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Petite histoire de la guerre contre la drogue

Petite histoire de la guerre contre la drogue

Au tournant du XXe siècle, le marché de la drogue n’était généralement pas réglementé. Les remèdes médicaux, qui contenaient souvent des dérivés de cocaïne ou d'héroïne, étaient librement distribués sans ordonnance - et sans que le consommateur connaisse davantage quelles drogues étaient puissantes et quelles autres n'en étaient pas. UNE caveat emptor Une attitude envers les toniques médicaux aurait pu faire la différence entre la vie et la mort.

1914: La salve d'ouverture

Frederic Lewis / Photos d'archives / Getty Images

La Cour suprême a statué en 1886 que les gouvernements des États ne pouvaient pas réglementer le commerce entre États - et que le gouvernement fédéral, dont les forces de l'ordre maigres se concentraient principalement sur la contrefaçon et d'autres crimes contre l'État, avait au départ très peu pris les choses en main. Cela a changé au début du XXe siècle, lorsque l'invention de l'automobile a rendu le crime entre États - et les enquêtes sur les crimes entre États - plus pratique.
La Loi de 1906 sur les aliments et drogues pures visait les drogues toxiques et a été élargie en 1912 pour traiter les étiquettes de médicaments trompeuses. Mais la loi la plus pertinente pour la guerre aux drogues était la loi de 1914 sur l'impôt Harrison, qui limitait la vente d'héroïne. rapidement utilisé pour restreindre la vente de cocaïne.

1937: la folie des reefers

Domaine public. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès.

En 1937, le FBI avait fait ses armes contre les gangsters de l’époque de la dépression et atteint un certain prestige national. La prohibition avait pris fin et une réglementation fédérale en matière de santé était sur le point de devenir une loi sur les aliments, drogues et cosmétiques de 1938. Le Federal Bureau of Narcotics, dirigé par le Département du Trésor des États-Unis, avait été créé en 1930 sous la direction de Harry Anslinger (montré à gauche).
Et dans ce nouveau cadre national d'application de la loi, la Marijuana Tax Act de 1937 tentait de taxer la marijuana dans l'oubli. Il n'avait pas été démontré que la marijuana était dangereuse, mais la perception qu'il pouvait s'agir d'une "drogue d'introduction" pour popularité présumée parmi les immigrants mexicano-américains - en ont fait une cible facile.

1954: Nouvelle guerre d'Eisenhower

Domaine public. Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'État du Texas.

Le général Dwight D. Eisenhower a été élu président en 1952 par un glissement de terrain électoral basé en grande partie sur son leadership pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais c’est son administration, plus que toute autre, qui a également défini les paramètres de la guerre contre la drogue.
Non pas que cela l'ait fait seul. La loi Boggs de 1951 prévoyait déjà des peines minimales obligatoires pour la possession de marijuana, de cocaïne et d’opiacés, et un comité dirigé par le sénateur Price Daniel (D-TX, à gauche) a appelé à l’augmentation des peines fédérales, avec la loi sur le contrôle des stupéfiants de 1956.
Mais c’est la création par Eisenhower du Comité interministériel sur les stupéfiants des États-Unis, en 1954, dans laquelle un président en exercice a lancé le premier appel à une guerre contre la drogue.

1969: un cas limite

Domaine public. Image reproduite avec l'aimable autorisation des Archives nationales de la sécurité de l'Université George Washington.

Pour entendre les législateurs américains du milieu du XXe siècle, la marijuana est une drogue mexicaine. Le terme "marijuana" était un terme d'argot mexicain (étymologie incertaine) pour le cannabis, et la proposition de promulguer une interdiction dans les années 1930 s'inscrivait dans une rhétorique raciste anti-mexicaine.
Ainsi, lorsque l'administration Nixon a cherché des moyens de bloquer l'importation de marijuana en provenance du Mexique, elle a pris l'avis de nativistes radicaux: fermez la frontière. L’opération Intercept a imposé des fouilles punitives strictes au trafic sur la frontière américano-mexicaine afin de forcer le Mexique à réprimer la marijuana. Les implications de cette politique sur les libertés civiles sont évidentes. Il s’agit d’un échec total de la politique étrangère, mais il montre à quel point l’administration Nixon était prête à aller.

1971: "Ennemi public numéro un"

Domaine public. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Maison Blanche via Wikimedia Commons.

Avec l’adoption de la loi de 1970 sur la prévention et le contrôle complets de l’abus des drogues, le gouvernement fédéral a joué un rôle plus actif dans la lutte antidrogue et la prévention de l’abus des drogues. Nixon, qui qualifia l'abus de drogue d '"ennemi public numéro un" dans un discours de 1971, insista d'abord sur le traitement et utilisa l'influence de son administration pour faire pression pour le traitement des toxicomanes, en particulier des héroïnomanes.
Nixon a également ciblé l'image psychédélique à la mode des drogues illicites, en demandant à des célébrités telles qu'Elvis Presley (à gauche) de l'aider à faire passer le message que l'abus de drogues est inacceptable. Sept ans plus tard, Presley lui-même est tombé dans la drogue. Au moment de son décès, les toxicologues ont découvert dans son système jusqu'à quatorze médicaments prescrits légalement, y compris des stupéfiants.

1973: Construire une armée

Photo: Andre Vieira / Getty Images.

Avant les années 1970, l’abus de drogues était perçu principalement par les décideurs comme une maladie sociale à laquelle un traitement pouvait remédier. Après les années 1970, l’abus de drogues était perçu par les décideurs principalement comme un problème d’application de la loi pouvant être résolu par des politiques agressives en matière de justice pénale.
L’ajout de la Drug Enforcement Administration (DEA) à l’appareil fédéral chargé de l’application de la loi en 1973 a été un pas important dans la direction d’une approche de la justice pénale en matière de lutte antidrogue. Si les réformes fédérales de la loi de 1970 sur la prévention complète de l'abus des drogues et le contrôle de celle-ci représentaient la déclaration officielle de la guerre contre les drogues, la Drug Enforcement Administration devint ses fantassins.

1982: "Dis juste non"

Domaine public. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Maison Blanche via Wikimedia Commons.

Cela ne veut pas dire que l'application de la loi était le seulement composante de la guerre fédérale contre la drogue. La consommation de drogues chez les enfants devenant de plus en plus un problème national, Nancy Reagan a visité des écoles élémentaires pour mettre en garde les élèves contre le danger de la consommation de drogues illicites. Quand une élève de quatrième année à la Longfellow Elementary School d'Oakland, en Californie, a demandé à Mme Reagan ce qu'elle devrait faire si quelqu'un lui offrait des médicaments, Reagan a répondu: "Dites simplement non." Le slogan et l'activisme de Nancy Reagan sur la question sont devenus des éléments centraux du message antidrogue de l'administration.
Il n’est pas anodin que la politique produise également des avantages politiques. En présentant les drogues comme une menace pour les enfants, l’administration a pu adopter une législation fédérale plus agressive en matière de lutte contre les drogues.

1986: cocaïne noire, cocaïne blanche

Photo: © 2009 Marco Gomes. Sous licence Creative Commons.

La cocaïne en poudre était le champagne de la drogue. Elle était associée plus souvent aux yuppies blancs que les autres drogues et, dans l’imagination du public, elle était associée plus souvent à des Afro-Américains, la marijuana à des Latinos.
Puis vint le crack, la cocaïne transformée en petites pierres à un prix abordable pour les non-yuppies. Les journaux ont imprimé des comptes à couper le souffle sur des "démêlés" urbains noirs et la drogue des stars du rock est devenue soudainement plus sinistre en Amérique centrale blanche.
Le Congrès et l'administration Reagan ont réagi en adoptant l'Antidrug Act de 1986, qui établissait un ratio de 100: 1 pour les minimums obligatoires associés à la cocaïne. Il faudrait 5 000 grammes de cocaïne en poudre "yuppie" pour vous conduire en prison pendant au moins 10 ans, mais seulement 50 grammes de crack.

1994: la mort et le pivot

Photo: Win McNamee / Getty Images.

Au cours des dernières décennies, la peine de mort américaine a été réservée aux infractions impliquant la mort d'une autre personne. La décision de la Cour suprême des États-Unis dans Coker v. Géorgie (1977) ont interdit la peine capitale en tant que peine en cas de viol. Bien que la peine de mort fédérale puisse être appliquée en cas de trahison ou d'espionnage, personne n'a été exécuté pour l'une ou l'autre infraction depuis l'électrocution de Julius et Ethel Rosenberg en 1953.
Ainsi, lorsque le projet de loi omnibus de 1994 sur les crimes du sénateur Joe Biden incluait une disposition autorisant l’exécution fédérale de pilots de la drogue, il indiquait que la guerre contre la drogue avait finalement atteint un niveau tel que le gouvernement fédéral considérait les infractions liées à la drogue comme équivalentes ou équivalentes. pire que le meurtre et la trahison.

2001: Le salon de la médecine

Photo: © 2007 Laurie Avocado. Sous licence Creative Commons.

La ligne de démarcation entre drogues légales et drogues illégales est aussi étroite que le libellé de la législation relative à la politique en matière de drogue. Les stupéfiants sont illégaux, sauf lorsqu'ils ne le sont pas, comme lorsqu'ils sont transformés en médicaments sur ordonnance. Les stupéfiants d'ordonnance peuvent également être illégaux si leur détenteur n'a pas reçu d'ordonnance. C'est précaire, mais pas nécessairement déroutant.
Ce qui est déroutant, c’est la question de savoir ce qui se passe quand un État déclare qu’une drogue peut être rendue légale avec une ordonnance, et que le gouvernement fédéral insiste fermement pour le cibler en tant que drogue illégale. Cela s'est passé en 1996 lorsque la Californie a légalisé la marijuana à des fins médicales. Les administrations Bush et Obama ont de toute façon arrêté des distributeurs de marijuana à des fins médicales en Californie.

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