Nouveau

Un regard plus attentif sur "Runaway" d'Alice Munro

Un regard plus attentif sur "Runaway" d'Alice Munro

"Runaway", de l'auteur canadienne lauréate du prix Nobel Alice Munro, raconte l'histoire d'une jeune femme qui refuse toute chance d'échapper à un mauvais mariage. L’histoire a fait ses débuts dans le numéro du 11 août 2003 de Le new yorker. Il est également apparu dans la collection 2004 de Munro du même nom. Vous pouvez lire l'histoire gratuitement sur Le new yorker's site web.

Plusieurs fugueurs

Les fous, les animaux et les émotions abondent dans l'histoire.

La femme, Carla, est deux fois en fuite. À l'âge de 18 ans et à l'université, elle a épousé son mari, Clark, contre la volonté de ses parents et s'est séparée d'eux depuis. Et maintenant, prenant un bus pour Toronto, elle s'enfuit une seconde fois, cette fois de Clark.

La chèvre blanche bien-aimée de Carla, Flora, semble également être une fugueuse, ayant inexplicablement disparu peu de temps avant le début de l'histoire. (À la fin de l'histoire, cependant, il semble probable que Clark a essayé de se débarrasser de la chèvre depuis le début.)

Si nous pensons à "emballé" comme signifiant "hors de contrôle" (comme dans "train emballé"), d'autres exemples nous viennent à l'esprit dans l'histoire. Il y a tout d'abord l'attachement émotionnel sans fin de Sylvia Jamieson envers Carla (ce que les amis de Sylvia décrivent avec dédain comme un inévitable "béguin pour une fille"). Il y a aussi l'implication fugace de Sylvia dans la vie de Carla, la poussant sur un chemin que Sylvia pense être le meilleur pour Carla, mais pour lequel elle n'est peut-être pas prête ou ne veut pas vraiment.

Le mariage de Clark et Carla semble suivre une trajectoire fugitive. Enfin, il y a le caractère fou de Clark, soigneusement documenté au début de l'histoire, qui menace de devenir vraiment dangereux lorsqu'il se rend chez Sylvia dans la nuit pour la confronter au sujet d'encourager le départ de Carla.

Parallèle entre chèvre et fille

Munro décrit le comportement de la chèvre d'une manière qui reflète la relation de Carla avec Clark. Elle écrit:

"Au début, elle avait été l'animal de compagnie de Clark, le suivait partout, dansant pour attirer son attention. Elle était aussi rapide, gracieuse et provocante qu'un chaton, et sa ressemblance avec une amoureuse sans faille les avait fait rire."

Lorsque Carla a quitté la maison pour la première fois, elle s'est bien comportée à la manière de la chèvre. Elle était remplie de "délices vertigineuses" dans sa quête d'une "vie plus authentique" avec Clark. Elle a été impressionnée par sa beauté, ses antécédents professionnels colorés et "tout ce qui l'ignorait en lui".

La suggestion répétée de Clark selon laquelle "Flora pourrait bien être partie pour se trouver un billy" est évidemment parallèle à ce que Carla fuit ses parents pour se marier avec Clark.

Ce qui est particulièrement troublant dans ce parallèle, c’est que la première fois que Flora disparaît, elle est perdue mais toujours en vie. La deuxième fois qu'elle disparaît, il semble presque certain que Clark l'a tuée. Cela laisse supposer que Carla sera dans une position beaucoup plus dangereuse pour être revenue à Clark.

À mesure que la chèvre a mûri, elle a changé d'alliance. Munro écrit: "Mais en vieillissant, elle semblait s'attacher à Carla et, dans cet attachement, elle devint soudainement beaucoup plus sage, moins nerveuse - elle semblait capable, au contraire, d'un genre d'humour modéré et ironique."

Si Clark a effectivement tué la chèvre (et il semble bien que ce soit le cas), c’est le symbole de son engagement à anéantir toutes les pulsions de Carla de penser ou d’agir en toute indépendance. s'est marié avec lui.

La responsabilité de Carla

Bien que Clark soit clairement présenté comme une force meurtrière et abrutissante, l’histoire attribue également une partie de la responsabilité de la situation de Carla à Carla elle-même.

Considérez la façon dont Flora permet à Clark de la caresser, même s'il est peut-être responsable de sa disparition initiale et qu'il est probablement sur le point de la tuer. Quand Sylvia essaie de la caresser, Flora baisse la tête.

"Les chèvres sont imprévisibles", déclare Clark à Sylvia. "Ils peuvent sembler apprivoisés mais ils ne le sont pas vraiment. Pas après qu'ils aient grandi." Ses mots semblent s’appliquer également à Carla. Elle s'est comportée de manière imprévisible, se rangeant du côté de Clark, qui lui causait de la détresse, et a "buté" Sylvia en sortant du bus et en renonçant à l'évasion offerte par Sylvia.

Pour Sylvia, Carla est une fille qui a besoin de conseils et d’économies et elle a du mal à imaginer que le choix de Carla de retourner à Clark était le choix d’une femme adulte. "Est-ce qu'elle a grandi?" Sylvia demande à Clark à propos de la chèvre. "Elle a l'air si petite."

La réponse de Clark est ambiguë: "Elle est aussi grosse qu'elle va l'être." Cela suggère que le fait d'être "grandi" par Carla pourrait ne pas ressembler à la définition de "grandi" de Sylvia. Finalement, Sylvia vient voir le point de Clark. Sa lettre d'excuses à Carla explique même qu'elle "a commis l'erreur de penser en quelque sorte que la liberté et le bonheur de Carla étaient la même chose".

Clark's Pet Entièrement

En première lecture, vous pourriez vous attendre à ce que, tout comme la chèvre ait changé d'alliance de Clark à Carla, Carla pourrait aussi avoir changé d'alliance, croyant plus en elle-même et moins en Clark. C'est certainement ce que croit Sylvia Jamieson. Et c'est ce que le bon sens dicterait, étant donné la manière dont Clark traite Carla.

Mais Carla se définit entièrement en termes de Clark. Munro écrit:

"Alors qu'elle s'enfuyait, maintenant, Clark gardait toujours sa place dans sa vie. Mais quand elle aurait fini de s'enfuir, quand elle partirait, que mettrait-elle à sa place? Quoi d'autre, qui d'autre, pourrait jamais être si vif un défi? "

Et c’est ce défi que Carla préserve en résistant "contre la tentation" de marcher jusqu’à la lisière des bois, jusqu’à l’endroit où elle a vu les buses, et de confirmer que Flora a été tuée là-bas. Elle ne veut pas savoir.