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Biome de la toundra

Biome de la toundra

La toundra est un biome terrestre caractérisé par un froid extrême, une faible diversité biologique, des hivers longs, une brève saison de croissance et un drainage limité. Le climat rigoureux de la toundra impose des conditions de vie tellement difficiles que seules les plantes et les animaux les plus robustes peuvent survivre dans cet environnement. La végétation qui pousse dans la toundra se limite à une faible diversité de petites plantes qui s'adaptent bien au sol et qui sont bien adaptées pour survivre dans des sols pauvres en éléments nutritifs. Les animaux qui habitent la toundra sont, dans la plupart des cas, migrateurs. Ils visitent la toundra pendant la saison de croissance pour se reproduire, puis se retirent à des latitudes plus chaudes et plus au sud ou à des altitudes plus basses lorsque les températures chutent.

L'habitat de la toundra se trouve dans des régions du monde très froides et très sèches. Dans l'hémisphère nord, l'Arctique se situe entre le pôle nord et la forêt boréale. Dans l'hémisphère sud, la toundra antarctique se rencontre dans la péninsule antarctique et dans les îles éloignées situées au large des côtes de l'Antarctique (telles que les îles Shetland du Sud et les îles Orcades du Sud). En dehors des régions polaires, il existe un autre type de toundra alpine-toundra qui se rencontre à haute altitude dans les montagnes, au-dessus de la limite des arbres.

Les sols qui recouvrent la toundra sont privés de minéraux et de nutriments. Les déjections animales et la matière organique morte constituent l'essentiel de la nourriture présente dans le sol de la toundra. La saison de croissance est si brève que seule la couche supérieure du sol dégèle pendant les mois chauds. Les sols de moins de quelques centimètres de profondeur restent gelés en permanence, créant une couche de terre appelée pergélisol. Cette couche de pergélisol forme une barrière d’eau qui empêche le drainage de l’eau de fonte. Pendant l'été, toute l'eau qui dégèle dans les couches supérieures du sol est piégée, formant un patchwork de lacs et de marais à travers la toundra.

Les habitats de la toundra sont vulnérables aux effets du changement climatique et les scientifiques craignent que les habitats de la toundra ne puissent jouer un rôle dans l’accélération de la hausse du carbone atmosphérique à mesure que les températures augmentent. Les habitats de la toundra sont traditionnellement des puits de carbone, des lieux qui stockent plus de carbone qu'ils n'en libèrent. À mesure que les températures mondiales augmentent, les habitats de la toundra risquent de passer du stockage du carbone à son rejet en quantités énormes. Pendant la saison de croissance estivale, les plantes de la toundra se développent rapidement et absorbent ainsi le dioxyde de carbone de l'atmosphère. Le carbone reste piégé car, à la fin de la saison de croissance, le matériel végétal gèle avant de pouvoir se décomposer et libérer le carbone dans l'environnement. Lorsque la température augmente et que le pergélisol dégèle, la toundra rejette dans l'atmosphère le carbone qu'elle stocke depuis des millénaires.

Principales caractéristiques

Les principales caractéristiques des habitats de la toundra sont les suivantes:

  • froid extrême
  • faible diversité biologique
  • longs hivers
  • brève saison de croissance
  • précipitation limitée
  • mauvais drainage
  • sols pauvres en éléments nutritifs
  • le pergélisol

Classification

Le biome de la toundra est classé dans la hiérarchie d'habitat suivante:

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Le biome de la toundra est divisé en habitats suivants:

  • Toundra arctique et antarctique - La toundra arctique est située dans l'hémisphère nord, entre le pôle nord et la forêt boréale. La toundra antarctique se situe dans l'hémisphère sud, sur des îles isolées au large des côtes de l'Antarctique, telles que les îles Shetland du Sud et les îles Orcades du Sud, et dans la péninsule Antarctique. La toundra arctique et antarctique abrite environ 1 700 espèces de plantes, notamment les mousses, les lichens, les carex, les arbustes et les graminées.
  • Toundra alpine - La toundra alpine est un habitat de haute altitude qui se rencontre dans les montagnes du monde entier. La toundra alpine se rencontre à des altitudes situées au-dessus de la limite des arbres. Les sols de toundra alpine se distinguent des sols de toundra des régions polaires en ce qu’ils sont généralement bien drainés. La toundra alpine soutient les graminées, les landes, les petits arbustes et les arbres nains.

Animaux du biome de la toundra

Certains des animaux qui habitent le biome de la toundra incluent:

  • Lemming de la marais noireSynaptomys borealis) - Le lemming de la tourbière nordique est un petit rongeur qui habite la toundra, les tourbières et les forêts boréales du nord du Canada et de l’Alaska. Les lemmings de la tourbière nordique mangent diverses plantes, notamment des herbes, des mousses et des carex. Ils se nourrissent également d'invertébrés tels que les escargots et les limaces. Les lemmings des tourbières nordiques sont une proie pour les hiboux, les faucons et les mustélidés.
  • Le renard arctique (Vulpes lagopus) - Le renard arctique est un carnivore qui habite la toundra arctique. Les renards arctiques se nourrissent d'une variété de proies, notamment les lemmings, les campagnols, les oiseaux et les poissons. Les renards arctiques ont de nombreuses adaptations pour faire face aux températures froides qu’ils doivent supporter, notamment un long pelage épais et une couche isolante de graisse corporelle.
  • Wolverine (Gulo Golo) - Le carcajou est un grand mustélide qui vit dans les habitats de la forêt boréale, de la toundra alpine et de la toundra arctique dans l’ensemble de l’hémisphère Nord. Les carcajous sont de puissants prédateurs qui se nourrissent de nombreuses proies de mammifères, notamment les lapins, les campagnols, les lemmings, les caribous, les cerfs, les orignaux et les wapitis.
  • Ours polaire (Ursus maritimus) - L’ours polaire habite les habitats de la calotte glaciaire et de la toundra arctique dans l’hémisphère Nord, notamment en Russie, en Alaska, au Canada, au Groenland et dans l’archipel de Svalbard. Les ours polaires sont de grands carnivores qui se nourrissent principalement de mers annelées et de phoques barbus.
  • Bœuf musqué (Ovibos moschatus) - Le bœuf musqué est un grand mammifère à sabots qui vit dans la toundra arctique. Les boeufs musqués ont une apparence robuste, rappelant le bison, des pattes courtes et une fourrure longue et épaisse. Les boeufs musqués sont des herbivores qui se nourrissent d'herbes, d'arbustes et de végétation ligneuse. Ils mangent aussi de la mousse et des lichens.
  • Bruant des neiges (Plectrophenax nivalis) - Le bruant des neiges est un oiseau perché qui se reproduit dans la toundra arctique et dans certaines zones de toundra alpine telles que les Cairngs en Écosse et les hauts plateaux du Cap-Breton en Nouvelle-Écosse. Les bruants des neiges migrent vers le sud pendant les mois d'hiver pour échapper aux températures les plus froides de la toundra.
  • Sterne arctique (Sterna paradisaea) - La sterne arctique est un oiseau de rivage qui se reproduit dans la toundra arctique et migre 12 000 milles pour hiverner le long des côtes de l’Antarctique. Les sternes arctiques se nourrissent de poissons et d'invertébrés tels que les crabes, le krill, les mollusques et les vers marins.

Voir la vidéo: Les espèces animales du biome de la toundra, jeu pour la biologie et de la faune (Avril 2020).