Avis

L'affaire "Baby Grace": le meurtre de Riley Ann Sawyers

L'affaire "Baby Grace": le meurtre de Riley Ann Sawyers

Le 29 octobre 2007, un pêcheur a trouvé une boîte de rangement en plastique, échouée sur une île de la baie de Galveston contenant le corps d'une fillette de deux ans. Une autopsie a révélé que l'enfant, nommé "Baby Grace" par les enquêteurs, avait un crâne fracturé. La police de Galveston a publié des croquis du bambin afin de lancer un effort national pour l'identifier.

Chronologie des développements

26 novembre 2007: Un couple texan arrêté
Un homme et une femme du Texas qui ne signalaient pas la disparition de son enfant ont été arrêtés en lien avec l'affaire. À l'époque, la police attendait les résultats des tests ADN pour confirmer l'identité de la fille qu'ils ont appelée "Baby Grace".

27 novembre 2007: Identification de 'Baby Grace'
Le bambin que la nation connaissait sous le nom de "Baby Grace" s'appelait Riley Ann Sawyers. La mère de Riley, Kimberly Dawn Trenor, et son mari, Royce Clyde Zeigler II, ont été accusés de l'avoir torturée et battue à mort.

11 décembre 2007: Un couple inculpé du meurtre de Riley Ann Sawyers
Kimberly Dawn Trenor et son mari, Royce Clyde Zeigler II, ont été mis en accusation après que des preuves ADN ont clairement identifié le bambin trouvé dans une boîte de rangement en plastique à Galveston Bay sous le nom de Riley Ann Sawyers, fille de Trenor. Le couple a également été accusé de falsification de preuves.

18 mars 2008: Une île nommée d'après Riley
Une petite île de la baie de Galveston où un pêcheur a découvert dans un conteneur en plastique les restes de Riley Ann Sawyers, âgée de deux ans, a été baptisée "Riley's Island" par la commission municipale de Hitchcock (Texas).

17 avril 2008: procès reporté
La mère de Riley Ann Sawyers était à nouveau enceinte et son procès a été reporté à une date postérieure à l'accouchement. Au même moment, les procureurs de Galveston ont été critiqués pour ne pas avoir demandé la peine de mort contre Kimberly Dawn Trenor et son mari, Royce Clyde Zeigler II.

5 novembre 2008: reprise de l'essai Trenor
La sélection du jury a débuté cette semaine pour Kimberly Trenor, accusée de la mort de sa fille, Riley Ann Sawyers. La mère d'une fille de deux ans, surnommée "Baby Grace" après que son corps ait été retrouvé dans un conteneur dans la baie de Galveston, a été jugée par un jury pour le meurtre de l'enfant.

5 novembre 2008: procès reporté à nouveau
Alors que la sélection du jury était sur le point de commencer pour le procès pour meurtre de la mère de Riley Ann Sawyers, les procureurs ont annoncé que le procès de Kimberly Trenor avait été reporté à janvier.

21 janvier 2009: procès prévu
Après plusieurs retards, le procès de Kimberly Trenor devait s'ouvrir fin janvier 2009. Trenor, 20 ans, a plaidé coupable pour altération des preuves, mais a néanmoins été jugé pour meurtre qualifié dans le meurtre de sa fille, Riley Ann Sawyers, le 25 juillet 2007.

27 janvier 2009: Les déclarations liminaires révèlent les détails de la torture
Selon ses déclarations liminaires, alors qu'elle était battue à mort, Riley Ann Sawyers, âgée de 2 ans, a tenté de mettre un terme à ces abus en contactant sa mère et en lui disant: "Je t'aime". La procureure Kayla Allen a déclaré aux jurés que les plaidoyers désespérés de la fillette n’arrêtaient pas les abus, ce qui avait conduit à sa mort.

2 février 2009: verdict de culpabilité de Kimberly Trenor
Un jury du Texas a délibéré moins de deux heures avant de rendre un verdict de culpabilité de meurtre qualifié.

28 octobre 2009: procès de Zeigler en cours
Le procès de Royce Clyde Zeigler II a commencé. Sa défense a affirmé que Zeigler avait jeté le corps de Riley Ann Sawyers à Galveston Bay, mais il n'avait rien à voir avec sa mort. Zeigler, 26 ans, a été accusé de meurtre qualifié mais, à l'instar de Trenor, il ne risque pas la peine de mort s'il est reconnu coupable.

6 novembre 2009: verdict de culpabilité de Royce Clyde Zeigler II
Un jury de Galveston a délibéré moins de cinq heures avant de condamner Royce Clyde Zeigler II à la peine du meurtre de Riley Ann Sawyers.