie de croisière tranquille.

Les faucons, les faucons et les balbuzards font partie des rapaces les plus cosmopolites et habitent tous les continents de la Terre, à l'exception de l'Antarctique. Les oiseaux de secrétaire sont limités à l'Afrique subsaharienne. Les vautours du Nouveau Monde ne vivent qu'en Amérique du Nord et du Sud.

Le plus grand rapace est le condor des Andes, dont l'envergure peut s'approcher de 10 pieds. À l'extrémité inférieure de l'échelle se trouvent le faucon crécerelle et le petit épervas, avec une envergure de moins de deux pieds et demi.

03 sur 30

Queue De Bouton (Ordre Turniciformes)

Shantanu Kuveskar / Wikimedia Commons

 

Turniciformes est une petite commande d'oiseaux, composée de seulement 15 espèces. La ciste d'Amérique est un oiseau terrestre vivant dans les prairies chaudes, les garrigues et les terres cultivées d'Europe, d'Asie, d'Afrique et d'Australie. Les quenules sont capables de voler mais passent le plus clair de leur temps sur le sol, leur plumage terne se fond bien dans les herbes et les arbustes. Ces oiseaux ont trois orteils sur chaque pied et aucun avant-pied, raison pour laquelle ils sont parfois appelés hémipodes, en grec «demi-pied».

Les quenouilles sont inhabituelles chez les oiseaux en ce qu'elles sont polyandres. Les femmes entament la cour et se marient avec plusieurs hommes et défendent leur territoire contre des femmes rivales. Une fois que la queue-de-queue femelle pond ses œufs dans un nid enfoui dans le sol, le mâle prend en charge les tâches d'incubation et s'occupe des jeunes après 12 ou 13 jours plus tard.

Il existe deux sous-groupes d'ordre Turniciformes. Le genre Ortyxelos ne comprend qu'une seule espèce de ciste d'Amérique, le pluvier caillebotis. Le genre Turnix comprend 14 espèces (ou plus, selon le système de classification), dont la queue-de-pique à poitrine chamois, la petite queue-de-queue, la queue-de-queue à dos marron et la queue-de-cheval à pattes jaunes.

04 sur 30

Casovars et Emeus (Ordre des Casuariiformes)

Henry Cook / Getty Images

Les casoars et les émeus, ordre des Casuariiformes, sont de grands oiseaux incapables de voler, munis d'un long cou et de longues pattes. Ils ont également des plumes molles et poilues qui ressemblent à de la fourrure grossière. Ces oiseaux n'ont pas de quille osseuse sur le sternum, ni de sternum (les ancres auxquelles sont attachés les muscles de vol d'un oiseau), et leur tête et leur cou sont presque chauves.

Il existe quatre espèces existantes de Casuariiformes:

  • Le casoar du sud (Casuarius casuarius), également connu sous le nom de casoar australien, habite les plaines des îles Aru au sud de la Nouvelle-Guinée, ainsi que le nord-est de l’Australie.
  • Le casoar du nord (C. unappendiculatus), également connu sous le nom de casowar au cou d'or, est un grand oiseau incapable de voler du nord de la Nouvelle-Guinée. Les casoars du Nord ont le plumage noir, les visages à la peau bleue ainsi que les cous et les chauves-souris rouge ou orange vif.
  • Le casoar nain (C. bennetti), également appelé casoar de Bennet, habite les forêts de montagne de l’île Yapen, de la Nouvelle-Bretagne et de la Nouvelle-Guinée, et peut prospérer à des altitudes atteignant 10 500 pieds. Les casoars nains sont menacés par la destruction et la dégradation de leur habitat. Ils sont également chassés comme source de nourriture.
  • L'émeu (Dromaius novaehollandiae) est originaire des savanes, des forêts clairsemées et des garrigues de l’Australie, où il est le deuxième plus grand oiseau après l’autruche. Les émeus peuvent passer des semaines sans manger ni boire et sont capables d'atteindre des vitesses supérieures à 30 milles à l'heure.
05 sur 30

Grues, pousses et rails (ordre des Gruiformes)

Nancy Nehring / Getty Images

Les grues, les foulques, les râles, les crabes, les outardes et les trompettes - environ 200 espèces différentes - constituent l’ordre des oiseaux Gruiformes. Les membres de ce groupe varient beaucoup en taille et en apparence mais se caractérisent généralement par leurs queues courtes, leurs longs cous et leurs ailes arrondies.

Les grues, avec leurs longues pattes et leur long cou, sont les plus gros membres des Gruiformes. La grue Sarus mesure plus de cinq pieds de haut et a une envergure pouvant aller jusqu'à sept pieds. La plupart des grues sont de couleur gris pâle ou blanche, avec des accents de plumes rouges et noires sur leurs visages. La grue à couronne noire est le membre le plus orné de la race, avec une touffe de plumes dorées au sommet de sa tête.

Les rails sont plus petits que les grues et comprennent des crabes, des foulques et des gallinules. Bien que certains rails fassent des migrations saisonnières, la plupart sont des voleurs faibles et préfèrent courir le long du sol. Certains des rails qui ont colonisé des îles avec peu ou pas de prédateurs ont perdu leur capacité de voler, ce qui les rend vulnérables aux prédateurs envahissants comme les serpents, les rats et les chats sauvages.

Les Gruiformes comprennent également un assortiment d'oiseaux qui ne vont pas bien ailleurs. Les sériémas sont de grands oiseaux terrestres à longues pattes qui habitent les prairies et les savanes du Brésil, de l'Argentine, du Paraguay, de la Bolivie et de l'Uruguay. Les outardes sont de grands oiseaux terrestres qui peuplent les garrigues sèches du Vieux Continent, tandis que les sunbitterns d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale ont de longs becs pointus ainsi que des pattes et des pieds orange vif. Le kagu est un oiseau en voie de disparition de la Nouvelle-Calédonie, au plumage gris clair, au bec et aux pattes rouges.

06 sur 30

Coucous et Turacos (Ordre Cuculiformes)

Edith Polverini / Getty Images

L'ordre des oiseaux Cuculiformes comprend des turacos, des coucous, des coucals, des anis et le hoatzin, soit environ 160 espèces. Les Cuculiformes sont présents dans le monde entier, bien que certains sous-groupes aient une aire de répartition plus restreinte que d'autres. La classification précise des Cuculiformes est un sujet de débat. Certains experts suggèrent que le hoatzin est suffisamment distinct des autres Cuculiformes pour être assigné à son propre ordre. La même idée a été présentée pour les turacos.

Les coucous sont des oiseaux de taille moyenne et au corps mince qui vivent dans les forêts et les savanes et se nourrissent principalement d'insectes et de larves d'insectes. Certaines espèces de coucous ont la réputation de s’engager dans un "parasitisme de couvée". Les femelles pondent leurs œufs dans les nids d'autres oiseaux. Le bébé coucou, quand il éclot, poussera parfois les novices hors du nid. Les anis, également connus sous le nom de coucous du Nouveau Monde, habitent les régions les plus au sud du Texas, du Mexique, de l'Amérique centrale et de l'Amérique du Sud. Ces oiseaux à plumes noires ne sont pas des parasites de couvée.

Le hoatzin est originaire des marais, des mangroves et des zones humides des bassins de l'Amazone et de l'Orénoque d'Amérique du Sud. Les Hoatzins ont une petite tête, des crêtes épineuses et un long cou. Elles sont généralement brunes, avec des plumes plus claires le long du ventre et de la gorge.

07 sur 30

Flamants roses (Ordre Phoenicopteriformes)

Westend61 / Getty Images

Phoenicopteriformes est un ordre ancien composé de cinq espèces de flamants roses, des oiseaux filtreurs équipés de becs spécialisés qui leur permettent d'extraire de minuscules plantes et animaux des eaux qu'ils fréquentent. Pour se nourrir, les flamants ouvrent légèrement leurs factures et les traînent dans l'eau. De minuscules plaques appelées lamelles agissent comme des filtres, un peu comme les fanons de baleines bleues. Les minuscules animaux marins nourris aux flamants, tels que les crevettes à saumure, sont riches en caroténoïdes. C'est une classe de protéines qui s'accumulent dans les plumes de ces oiseaux et leur donne leur couleur pourpre ou rose caractéristique.

Les flamants roses sont des oiseaux hautement sociaux, formant de grandes colonies composées de plusieurs milliers d'individus. Ils synchronisent leur accouplement et leur ponte pour qu’ils coïncident avec la saison sèche. Lorsque les niveaux d'eau baissent, ils construisent leurs nids dans la boue exposée. Les parents s'occupent de leur progéniture pendant quelques semaines après l'éclosion.

Les flamants roses habitent des régions tropicales et subtropicales d'Amérique du Sud, des Caraïbes, d'Afrique, d'Inde et du Moyen-Orient. Leurs habitats de prédilection comprennent les lagunes estuariennes, les mangroves, les bas-fonds et les grands lacs alcalins ou salins.

08 sur 30

Gibier de chasse (ordre des Galliformes)

Robert Trevis-Smith / Getty Images

Certains des oiseaux les plus familiers sur la planète, du moins pour ceux qui aiment manger, sont des gibiers à plumes. La commande de gibier à plumes comprend des poulets, des faisans, des cailles, des dindes, des tétras, des hirondelles, des guans, des chachalacas, des pintades et des mégapodes, soit environ 250 espèces. De nombreux oiseaux de gibier moins familiers au monde sont soumis à une intense pression de la chasse et au bord de l'extinction. D'autres oiseaux, comme les poulets, les cailles et les dindes, ont été complètement domestiqués, souvent dans des fermes industrielles, et se chiffrent par milliards.

Malgré leur corps rond, le gibier à plume est un excellent coureur. Ces oiseaux ont des ailes courtes et arrondies qui leur permettent de voler de quelques pieds à presque cent mètres. Cela suffit pour échapper à la plupart des prédateurs, mais pas pour migrer sur de longues distances. La plus petite espèce de gibier à plumes est la caille bleue asiatique, qui mesure seulement cinq pouces de la tête à la queue. Le plus grand est le dindon sauvage d'Amérique du Nord, qui peut atteindre une longueur de plus de quatre pieds et peser plus de 30 livres.

09 sur 30

Grèbes (Ordre Podicipediformes)

Kathy2408 / Pixabay

Les grèbes sont des oiseaux de plongée de taille moyenne qui vivent dans les zones humides d'eau douce du monde entier, qui comprennent des lacs, des étangs et des rivières à faible débit. Ce sont des nageurs expérimentés et d'excellents plongeurs, équipés de doigts lobés, d'ailes émoussées, de plumage dense, de longs cous et de becs pointus. Cependant, ces oiseaux sont assez maladroits sur la terre ferme, leurs pieds étant très éloignés de l’arrière de leur corps, une configuration qui les rend bons nageurs mais terribles marcheurs.

Pendant la saison de reproduction, les grèbes participent à des parades nuptiales élaborées. Certaines espèces nagent côte à côte et, à mesure qu’elles prennent de la vitesse, elles élèvent leurs corps en un écran élégant et droit. Ils sont également des parents attentifs, les mâles et les femelles s’occupant des nouveau-nés.

L'évolution et la classification des grèbes soulèvent certaines controverses. Ces oiseaux étaient autrefois considérés comme des parents proches des huards, un autre groupe d'oiseaux de plongée qualifiés, mais cette théorie a été réfutée par des études moléculaires récentes. Les éléments de preuve montrent que les grèbes sont étroitement liées aux flamants roses. Pour compliquer encore les choses, les archives fossiles pour le grèbe sont rares, aucune forme de transition n’ayant encore été découverte.

Le plus grand grèbe vivant est le grand grèbe, qui peut peser jusqu'à quatre livres et mesurer plus de deux pieds de la tête à la queue. Le grèbe le moins approprié est la plus petite des espèces, pesant moins de cinq onces.

10 sur 30

Hérons et Cigognes (Ordre Ciconiiformes)

Nature-Pix / Pixabay

L'ordre des oiseaux Ciconiiformes inclut les hérons, les cigognes, les amorces, les spatules et les ibis, un peu plus de 100 espèces au total. Tous ces oiseaux sont des carnivores à longues pattes et à bec pointu, indigènes des zones humides d'eau douce. Leurs longs doigts flexibles manquent de sangle, ce qui leur permet de se tenir dans la boue épaisse sans s’enfoncer et de se percher solidement sur la cime des arbres. La plupart sont des chasseurs solitaires, traquant leur proie lentement avant de frapper rapidement avec des becs puissants. Ils se nourrissent de poissons, d'amphibiens et d'insectes. Les Ciconiiformes sont en grande partie des chasseurs visuels, mais quelques espèces, dont les ibis et les spatules blanches, ont des factures spécialisées qui les aident à localiser leurs proies dans des eaux boueuses.

Les cigognes volent avec le cou étendu droit devant leurs corps, tandis que la plupart des hérons et des aigrettes enroulent leur cou en forme de "S". Une autre caractéristique notable des Ciconiiformes est que, lorsqu'ils volent, leurs longues pattes traînent gracieusement derrière eux. Les premiers ancêtres connus des hérons, des cigognes et de leurs parents d'aujourd'hui datent de la fin de l'Éocène, il y a environ 40 millions d'années. Les flamants roses sont leurs plus proches parents vivants (voir la diapositive n ° 8).

11 sur 30

Colibris et Martinets (Ordre Apodiformes)

Nicman / Pixabay

Les oiseaux de l'ordre des Apodiformes se caractérisent par leurs petites tailles, leurs pattes courtes et délicates et leurs pieds minuscules. Le nom de cet ordre est dérivé du mot grec signifiant "sans pied". Les colibris et les martinets inclus dans ce groupe ont de nombreuses adaptations pour les vols spécialisés. Cela inclut leurs os humérus courts, leurs os longs dans la partie extérieure de leurs ailes, leurs longues plumes primaires et leurs courtes plumes secondaires. Les martinets sont des oiseaux au vol rapide qui pèchent dans les prairies et les marais à la recherche d'insectes, qu'ils attrapent avec leur bec court et large aux narines arrondies et exposées.

Il existe aujourd'hui plus de 400 espèces de colibris et de martinets. Les colibris couvrent toute l'Amérique du Nord, l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud, tandis que les martinets sont présents sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Les premiers membres connus d'Apodiformes étaient des oiseaux semblables à des rapides, qui ont évolué au début de l'Éocène dans le nord de l'Europe, il y a environ 55 millions d'années. Les colibris sont arrivés sur les lieux un peu plus tard, s’écartant des premiers martinets à la fin de l’époque éocène.

12 sur 30

Martins-pêcheurs (ordre coraciiformes)

Nigel Dell / Getty Images

Coraciiformes est un ordre d'oiseaux principalement carnivores qui comprend les martins-pêcheurs, les toddies, les rollers, les mangeurs d'abeilles, les motmots, les huppes et les calaos. Certains membres de ce groupe sont solitaires, tandis que d'autres forment de grandes colonies. Les calaos sont des chasseurs solitaires qui défendent vigoureusement leur territoire, tandis que les mangeurs d'abeilles sont grégaires et nichent en groupes denses. Les coraciiformes ont généralement de grandes têtes par rapport au reste de leur corps, ainsi que des ailes arrondies. Cependant, les ailes des mangeuses d'abeilles sont pointues, ce qui leur permet de manœuvrer avec une plus grande agilité. De nombreuses espèces sont de couleur vive et ont toutes des pattes avec trois orteils pointés en avant et un orteil pointé en arrière.

La plupart des martins-pêcheurs et autres Coraciiformes ont recours à une technique de chasse connue sous le nom de "tache et rafle". L'oiseau est assis au sommet de sa perche préférée, guettant ses proies. Quand une victime arrive à sa portée, elle s’enfonce pour la capturer et la ramène sur le perchoir pour la mise à mort. Une fois arrivé ici, l'oiseau commence à frapper le malheureux contre une branche pour le désactiver ou l'entraîne au nid pour nourrir ses petits. Les abeilles, qui (comme vous l'avez peut-être deviné) se nourrissent principalement d'abeilles, frottent abeilles contre les branches pour décharger leurs aiguilles avant de les avaler pour un repas savoureux.

Les coraciiformes aiment nidifier dans des trous d’arbres ou creuser des tunnels dans des bancs de terre bordant les rivières. Les calaos ont un comportement de nid unique: les femelles et leurs œufs sont isolés dans la cavité d'un arbre, et une petite ouverture dans une "porte" en boue permet aux mâles de donner de la nourriture aux mamans et aux nouveau-nés à l'intérieur.

13 sur 30

Kiwis (Ordre Apterygiformes)

Judi Lapsley Miller / Wikimedia Commons

Les experts ne sont pas d’accord sur le nombre exact d’espèces appartenant à l’ordre Apterygiformes, mais il y en a au moins trois: le kiwi brun, le kiwi tacheté et le kiwi peu tacheté. Endémiques de la Nouvelle-Zélande, les kiwis sont des oiseaux incapables de voler avec de minuscules ailes, presque vestigiales. Ce sont des oiseaux strictement nocturnes, creusant la nuit avec leur bec long et étroit pour les vers blancs et les vers de terre. Leurs narines sont placées au bout de leurs factures, ce qui leur permet de chasser en utilisant leur odorat aigu. Peut-être le plus caractéristique, le plumage brun grossier des kiwis ressemble à une longue fourrure filandreuse plutôt qu'à des plumes.

Les kiwis sont des oiseaux strictement monogames. La femelle pond ses œufs dans un nid ressemblant à un terrier et le mâle incube les œufs pendant 70 jours. Après l'éclosion, le sac vitellin reste attaché à l'oiseau nouveau-né et aide à le nourrir pendant la première semaine de sa vie. Le jeune kiwi quitte alors son nid pour chasser sa propre nourriture. L'oiseau national de la Nouvelle-Zélande, le kiwi est vulnérable aux prédateurs de mammifères, y compris les chats et les chiens, qui ont été introduits dans ces îles par des colons européens il y a des centaines d'années.

14 sur 30

Les huards (Ordre Gaviiformes)

Jim Cumming / Getty Images

L'ordre des oiseaux Gaviiformes comprend cinq espèces de plongeons vivants: le grand huard du Nord, le huard à gorge rouge, le huard à bec blanc, le huard à gorge noire et le plongeur du Pacifique. Les plongeons, aussi connus comme plongeurs, sont des oiseaux de plongée d’eau douce communs aux lacs du nord de l’Amérique du Nord et de l’Eurasie. Leurs pattes sont situées vers l'arrière de leur corps, fournissant une puissance optimale lors des mouvements dans l'eau mais rendant ces oiseaux un peu maladroits sur la terre ferme. Les Gaviiformes ont des pieds entièrement palmés, des corps allongés bas dans l'eau et des becs en forme de dague bien adaptés à la capture de poissons, mollusques, crustacés et autres invertébrés aquatiques.

Les huissiers ont quatre appels de base. L'appel de yodel, utilisé uniquement par les huards hommes, déclare le territoire. L’appel de la plainte ressemble à un cri de loup, et pour certaines oreilles humaines, cela ressemble à "Où es-tu? "Les huards utilisent un appel de tremolo quand ils sont menacés ou agités, et un appel doux et chaud pour saluer leurs petits, leurs amis ou d’autres huards à proximité.

Les huards ne s'aventurent sur les terres que pour nidifier, et même alors, ils construisent leurs nids près du bord de l'eau. Les deux parents s'occupent des nouveau-nés, qui sont protégés par le dos des adultes jusqu'à ce qu'ils soient prêts à se lancer seuls.

15 sur 30

Oiseaux de Souris (Ordre Coliiformes)

DickDaniels / Wikimedia Commons

L'ordre des oiseaux Coliiformes comprend six espèces d'oiseaux-souris. Ce sont de petits oiseaux ressemblant à des rongeurs qui se précipitent dans les arbres à la recherche de fruits, de baies et d'insectes occasionnels. Les oiseaux de souris ne vivent que dans les forêts claires, les garrigues et les savanes d'Afrique subsaharienne. Ils se rassemblent généralement en groupes d'environ 30 individus environ, sauf pendant la saison de reproduction, lorsque les mâles et les femelles se marient.

Un fait intéressant à propos des oiseaux de souris est qu’ils étaient beaucoup plus peuplés qu’aujourd’hui à la fin de l’ère cénozoïque. En fait, certains naturalistes se réfèrent à ces oiseaux rares, facilement négligés et pratiquement inconnus, comme des "fossiles vivants".

16 sur 30

Nightjars et Frogmouths (Ordre Caprimulgiformes)

pen_ash / Pixabay

L'ordre des oiseaux Caprimulgiformes comprend environ 100 espèces de nightjars et de grenouilles, oiseaux nocturnes qui se nourrissent d'insectes capturés en vol ou en se nourrissant au sol. Les nightjars et les grenouilles sont bruns, noirs, chamois et blancs. Leurs motifs de plumes sont souvent assez marbrés, ils se fondent donc bien dans l'habitat de leur choix. Ces oiseaux ont tendance à nicher soit sur le sol, soit dans les volutes d'arbres. Les nightjars sont parfois appelés "chèvres de chèvre", du mythe jadis répandu selon lequel ils allaitaient du lait de chèvre. Les grenouilles ont gagné leur nom parce que leurs bouches ressemblent à des gueules de grenouilles. Les Nightjars ont une distribution presque mondiale, mais les gueules des grenouilles se limitent à l'Inde, à l'Asie du Sud-Est et à l'Australie.

17 sur 30

L'autruche (Ordre Struthioniformes)

Volanthevist / Getty Images

Le seul membre de son ordre des oiseaux, l'autruche (Struthio camelus) est un véritable record. Non seulement c'est l'oiseau vivant le plus grand et le plus lourd, il peut aussi courir à des vitesses pouvant atteindre 45 km / h et faire du jogging sur de longues distances à un rythme soutenu de 30 mi / h. Les autruches ont les yeux les plus gros de tous les vertébrés terrestres vivants et leurs œufs de trois livres sont les plus gros produits par tout oiseau vivant. En plus de tout cela, l'autruche mâle est l'un des rares oiseaux sur Terre à posséder un pénis fonctionnel.

Les autruches vivent en Afrique et prospèrent dans une grande variété d'habitats, notamment des déserts, des plaines semi-arides, des savanes et des forêts claires. Au cours de leur saison de reproduction de cinq mois, ces oiseaux incapables de voler forment des groupes de cinq à cinquante individus, se mêlant souvent à des mammifères en pâturage tels que les zèbres et les antilopes. Lorsque la saison de reproduction est terminée, ce groupe plus important se décompose en petits groupes de deux à cinq oiseaux qui s’occupent des nouveau-nés.

Les autruches appartiennent à un clan (mais pas à un ordre) d'oiseaux incapables de voler connus sous le nom de ratites. Les ratites ont un sternum lisse, dépourvu de quille, structure osseuse à laquelle les muscles de vol seraient normalement attachés. Les autres oiseaux classés comme ratites comprennent les casoars, les kiwis, les moas et les émeus.

18 sur 30

Chouette (Ordre Strigiformes)

TonW / Pixabay

L'ordre des oiseaux Strigiformes comprend plus de 200 espèces de chouettes, oiseaux de taille moyenne à grande, dotés de griffes fortes, de becs courbés vers le bas, d'une audition aiguë et d'une vue parfaite. Parce qu'ils chassent la nuit, les hiboux possèdent des yeux particulièrement grands (qui captent bien la lumière rare dans des conditions sombres) ainsi qu'une vision binoculaire, ce qui les aide à se familiariser avec leurs proies. En fait, vous pouvez attribuer à la forme et à l'orientation de ses yeux le comportement étrange d'un hibou. Cet oiseau ne peut pas faire pivoter ses yeux pour changer de point de mise au point, mais doit bouger toute sa tête. Les hiboux ont une plage de torsion de la tête de 270 degrés.

Les hiboux sont des carnivores opportunistes qui se nourrissent de tout, petits mammifères, reptiles, insectes et autres oiseaux. Manquant de dents, ils avalent leurs proies entières et, environ six heures plus tard, ils régurgitent les parties indigestes de leur repas pour créer un amas d'os, de plumes ou de fourrure. Ces granulés de hibou s'accumulent souvent dans les débris sous les sites de nidification et de nidification des hiboux.

Les hiboux vivent sur tous les continents, à l’exception de l’Antarctique, et vivent dans une grande variété d’habitats terrestres allant des forêts épaisses aux vastes pâturages. Les harfangs des neiges hantent les toundras entourant l'océan Arctique. Le hibou le plus répandu, le hibou commun, se rencontre dans les forêts tempérées, tropicales et de conifères.

Les hiboux, contrairement à la plupart des autres oiseaux, ne construisent pas de nids. Au lieu de cela, ils utilisent les nids abandonnés construits par d'autres espèces d'oiseaux au cours des saisons précédentes ou s'installent dans des crevasses aléatoires, des dépressions au sol ou des creux d'arbres. Les chouettes femelles pondent entre deux et sept œufs grossièrement sphériques qui éclosent tous les deux jours. Cette répartition par âge signifie que si la nourriture est rare, les poussins plus âgés et plus gros contrôlent l'essentiel de la nourriture. Cela provoque la mort de leurs frères et sœurs plus jeunes et plus jeunes.

19 sur 30

Perroquets et cacatoès (Ordre Psittaciformes)

Tambako le Jaguar / Getty Images

L'ordre des oiseaux Psittaciformes comprend des perroquets, des loriquets, des cacatoès, des cacatoès, des perruches, des perruches, des aras et des perroquets à queue large, représentant plus de 350 espèces. Les perroquets sont des oiseaux colorés et sociables qui forment de grands troupeaux bruyants à l'état sauvage. Ils se caractérisent par de grandes têtes, des becs courbes, des cous courts et des ailes étroites et pointues. Les perroquets vivent dans les régions tropicales et subtropicales du monde entier et sont les plus diversifiés en Amérique du Sud, en Australie et en Asie.

Les perroquets ont des pieds zygodactyles, ce qui signifie que deux de leurs orteils sont dirigés vers l'avant et deux vers l'arrière. Cette disposition est courante chez les oiseaux arboricoles qui escaladent des branches ou manœuvrent dans un feuillage dense. Les Psittaciformes ont également tendance à être de couleur vive et beaucoup ont plus d'une couleur. De multiples couleurs vives aident à camoufler ces oiseaux contre les fonds verts et contrastés des forêts tropicales.

Les perroquets sont monogames et forment des liens solides qui sont souvent maintenus en dehors de la saison de reproduction. Ces oiseaux effectuent de simples parades nuptiales et se nettoient pour maintenir le lien du couple. Les Psittaciformes, y compris les perroquets et les cacatoès, sont également extrêmement intelligents. Cela aide à expliquer pourquoi ils sont si populaires, mais cela contribue également à la diminution de leur nombre dans la nature.

La plupart des perroquets se nourrissent presque exclusivement de fruits, de graines, de noix, de fleurs et de nectar, mais certaines espèces aiment les arthropodes occasionnels (comme les larves d'invertébrés) ou les petits animaux (comme les escargots). Les loris, les loriquets, les perroquets rapides et les perroquets suspendus sont des nourrisseurs de nectar spécialisés. Leurs langues ont des extrémités en forme de brosse qui leur permettent de manger du nectar facilement. Les gros billets de la plupart des perroquets leur permettent de casser efficacement les graines. De nombreuses espèces utilisent leurs pieds pour retenir les graines en mangeant.