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L'histoire des bouddhas de Bamiyan en Afghanistan

L'histoire des bouddhas de Bamiyan en Afghanistan

Les deux colossaux Bouddhas de Bamiyan constituaient sans doute le site archéologique le plus important en Afghanistan depuis plus de mille ans. Ils étaient les plus grandes figures de Bouddha debout dans le monde. Puis, quelques jours au printemps 2001, des membres des Taliban ont détruit les images de Bouddha gravées dans une falaise dans la vallée de Bamiyan. Dans cette série de trois diapositives, découvrez l’histoire des bouddhas, leur destruction soudaine et ce qui va suivre pour Bamiyan.

Histoire des bouddhas de Bamiyan

Le plus petit des bouddhas Bamiyan en Afghanistan, 1977. via Wikipedia

Le plus petit Bouddha, illustré ici, mesurait environ 38 mètres (125 pieds) de hauteur. Il a été sculpté à flanc de montagne vers 550 avant notre ère, selon la datation au radiocarbone. À l'est, le plus grand Bouddha mesurait environ 55 mètres (180 pieds) de hauteur et a été sculpté un peu plus tard, probablement vers 615 de notre ère. Chaque Bouddha se tenait dans une niche, toujours attachée au mur du fond, le long de sa robe, mais avec des pieds et des jambes libres pour que les pèlerins puissent les entourer.

Les noyaux de pierre des statues étaient à l’origine recouverts d’argile, puis recouverts d’un feuillet d’argile brillamment recouvert à l’extérieur. Lorsque la région était activement bouddhiste, les rapports des visiteurs suggèrent qu'au moins le plus petit Bouddha était décoré de pierres précieuses et suffisamment de placage de bronze pour donner l'impression qu'elle était entièrement faite de bronze ou d'or plutôt que de pierre et d'argile. Les deux faces ont probablement été rendues en argile fixée à un échafaudage en bois; le noyau de pierre vide, sans relief, était tout ce qui restait au 19ème siècle, donnant aux Bouddhas de Bamiyan une apparence très troublante pour les voyageurs étrangers qui les rencontraient.

Les Bouddhas semblent avoir été l'œuvre de la civilisation Gandhara, montrant une influence artistique gréco-romaine dans le drapé des robes. De petites niches autour des statues accueillaient des pèlerins et des moines; beaucoup d'entre eux présentent des peintures murales et au plafond peintes de couleurs vives illustrant des scènes de la vie et des enseignements du Bouddha. En plus des deux grands personnages debout, de nombreux petits Bouddhas assis sont sculptés dans la falaise. En 2008, les archéologues ont redécouvert une figure de Bouddha endormie endormie, longue de 19 mètres, située au pied du flanc de la montagne.

La région de Bamiyan est restée principalement bouddhiste jusqu'au 9ème siècle. L’islam a progressivement remplacé le bouddhisme dans la région car il offrait des relations commerciales plus faciles avec les États musulmans environnants. En 1221, Gengis Khan envahit la vallée de Bamiyan, anéantissant la population, mais laissant les bouddhas intacts. Les tests génétiques confirment que les Hazara qui vivent maintenant à Bamiyan sont des descendants des Mongols.

La plupart des dirigeants et des voyageurs musulmans de la région ont soit exprimé leur admiration devant les statues, soit leur ont accordé peu d'attention. Par exemple, Babur, le fondateur de l'empire moghol, traversa la vallée de Bamiyan en 1506-157 sans toutefois mentionner les Bouddhas dans son journal. Le futur empereur moghol Aurangzeb (r. 1658-1707) aurait tenté de détruire les Bouddhas à l'aide d'artillerie; Il était réputé conservateur et avait même interdit la musique pendant son règne, préfigurant le règne des talibans. La réaction d'Aurangzeb était l'exception, mais pas la règle parmi les observateurs musulmans des Bouddhas de Bamiyan.

Destruction des Bouddhas par les talibans, 2001

Une niche vide où le Bouddha Bamiyan se trouvait autrefois; les Bouddhas ont été détruits par les talibans en 2001. Stringer / Getty Images

À partir du 2 mars 2001 et jusqu'en avril, les militants talibans ont détruit les Bouddhas de Bamiyan à l'aide de dynamite, d'artillerie, de roquettes et de fusils anti-aériens. Bien que les coutumes islamiques s'opposent à l'affichage d'idoles, les raisons pour lesquelles les talibans ont choisi de supprimer les statues, qui avaient duré plus de 1 000 ans sous le régime musulman, ne sont pas tout à fait claires.

À partir de 1997, l'ambassadeur des Taliban au Pakistan a déclaré que "le Conseil suprême a refusé la destruction des sculptures parce qu'il n'y a pas de culte". Même en septembre 2000, le mollah Muhammad Omar, dirigeant des talibans, soulignait le potentiel touristique de Bamiyan: "Le gouvernement considère les statues de Bamiyan comme un exemple de source potentielle de revenus pour l’Afghanistan provenant de visiteurs internationaux". Il a promis de protéger les monuments. Alors qu'est-ce qui a changé? Pourquoi a-t-il ordonné la destruction des bouddhas de Bamiyan à peine sept mois plus tard?

Personne ne sait vraiment pourquoi le mollah a changé d'avis. Même un haut responsable taliban aurait déclaré que cette décision était une "pure folie". Certains observateurs ont émis l'hypothèse que les talibans réagissaient à des sanctions plus sévères, censées les forcer à remettre Oussama ben Laden; que les talibans punissaient l'ethnie Hazara de Bamiyan; ou qu'ils ont détruit les Bouddhas pour attirer l'attention occidentale sur la famine qui sévit en Afghanistan. Cependant, aucune de ces explications ne tient vraiment la route.

Le gouvernement taliban a fait preuve d'un mépris incroyablement dur envers le peuple afghan tout au long de son règne, de sorte que des impulsions humanitaires semblent improbables. Le gouvernement de Mullah Omar a également rejeté l'influence extérieure (occidentale), y compris l'aide, de sorte qu'il n'aurait pas utilisé la destruction des Bouddhas comme monnaie d'échange pour une aide alimentaire. Alors que les talibans sunnites persécutaient vicieusement les chiites Hazara, les bouddhas ont précédé l'émergence du peuple Hazara dans la vallée de Bamiyan et n'étaient pas suffisamment liés à la culture Hazara pour en faire une explication raisonnable.

L'influence croissante d'Al-Qaïda est peut-être l'explication la plus convaincante du soudain changement de cœur du mollah Omar sur les bouddhas de Bamiyan. Malgré la perte potentielle de recettes touristiques et l'absence de raison impérieuse de détruire les statues, les talibans ont fait sauter les anciens monuments de leurs niches. Les seules personnes qui ont réellement cru que c'était une bonne idée étaient Oussama ben Laden et «les Arabes», qui considéraient que les Bouddhas étaient des idoles qu'il fallait détruire, alors même que personne dans le présent Afghanistan ne les adorait.

Lorsque des journalistes étrangers ont interrogé le mollah Omar sur la destruction des bouddhas, lui demandant s'il n'aurait pas été préférable de laisser les touristes visiter le site, il leur a généralement donné une réponse unique. Paraphrasant Mahmud de Ghazni, qui a refusé les offres de rançon et détruit un lingam Pour symboliser le dieu hindou Shiva à Somnath, le mollah Omar a déclaré: "Je suis un smasher, pas un vendeur d’idoles."

Quelle est la prochaine pour Bamiyan?

La récolte de blé à Bamiyan. Majid Saeedi / Getty Images

La tempête mondiale de protestation contre la destruction des bouddhas de Bamiyan a apparemment pris les dirigeants talibans par surprise. De nombreux observateurs, qui n'avaient peut-être même pas entendu parler de ces statues avant mars 2001, ont été scandalisés par cette attaque contre le patrimoine culturel mondial.

Lorsque le régime des talibans a été évincé du pouvoir en décembre 2001, à la suite des attaques du 11 septembre contre les États-Unis, un débat a été engagé sur la question de savoir si les Bouddhas de Bamiyan devaient être reconstruits. En 2011, l'UNESCO a annoncé qu'elle ne soutenait pas la reconstruction des Bouddhas. À titre posthume, il avait déclaré les Bouddhas site du patrimoine mondial en 2003 et les avait quelque peu ironiquement ajoutés à la Liste du patrimoine mondial en péril cette même année.

Au moment d'écrire ces lignes, cependant, un groupe d'experts allemands en matière de conservation tente de collecter des fonds pour rassembler le plus petit des deux Bouddhas à partir des fragments restants. De nombreux résidents locaux seraient ravis de ce déménagement, car ils attireraient de l’argent des touristes. Cependant, la vie quotidienne se déroule sous les niches vides de la vallée de Bamiyan.

Lectures complémentaires

  • Dupree, Nancy H.La vallée de Bamiyan, Kaboul: Office du tourisme afghan, 1967.
  • Morgan, Llewellyn.Les bouddhas de Bamiyan, Cambridge: Harvard University Press, 2012.
  • Vidéo de l'UNESCO,Paysage culturel et vestiges archéologiques de la vallée de Bamiyan.