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Les expéditions de Floride de Ponce de Leon

Les expéditions de Floride de Ponce de Leon

Juan Ponce de León était un conquistador et explorateur espagnol, dont on se souvient surtout pour s'être installé sur l'île de Porto Rico et pour avoir dirigé les premières grandes explorations de la Floride. Il fit deux voyages en Floride: un en 1513 et le second en 1521. C'est lors de cette dernière expédition qu'il fut blessé par des indigènes et mourut peu de temps après. Il est associé à la légende de la fontaine de jouvence, même s'il est probable qu'il ne la cherchait pas activement.

Juan Ponce de León

Ponce est né en Espagne vers 1474 et est arrivé dans le Nouveau Monde au plus tard en 1502. Il s'est montré travailleur et dur et a rapidement gagné les faveurs du roi Ferdinand lui-même. Il était à l'origine conquistador et a participé aux guerres contre les indigènes d'Hispaniola en 1504. Plus tard, il a reçu de bonnes terres et s'est révélé être un agriculteur et un éleveur capable.

Porto Rico

Ponce de Leon a obtenu l'autorisation d'explorer et de coloniser l'île de San Juan Bautista, connue aujourd'hui sous le nom de Porto Rico. Il établit une colonie et gagna bientôt le respect des colons. Il avait même des relations décentes avec la population autochtone de l'île. Vers 1512, cependant, il perdit l'île au profit de Diego Columbus (fils de Christopher) en raison d'une décision judiciaire rendue en Espagne. Ponce a entendu parler d'un riche pays au nord-ouest: les indigènes ont déclaré que le pays "Bimini" avait beaucoup d'or et de richesse. Ponce, qui avait encore de nombreux amis influents, obtint la permission de coloniser toutes les terres découvertes au nord-ouest de Porto Rico.

Premier voyage en Floride

Le 13 mars 1513, Ponce a quitté Porto Rico à la recherche de Bimini. Il avait trois navires et environ 65 hommes. En naviguant vers le nord-ouest, le 2 avril, ils ont découvert ce qu'ils prenaient pour une grande île: Ponce l'a nommée "Floride" parce que c'était la période de Pâques, appelée "Pascua Florida" en espagnol. Les marins ont débarqué en Floride le 3 avril: l'endroit exact est inconnu, mais se trouvait probablement au nord de la plage actuelle de Daytona. Ils remontèrent la côte est de la Floride avant de faire demi-tour et d’explorer une partie de la côte ouest. Ils ont vu une bonne partie de la côte de la Floride, y compris l'inlet Saint Lucie, Key Biscayne, le port de Charlotte, Pine Island et Miami Beach. Ils ont également découvert le Gulf Stream.

Ponce de Leon en Espagne

Après le premier voyage, Ponce est allé en Espagne pour s'assurer, cette fois, que lui et lui seuls avaient l'autorisation royale d'explorer et de coloniser la Floride. Il a rencontré le roi Ferdinand lui-même, qui non seulement a confirmé les droits de Ponce en ce qui concerne la Floride, mais l'a également fait chevalier et lui a remis un blason: Ponce a été le premier conquistador à ce titre. Ponce revint dans le Nouveau Monde en 1516, mais à peine arrivé il fut informé de la mort de Ferdinand. Ponce est retourné en Espagne une fois de plus pour s'assurer que ses droits étaient en règle: le cardinal régent Cisneros l'a assuré. Pendant ce temps, plusieurs hommes ont fait des visites non autorisées en Floride, principalement pour prendre des esclaves ou chercher de l'or.

Deuxième voyage en Floride

Au début de 1521, il rassembla des hommes, des fournitures et des navires et se prépara à un voyage d'exploration et de colonisation. Il a finalement mis les voiles le 20 février 1521. Ce voyage a été un désastre complet. Ponce et ses hommes ont choisi un site pour s’installer quelque part dans l’ouest de la Floride: l’endroit exact est inconnu et fait l’objet de nombreuses discussions. Ils ne seront pas là longtemps avant d'être attaqués par des indigènes furieux (probablement victimes de raids esclavagistes). Les Espagnols ont été refoulés dans la mer. Ponce lui-même a été blessé par une flèche empoisonnée. Les efforts de colonisation ont été abandonnés et Ponce a été emmené à Cuba, où il est décédé en juillet 1521. De nombreux hommes de Ponce ont navigué dans le golfe du Mexique, où ils ont rejoint l'expédition de conquête de Hernan Cortes contre l'empire aztèque.

Son héritage

Ponce de León était un pionnier qui a ouvert le sud-est des États-Unis à l'exploration par les Espagnols. Ses voyages en Floride, très médiatisés, mèneront finalement à de nombreuses expéditions, dont le désastreux voyage en 1528 mené par le malheureux Pánfilo de Narvaez. On se souvient encore de lui en Floride, où certaines choses (dont une petite ville) portent son nom. Les écoliers apprennent ses premières visites en Floride.

On se souviendra probablement mieux des voyages de Ponce de León en Floride à cause de la légende selon laquelle il cherchait la fontaine de jouvence. Il ne l’a probablement pas fait: le très pratique Ponce de León recherchait plus un lieu de peuplement que des fontaines mythologiques. Néanmoins, la légende est restée fidèle et Ponce et la Floride seront toujours associées à la fontaine de jouvence.

La source

  • Fuson, Robert H. Juan Ponce de Leon et la découverte espagnole de Porto Rico et de la Floride. Blacksburg: McDonald et Woodward, 2000.