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12 faits à la Maison Blanche que vous ignorez peut-être

12 faits à la Maison Blanche que vous ignorez peut-être

La construction de la Maison-Blanche à Washington, DC, a commencé en 1792. En 1800, le président John Adams a été le premier président à s'installer dans le manoir exécutif. Il a été réhabilité, rénové et reconstruit à plusieurs reprises depuis. La Maison Blanche est reconnue dans le monde entier comme la patrie du président américain et un symbole du peuple américain. Mais, à l'instar de la nation qu'elle représente, le premier hôtel d'Amérique est rempli de surprises inattendues.

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Incendié par les britanniques

Pendant la guerre de 1812, les États-Unis ont incendié les édifices du Parlement en Ontario, au Canada. Ainsi, en 1814, l'armée britannique a riposté en mettant le feu à une grande partie de Washington, y compris à la Maison-Blanche. L'intérieur de la structure présidentielle a été détruit et les murs extérieurs ont été carbonisés. Après l'incendie, le président James Madison a habité dans la maison Octagon, qui a ensuite servi de siège à l'American Institute of Architects (AIA). Le président James Monroe s'est installé dans la Maison-Blanche partiellement reconstruite en octobre 1817.

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Feu de l'aile ouest

La veille de Noël 1929, peu après que les États-Unis soient tombés dans une profonde dépression économique, un incendie électrique se déclara dans l'aile ouest de la Maison-Blanche. L'incendie a ravagé les bureaux exécutifs. Le Congrès approuva des fonds d'urgence pour les réparations et le président Herbert Hoover et son personnel revinrent le 14 avril 1930.

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Une fois la plus grande maison de l'Amérique

Lorsque l'architecte Pierre Charles L'Enfant a élaboré les plans originaux de Washington, il a réclamé un palais présidentiel complexe et gigantesque. La vision de L'Enfant a été écartée et les architectes James Hoban et Benjamin Henry Latrobe ont conçu une maison beaucoup plus petite et plus humble. Malgré tout, la Maison Blanche était grande pour son époque et de loin la plus grande de la nouvelle nation. Les maisons les plus grandes n’ont été construites qu’après la guerre de Sécession et la montée des demeures de l’âge doré. La maison la plus grande aux États-Unis est celle de cette époque, le Biltmore d’Asheville, en Caroline du Nord, achevée en 1895.

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Un jumeau en Irlande

La pierre angulaire de la Maison Blanche a été posée en 1792, mais une maison irlandaise a peut-être servi de modèle à sa conception. Le manoir de la nouvelle capitale des États-Unis a été construit à l'aide de dessins de James Hoban, né en Irlande, qui avait étudié à Dublin. Les historiens pensent que Hoban a basé son projet de maison blanche sur une résidence locale de Dublin, la Leinster House, la maison de style géorgien des ducs de Leinster. Le Leinster House en Irlande est maintenant le siège du Parlement irlandais, mais avant cela, il a probablement inspiré la Maison Blanche.

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Un autre jumeau en France

La Maison Blanche a été remodelée à plusieurs reprises. Au début des années 1800, le président Thomas Jefferson travailla avec l'architecte britannique Benjamin Henry Latrobe sur plusieurs ajouts, notamment les colonnades des ailes est et ouest. En 1824, l'architecte James Hoban supervisa l'ajout d'un "porche" néoclassique basé sur les plans de Latrobe. Le portique sud elliptique semble refléter le château de Rastignac, une élégante maison construite en 1817 dans le sud-ouest de la France.

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Les esclaves ont aidé à le construire

La terre qui est devenue Washington, DC, a été acquise de Virginie et du Maryland, où l’esclavage était pratiqué. Des rapports historiques sur la masse salariale indiquent que de nombreux travailleurs embauchés pour construire la Maison-Blanche étaient des Afro-Américains, certains libres et d'autres esclaves. Travaillant aux côtés de travailleurs blancs, les Afro-Américains ont coupé du grès dans la carrière d’Aquia, en Virginie. Ils ont également creusé les semelles de la Maison-Blanche, construit les fondations et cuit les briques des murs intérieurs.

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Contributions européennes

La Maison Blanche n'aurait pu être achevée sans artisans européens et travailleurs immigrés. Les tailleurs de pierre écossais ont élevé les murs en grès. Des artisans d'Écosse ont également sculpté les ornements de roses et de guirlandes au-dessus de l'entrée nord et les motifs festonnés situés sous les frontons des fenêtres. Les immigrants irlandais et italiens travaillaient dans la brique et le plâtre. Plus tard, des artisans italiens ont sculpté les pierres décoratives sur les portiques de la Maison Blanche.

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Washington n'y a jamais vécu

Le président George Washington a choisi le plan de James Hoban, mais il a estimé qu'il était trop petit et trop simple pour un président. Sous la supervision de Washington, le plan de Hoban fut élargi et la Maison Blanche se vit dotée d'une grande salle de réception, d'élégants pilastres, de capots de fenêtre et de guirlandes en pierre de feuilles et de fleurs de chêne. Mais Washington n'a jamais vécu à la Maison Blanche. En 1800, lorsque la Maison-Blanche était presque terminée, le deuxième président des États-Unis, John Adams, s'installa. Sa femme, Abigail, se plaignit de l'état inachevé de la maison présidentielle.

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FDR Made It Accessible aux fauteuils roulants

Les premiers constructeurs de la Maison-Blanche n'ont pas envisagé la possibilité d'un président handicapé. La Maison Blanche n'est pas devenue accessible en fauteuil roulant avant l'arrivée de Franklin Delano Roosevelt en 1933. Le président Roosevelt était paralysé par la poliomyélite. La Maison Blanche a donc été réaménagée pour pouvoir accueillir son fauteuil roulant. Franklin Roosevelt a également ajouté une piscine intérieure chauffée pour l'aider dans son traitement. En 1970, la piscine a été recouverte et utilisée comme salle de conférence de presse.

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Truman l'a sauvé de l'effondrement

Après 150 ans, les poutres de soutien en bois et les murs porteurs extérieurs de la Maison Blanche étaient faibles. Les ingénieurs ont déclaré le bâtiment dangereux et ont déclaré qu'il s'effondrerait s'il n'était pas réparé. En 1948, le président Truman fit vider les pièces intérieures afin de pouvoir installer de nouvelles poutres de support en acier. Pendant la reconstruction, les Trumans vivaient de l'autre côté de la rue à Blair House.

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Monikers supplémentaires

La Maison Blanche a été appelée beaucoup de noms. Dolley Madison, l'épouse du président James Madison, l'a appelé le "château du président". La Maison Blanche s'appelait aussi "Palais du Président", "Maison du Président" et "Manoir exécutif". Le nom "Maison Blanche" n'est devenu officiel qu'en 1901, lorsque le président Theodore Roosevelt l'a officiellement adopté.

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Version en pain d'épice

Créer une Maison Blanche comestible est devenu une tradition de Noël et un défi pour le chef pâtissier officiel et une équipe de boulangers à la Maison Blanche. En 2002, le thème était "Toutes les créatures, grandes et petites", et avec 80 livres de pain d'épice, 50 livres de chocolat et 20 livres de massepain, la Maison-Blanche était surnommée la meilleure confection de Noël de tous les temps.

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Ce n'était pas toujours blanc

La Maison Blanche est faite de grès grisâtre provenant d’une carrière d’Aquia, en Virginie. Les portiques nord et sud sont construits avec du grès rouge Seneca du Maryland. Les murs de grès n’ont pas été peints en blanc avant la reconstruction de la Maison Blanche après les incendies britanniques. Il faut 570 gallons de peinture blanche pour couvrir toute la Maison Blanche. Le premier revêtement utilisé était à base de colle de riz, de caséine et de plomb.