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Les 3 groupes d'amphibiens de base

Les 3 groupes d'amphibiens de base

Les amphibiens sont un groupe de vertébrés tétrapodes comprenant des grenouilles et des crapauds modernes, des cæciliens, des tritons et des salamandres. Les premiers amphibiens sont issus de poissons à nageoires lobées, il y a environ 370 millions d'années, pendant le Dévonien. Ils ont été les premiers vertébrés à passer de la vie dans l'eau à la vie sur terre. Malgré la colonisation précoce de leurs habitats terrestres, la plupart des amphibiens n’ont jamais complètement rompu leurs liens avec les habitats aquatiques. Avec les oiseaux, les poissons, les invertébrés, les mammifères et les reptiles, les amphibiens constituent l'un des six groupes d'animaux de base.

À propos des amphibiens

Mark Wilson / Getty Images

Les amphibiens sont uniques dans leur capacité à vivre à la fois sur terre et dans l'eau. Il y a environ 6 200 espèces d'amphibiens sur la Terre aujourd'hui. Les amphibiens ont certaines caractéristiques qui les séparent des reptiles et des autres animaux:

  • Ils naissent dans l'eau puis se métamorphosent (se transforment) en adultes capables de vivre sur terre.
  • Les amphibiens peuvent respirer et absorber de l'eau à travers leur peau fine.
  • Ils ont de nombreuses façons différentes de se reproduire: certains pondent des œufs, certains portent des œufs vivants, d'autres portent leurs œufs, tandis que d'autres laissent leurs petits se débrouiller seuls.

Tritons et Salamandres

Paul Wheeler Photographie / Getty Images.

Les tritons et les salamandres sont des amphibiens au corps élancé avec une longue queue et quatre pattes qui ont divergé par rapport aux autres amphibiens pendant la période du Permien (il y a 286 à 248 millions d'années). Les tritons passent le plus clair de leur vie sur la terre ferme et retournent à l'eau pour se reproduire. Les salamandres, en revanche, passent toute leur vie dans l'eau. Les tritons et les salamandres appartiennent à une dizaine de familles, parmi lesquelles figurent les salamandres taupes, les salamandres géantes, les salamandres asiatiques, les salamandres sans poumons, les sirènes et les narguilés.

Grenouilles et Crapauds

Alvaro Pantoja / Shutterstock

Les grenouilles et les crapauds appartiennent au plus grand des trois groupes d'amphibiens. Il existe plus de 4 000 espèces de grenouilles et de crapauds et environ 25 familles de grenouilles, notamment des grenouilles dorées, des crapauds véritables, des grenouilles fantômes, des grenouilles de l'Ancien Monde, des grenouilles africaines, des crapauds à crapauds et bien d'autres.

Le premier ancêtre connu ressemblant à une grenouille est Gerobatrachus, un amphibien à dents qui vivait il y a environ 290 millions d'années. Triadobatrachus est un autre genre de grenouille précoce, un genre d'amphibien éteint qui remonte à 250 millions d'années. Les grenouilles et les crapauds adultes modernes ont quatre pattes mais n'ont pas de queue, et de nombreuses espèces de grenouilles ont développé la capacité d'empoisonner les prédateurs qui se touchent ou qui goûtent leur peau.

Céciliens

Pedro H. Bernardo / Getty Images

Les Céciliens sont le groupe d'amphibiens le plus obscur. Ils n'ont pas de membres et seulement une queue très courte. Leur nom dérive du mot latin pour "aveugle" parce que la plupart des caecilians n'ont pas ou peu d'yeux. Les céciliens vivent sous les tropiques d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale, d'Afrique et d'Asie du Sud. Ils vivent principalement de vers de terre et de petits animaux souterrains.

Bien que les caecilians aient une ressemblance superficielle avec les serpents, les vers et les anguilles, ils ne sont pas étroitement apparentés à aucune de ces espèces. L'histoire évolutive des cæciles reste obscure et peu de fossiles de ce groupe d'amphibiens ont été découverts. Certains scientifiques suggèrent que les caecilians sont issus d'un groupe de tétrapodes connu sous le nom de Lepospondyli.