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Cinq révoltes d'esclaves célèbres

Cinq révoltes d'esclaves célèbres



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Désastres naturels. Corruption politique. Instabilité économique L'impact dévastateur que ces facteurs ont eu sur Haïti aux XXe et XXIe siècles a amené le monde à considérer le pays comme tragique. Mais au début des années 1800, alors qu'Haïti était une colonie française connue sous le nom de Saint-Domingue, elle devint une lueur d'espoir pour les esclaves et les abolitionnistes du monde entier. En effet, sous le leadership du général Toussaint Louverture, les esclaves ont réussi à se rebeller avec succès contre leurs colonisateurs, ce qui a permis à Haïti de devenir une nation noire indépendante. Aux États-Unis, à plusieurs reprises, des noirs et des abolitionnistes réduits en esclavage ont comploté de renverser l'institution de l'esclavage, mais leurs plans ont été maintes fois déjoués. Les individus qui se sont efforcés de radicaliser l'esclavage ont payé leurs efforts de leur vie. Aujourd'hui, les Américains socialement conscients se souviennent de ces combattants de la liberté comme des héros. Un retour sur les révoltes d'esclaves les plus remarquables de l'histoire révèle pourquoi.

La révolution haïtienne

Toussaint Louverture. Université de Séville / Flickr.com

L'île de Saint-Domingue a connu plus d'une douzaine d'années d'agitation après la Révolution française de 1789. Les Noirs libres de l'île se sont révoltés lorsque les propriétaires de plantations français ont refusé de leur accorder la citoyenneté. L'ancien esclave Toussaint Louverture a mené les Noirs à Saint Domingue dans des batailles contre les empires français, britanniques et espagnols. Lorsque la France entreprit de mettre fin à l'esclavage dans ses colonies en 1794, Louverture rompit les liens avec ses alliés espagnols pour faire équipe avec la république française.

Après avoir neutralisé les forces espagnoles et britanniques, Louverture, commandant en chef de Saint-Domingue, a décidé qu'il était temps que l'île existe en tant que nation indépendante plutôt qu'en tant que colonie. Alors que Napoléon Bonaparte, qui est devenu le souverain de la France en 1799, envisageait de rendre les colonies françaises esclaves de nouveau, les Noirs de Saint-Domingue continuèrent de se battre pour leur indépendance. Bien que les forces françaises aient finalement capturé Louverture, Jean Jacques Dessalines et Henri Christophe ont mené la charge contre la France en son absence. Les hommes triomphèrent, conduisant Saint-Domingue à devenir la première nation noire souveraine de l'Occident. Le 1er janvier 1804, Dessalines, le nouveau chef de la nation, le rebaptisa Haïti, ou "un lieu plus élevé".

La rébellion de Gabriel Prosser

Inspiré par les révolutions haïtienne et américaine, Gabriel Prosser, un esclave de Virginie âgé d’une vingtaine d’années, s’est battu pour sa liberté. En 1799, il élabora un plan pour mettre fin à l'esclavage dans son État en occupant la place du Capitole à Richmond et en tenant le gouverneur James Monroe en otage. Il prévoyait d'obtenir le soutien des Amérindiens locaux, des troupes françaises stationnées dans la région, des Blancs, des Noirs libres et des esclaves pour mener à bien l'insurrection. Prosser et ses alliés ont recruté des hommes de partout en Virginie pour prendre part à la rébellion. Selon PBS, ils se préparaient ainsi à la plus grande révolte d'esclaves jamais planifiée dans l'histoire des États-Unis. Ils ont également amassé des armes et ont commencé à marteler des épées avec des sabres et à fabriquer des balles.

Prévue pour le 30 août 1800, la rébellion s’acharna contre un violent orage qui pilonna Virginia ce jour-là. Prosser a dû annuler l'insurrection car la tempête avait rendu impossible la traversée de routes et de ponts. Malheureusement, Prosser n'aurait jamais eu l'occasion de relancer l'intrigue. Certains esclaves ont parlé à leurs maîtres de la révolte dans les travaux, amenant les fonctionnaires de la Virginie à rechercher les rebelles. Après quelques semaines de fuite, les autorités ont capturé Prosser après qu'un esclave leur ait révélé où il se trouvait. Lui et environ 26 esclaves au total ont été pendus pour avoir pris part à l'intrigue.

Le complot du Danemark Vesey

En 1822, Denmark Vesey était un homme de couleur libre, mais cela ne le laissait pas moins détester l'esclavage. Bien qu'il ait acheté sa liberté après avoir gagné à la loterie, il ne pouvait pas acheter la liberté de sa femme et de ses enfants. Cette circonstance tragique et sa croyance en l'égalité de tous les hommes ont motivé Vesey et un esclave nommé Peter Poyas à déclencher une révolte massive d'esclaves à Charleston, S.C. Juste avant l'insurrection devait se dérouler, un informateur a toutefois révélé le complot de Vesey. Vesey et ses partisans ont été mis à mort pour avoir tenté de renverser l'institution de l'esclavage. S'ils avaient réellement mené l'insurrection, il s'agirait de la plus grande rébellion d'esclaves à ce jour aux États-Unis.

La révolte de Nat Turner

Nat Turner. Elvert Barnes / Flickr.com

Nat Turner, un esclave âgé de 30 ans, croyait que Dieu lui avait dit de libérer les esclaves de la servitude. Né dans une plantation de Southampton County, en Virginie, le propriétaire de Turner lui permit de lire et d'étudier la religion. Il est finalement devenu un prédicateur, une position de leadership dans le. Il a dit aux autres esclaves qu'il les délivrerait de l'esclavage. En août 1831, avec six complices, Turner tue la famille blanche à laquelle il avait été prêté, comme parfois les esclaves. Lui et ses hommes ont ensuite rassemblé les fusils et les chevaux de la famille et ont initié une révolte avec 75 autres esclaves qui s'est terminée par l'assassinat de 51 Blancs. L'insurrection n'a pas permis aux esclaves d'obtenir leur liberté et Turner est devenu un fugitif pendant six semaines après la rébellion. Une fois trouvé et reconnu coupable, Turner a été pendu avec 16 autres personnes.

John Brown mène le raid

John Brown. Marion Doss / Flickr.com

Bien avant que Malcolm X et les Black Panthers discutent de l’utilisation de la force pour protéger les droits des Afro-Américains, un abolitionniste blanc du nom de John Brown préconisait l’utilisation de la violence pour renverser l’esclavage. Brown a estimé que Dieu l'avait appelé à mettre fin à l'esclavage par tous les moyens nécessaires. Il a non seulement attaqué les partisans de l'esclavage pendant la crise de Bleeding Kansas, mais a également encouragé les esclaves à se révolter. Finalement, en 1859, lui et près d'une vingtaine de partisans firent une descente dans l'arsenal fédéral de Harper's Ferry. Pourquoi? Parce que Brown voulait utiliser les ressources là-bas pour mener un soulèvement d'esclaves. Aucune rébellion de ce type ne s'est produite, Brown ayant été appréhendé alors qu'il envahissait Harper's Ferry et pendu par la suite.