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Une longue histoire de guerrières japonaises

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Bien avant que le terme "samouraï" ne soit entré en usage, les combattants japonais étaient habiles avec l'épée et la lance. Parmi ces guerriers figuraient des femmes, telles que la légendaire impératrice Jingu, qui vivait entre 169 et 269 ans environ.

Les puristes linguistiques soulignent que le terme "samouraï" est un mot masculin; ainsi, il n'y a pas de "femme samouraï". Néanmoins, depuis des milliers d'années, certaines femmes japonaises de la classe supérieure ont acquis des compétences martiales et ont participé à des batailles aux côtés du samouraï.

Entre le XIIe et le XIXe siècle, de nombreuses femmes de la classe des samouraïs ont appris à manier l'épée et le naginata - une lame sur un long bâton - principalement pour se défendre et protéger leur maison. Au cas où leur château serait envahi par des guerriers ennemis, les femmes devaient se battre jusqu'au bout et mourir avec honneur, les armes à la main.

Certaines jeunes femmes étaient si habiles à combattre qu'elles partaient à la guerre à côté des hommes plutôt que de rester chez elles et d'attendre qu'une guerre leur vienne à l'esprit. Voici des photos de certains des plus célèbres d'entre eux.

Faux samouraïs à l'ère de la guerre des Genpei

Collection d'estampes de la Bibliothèque du Congrès

Certaines représentations de ce qui semble être des femmes samouraïs sont en réalité des illustrations de beaux hommes, comme ce dessin de Kiyonaga Torii qui aurait été créé entre 1785 et 1789.

La "dame" montrée ici porte un long voile et des vêtements civils par-dessus une armure laquée. Selon le Dr Roberta Strippoli de l’Université de Binghamton, il ne s’agit en réalité pas d’une femme, mais du fameux joli samouraï, le Minamoto Yoshitsune.

L'homme à côté de lui, à genoux pour ajuster sa chaussure, est le légendaire guerrier-moine Saito Musashibo Benkei - qui a vécu de 1155 à 1189 et qui est célèbre pour sa filiation mi-humaine, mi-démon et incroyablement moche, ainsi que pour ses prouesses. un guerrier.

Yoshitsune a battu Benkei dans un combat au corps à corps, après quoi il est devenu rapidement un ami ou un allié. Les deux sont morts ensemble au siège de Koromogawa en 1189.

Tomoe Gozen: Le Samouraï féminin le plus célèbre

Collection d'estampes de la Bibliothèque du Congrès

Pendant la guerre des Genpei de 1180 à 1185, une belle jeune femme, Tomoe Gozen, a combattu aux côtés de son daimyo et de son possible mari Minamoto no Yoshinaka contre les Taira et, plus tard, contre les forces de son cousin, Minamoto no Yoritomo.

Tomoe Gozen ("gozen" est un titre qui signifie "dame") était célèbre comme une épéiste, un cavalier expérimenté et un superbe archer. Elle fut la première capitaine de Minamoto et prit au moins une tête ennemie lors de la bataille d'Awazu en 1184.

La guerre Genpei de la fin de Heian était un conflit civil opposant deux clans de samouraï, les Minamoto et les Taira. Les deux familles ont cherché à contrôler le shogunat. En fin de compte, le clan Minamoto s’est imposé et a créé le shogunat de Kamakura en 1192.

Les Minamoto ne se sont pas contentés de combattre les Taira. Comme mentionné ci-dessus, différents seigneurs de Minamoto se sont également affrontés. Malheureusement pour Tomoe Gozen, Minamoto no Yoshinaka est décédé à la bataille d'Awazu. Son cousin, Minamoto Yoritomo, est devenu shogun.

Les rapports varient quant au sort de Tomoe Gozen. Certains disent qu'elle est restée dans la bagarre et est morte. D'autres disent qu'elle est partie avec la tête d'un ennemi et a disparu. D'autres encore affirment qu'elle a épousé Wada Yoshimori et est devenue religieuse après sa mort.

Tomoe Gozen à cheval

Collection d'estampes de la Bibliothèque du Congrès

L'histoire de Tomoe Gozen a inspiré des artistes et des écrivains pendant des siècles.

Cette gravure représente un acteur dans une pièce de théâtre kabuki du milieu du XIXe siècle décrivant la célèbre samouraï. Son nom et son image ont également honoré un drame de la NHK (télévision japonaise) appelé "Yoshitsune", ainsi que des bandes dessinées, des romans, des dessins animés et des jeux vidéo.

Heureusement pour nous, elle a également inspiré plusieurs grands artistes japonais de gravures sur bois. Parce qu'aucune image contemporaine d'elle n'existe, les artistes ont toute liberté pour interpréter ses traits. La seule description subsistante d'elle, tirée du "Conte de la Heike", déclare qu'elle était belle "avec une peau blanche, de longs cheveux et des traits charmants". Assez vague, hein?

Tomoe Gozen bat un autre guerrier

Collection d'estampes de la Bibliothèque du Congrès

Cette magnifique interprétation de Tomoe Gozen la montre presque comme une déesse, avec ses longs cheveux et son drapé de soie coulant derrière elle. Ici, elle est représentée avec les sourcils traditionnels des femmes de l'ère Heian où les sourcils naturels sont rasés et les sourcils plus épais peints haut sur le front, près de la racine des cheveux.

Dans ce tableau, Tomoe Gozen soulage son adversaire de sa longue épée (Katana), qui est tombé au sol. Elle tient fermement son bras gauche et est peut-être sur le point de récupérer sa tête également.

Cela tient à l'histoire car elle était connue pour avoir décapité Honda no Moroshige lors de la bataille d'Awazu en 1184.

Tomoe Gozen joue au Koto et monte à la guerre

Collection d'estampes de la Bibliothèque du Congrès

Cette impression très intrigante de 1888 montre Tomoe Gozen dans le panneau supérieur dans un rôle féminin très traditionnel: assise sur le sol, ses longs cheveux dénoués, jouant le koto. Dans le panneau inférieur, cependant, elle a les cheveux noués et a échangé sa robe de soie contre une armure et brandit une naginata plutôt qu'une pioche de koto.

Dans les deux panneaux, des cavaliers énigmatiques apparaissent à l'arrière-plan. On ne sait pas vraiment s'ils sont ses alliés ou ses ennemis, mais dans les deux cas, elle les regarde par-dessus son épaule.

Peut-être un commentaire sur les droits des femmes et les luttes de l'époque - à la fois dans la description des années 1100 et lorsque l'impression a été réalisée à la fin des années 1800 - soulignant la menace constante des hommes pour leur pouvoir et leur autonomie.

Hangaku Gozen: Une histoire d'amour tordue de la guerre de Genpei

Collection d'estampes de la Bibliothèque du Congrès

Hangaku Gozen, également connue sous le nom d'Itagaki, est une autre combattante célèbre de la guerre de Genpei. Cependant, elle était alliée au clan Taira qui a perdu la guerre.

Plus tard, Hangaku Gozen et son neveu, Jo Sukemori, se sont joints au soulèvement de Kennin en 1201 qui tentait de renverser le nouveau shogunat de Kamakura. Elle a créé une armée et dirigé cette force de 3 000 soldats pour la défense du fort Torisakayama contre une armée de 10 000 ou plus d'attaques loyales à Kamakura.

L'armée de Hangaku s'est rendue après avoir été blessée par une flèche. Elle a ensuite été capturée et emmenée au shogun en tant que prisonnière. Bien que le shogun aurait pu lui ordonner de commettre le seppuku, l'un des soldats de Minamoto est tombé amoureux de la captive et a reçu l'autorisation de l'épouser à la place. Hangaku et son mari, Asari Yoshito, ont eu au moins une fille ensemble et ont vécu une vie relativement paisible plus tard.

Yamakawa Futaba: fille d'un shogunat et d'une guerrière

Bibliothèque nationale sur le régime alimentaire / Wikimedia Commons / Domaine public

La guerre des Genpei de la fin du 12ème siècle semblait inspirer de nombreuses guerrières à se joindre à la guerre. Plus récemment, la guerre de Boshin de 1868 et 1869 a également été témoin de l'esprit combatif des femmes samouraï de classe japonaise.

La guerre de Boshin fut une autre guerre civile, opposant le shogunat Tokugawa au pouvoir à ceux qui voulaient rendre un véritable pouvoir politique à l'empereur. Le jeune empereur Meiji avait le soutien des puissants clans Choshu et Satsuma, qui disposaient de beaucoup moins de troupes que le shogun, mais d'un armement plus moderne.

Après de violents combats à terre et en mer, le shogun abdiqua et le ministre militaire shogunat se rendit à Edo (Tokyo) en mai 1868. Néanmoins, les forces shogunates du nord du pays durèrent encore plusieurs mois. L'une des plus importantes batailles contre le mouvement de la restauration Meiji, à laquelle participèrent plusieurs guerrières, fut la bataille d'Aizu en octobre et novembre 1868.

En tant que fille et épouse de fonctionnaires du shogunat à Aizu, Yamakawa Futaba était entraînée au combat et participait par conséquent à la défense du château de Tsuruga contre les forces de l'empereur. Après un siège d'un mois, la région d'Aizu s'est rendue. Ses samouraïs ont été envoyés dans des camps de guerre en tant que prisonniers et leurs domaines ont été divisés et redistribués aux loyalistes impériaux. Lorsque les défenses du château ont été violées, de nombreux défenseurs ont commis le seppuku.

Cependant, Yamakawa Futaba a survécu et a poursuivi ses efforts pour améliorer l’éducation des femmes et des filles au Japon.

Yamamoto Yaeko: Artilleur à Aizu

Wikimedia Commons / Domaine Public

Yamamoto Yaeko, qui a vécu de 1845 à 1932, était un autre des défenseurs des samouraïs de la région d’Aizu. Son père était instructeur en tir à l’arc pour le daimyo du domaine d’Aizu. Le jeune Yaeko devint un tireur de haut calibre, suivant les instructions de son père.

Après la défaite finale des forces du shogunat en 1869, Yamamoto Yaeko s'est installée à Kyoto pour s'occuper de son frère, Yamamoto Kakuma. Il a été fait prisonnier par le clan Satsuma dans les derniers jours de la guerre de Boshin et a vraisemblablement reçu un traitement dur à la main.

Yaeko devint bientôt un chrétien converti et épousa un prédicateur. Elle a vécu jusqu'à l'âge de 87 ans et a aidé à fonder l'Université Doshisha, une école chrétienne de Kyoto.

Nakano Takeko: un sacrifice pour les Aizu

Wikimedia Commons / Domaine Public

Un troisième défenseur d'Aizu était Nakano Takeko, qui a vécu une courte vie de 1847 à 1868, fille d'un autre responsable d'Aizu. Elle a été formée aux arts martiaux et a travaillé comme instructrice à la fin de son adolescence.

Au cours de la bataille d'Aizu, Nakano Takeko dirigea un corps de samouraïs contre les forces de l'empereur. Elle s'est battue avec un naginata, l'arme de prédilection des femmes guerrières japonaises.

Takeko menait une accusation contre les troupes impériales lorsqu'elle a reçu une balle dans la poitrine. Sachant qu'elle mourrait, la guerrière de 21 ans a ordonné à sa soeur Yuko de lui couper la tête et de la sauver de l'ennemi. Yuko fit ce qu'elle avait demandé et la tête de Nakano Takeko fut ensevelie sous un arbre.

La restauration Meiji de 1868, qui résulta du triomphe de l'empereur lors de la guerre de Boshin, marqua la fin d'une époque pour les samouraïs. Jusqu'au bout, cependant, des femmes samouraïes telles que Nakano Takeko se sont battues, ont vaincu et sont mortes aussi bravement que leurs homologues masculins.