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Brève biographie de la tireuse Annie Oakley

Brève biographie de la tireuse Annie Oakley

Dotée d'un talent naturel pour le tir aigu, Annie Oakley s'est révélée dominante dans un sport longtemps considéré comme un domaine réservé aux hommes. Oakley était également un artiste doué. ses représentations avec le Wild West Show de Buffalo Bill Cody ont acquis une renommée internationale, faisant d'elle l'une des interprètes féminines les plus célèbres de son temps. La vie unique et aventureuse d'Annie Oakley a inspiré de nombreux livres et films, ainsi qu'une comédie musicale populaire.

Annie Oakley est née Phoebe Ann Moses le 13 août 1860 dans le comté rural de Darke, dans l'Ohio, cinquième fille de Jacob et de Susan Moses. La famille Moses avait quitté la Pennsylvanie pour s'installer en Ohio après que son entreprise - une petite auberge - avait complètement brûlé en 1855. La famille vivait dans une cabane en rondins d'une pièce, survivant grâce au gibier qu'ils avaient attrapé et aux cultures qu'ils faisaient pousser. Une autre fille et un fils sont nés après Phoebe.

Annie, comme l'appelait Phoebe, était un garçon manqué qui préférait passer du temps à l'extérieur avec son père plutôt que des tâches ménagères et jouer avec des poupées. Quand Annie n'avait que cinq ans, son père mourut d'une pneumonie après avoir été pris dans une tempête de neige.

Susan Moses a eu du mal à nourrir sa famille. Annie compléta son approvisionnement en nourriture avec des écureuils et des oiseaux qu'elle avait piégés. À l'âge de huit ans, Annie a commencé à sortir avec le vieux fusil de son père pour s'entraîner au tir dans les bois. Elle a rapidement appris à tuer une proie d'un coup.

Au moment où Annie avait dix ans, sa mère ne pouvait plus subvenir aux besoins de ses enfants. Certains ont été envoyés dans les fermes des voisins; Annie a été envoyée pour travailler à la maison pauvre du comté. Peu de temps après, une famille l'a embauchée comme aide au logement en échange d'un salaire, ainsi que d'une chambre et d'une pension. Mais la famille, qu'Annie décrit plus tard comme des "loups", traite Annie comme un esclave. Ils ont refusé de lui payer son salaire et l'ont battue, lui laissant des cicatrices à vie. Au bout de presque deux ans, Annie a réussi à s’échapper à la gare la plus proche. Une étrangère généreuse a payé son billet de train chez elle.

Annie a retrouvé sa mère, mais seulement brièvement. En raison de sa situation financière précaire, Susan Moses a été contrainte de renvoyer Annie à la maison pauvre du comté.

Gagner sa vie

Annie a travaillé à la maison du comté pendant trois ans. elle est ensuite retournée chez sa mère à l'âge de 15 ans. Annie pouvait maintenant reprendre sa chasse au passe-temps préférée. Une partie du gibier qu'elle a tiré a été utilisée pour nourrir sa famille, mais le surplus a été vendu à des magasins généraux et à des restaurants. De nombreux clients ont spécifiquement demandé au jeu d’Annie parce qu’elle tirait très proprement (par la tête), ce qui éliminait le problème de devoir nettoyer la chair de buckshot. Avec de l’argent qui arrivait régulièrement, Annie a aidé sa mère à rembourser l’hypothèque de leur maison. Annie Oakley vivait avec une arme à feu pour le restant de ses jours.

Dans les années 1870, le tir à la cible était devenu un sport populaire aux États-Unis. Les spectateurs ont assisté à des compétitions au cours desquelles des tireurs ont tiré sur des oiseaux vivants, des boules de verre ou des disques d'argile. Les tirages au sort, également populaires, se déroulaient généralement dans les théâtres et impliquaient la pratique risquée de tirer des objets de la main d'un collègue ou du haut de sa tête.

Dans les zones rurales telles que celle où vivait Annie, les compétitions de jeux étaient une forme courante de divertissement. Annie a participé à des pousses de dinde locales mais a finalement été bannie car elle a toujours gagné. Annie entra dans un match de tir au pigeon en 1881 contre un seul adversaire, ignorant que sa vie allait bientôt changer.

Butler et Oakley

L'adversaire d'Annie dans le match était Frank Butler, un tireur d'élite du cirque. Il a fait le trajet de 80 km de Cincinnati à la campagne de Greenville, dans l’Ohio, dans l’espoir de remporter le prix de 100 $. On avait seulement dit à Frank qu'il se heurterait à un tir du crack local. En supposant que son concurrent serait un garçon de la ferme, Frank a été choqué de voir la petite et attrayante Annie Moses, âgée de 20 ans. Il était encore plus surpris qu'elle l'ait battu dans le match.

Frank, dix ans plus vieux qu'Annie, était captivé par la jeune femme tranquille. Il est retourné à sa tournée et les deux ont correspondu par courrier pendant plusieurs mois. Ils se sont mariés en 1882, mais la date exacte n’a jamais été vérifiée.

Une fois mariée, Annie a voyagé avec Frank en tournée. Un soir, le partenaire de Frank est tombé malade et Annie l'a remplacé lors d'un tournage en salle. Le public a adoré regarder la femme de cinq pieds qui manipulait facilement et avec expertise un fusil lourd. Annie et Frank sont devenus partenaires sur le circuit de tournée sous le nom de "Butler and Oakley". On ne sait pas pourquoi Annie a choisi le nom Oakley; cela vient peut-être du nom d'un quartier de Cincinnati.

Annie rencontre le taureau

Après une représentation à St. Paul, dans le Minnesota, en mars 1894, Annie rencontre Sitting Bull qui était dans le public. Le chef indien Lakota Sioux était tristement célèbre en tant que guerrier qui avait conduit ses hommes au combat à Little Bighorn au "Dernier combat de Custer" en 1876. Bien que prisonnier du gouvernement américain, Sitting Bull fut autorisé à voyager et à se présenter pour de l'argent. Jadis répugné en tant que sauvage, il était devenu un objet de fascination.

Sitting Bull a été impressionné par les compétences d'Annie en matière de tir, notamment le fait de tirer une bouteille du bouchon de liège et de frapper le cigare que son mari tenait dans sa bouche. Lorsque le chef a rencontré Annie, il lui aurait demandé s’il pouvait l’adopter comme sa fille. L'adoption n'était pas officielle, mais les deux sont devenus des amis pour la vie. C'est Sitting Bull qui a attribué à Annie le nom de Lakota Watanya Ciciliaou "Little Sure Shot".

Buffalo Bill Cody et le spectacle du Far West

En décembre 1884, Annie et Frank voyagèrent avec le cirque à la Nouvelle-Orléans. Un hiver exceptionnellement pluvieux a contraint le cirque à fermer ses portes jusqu'à l'été, laissant Annie et Frank à la recherche d'emplois. Ils ont approché Buffalo Bill Cody, dont le spectacle Wild West Show (une combinaison d'actes de rodéo et de sketches occidentaux) était également en ville. Au début, Cody les refusa parce qu'il avait déjà eu plusieurs coups de feu et que la plupart d'entre eux étaient plus célèbres qu'Oakley et Butler.

En mars 1885, Cody décida de donner une chance à Annie après que son tireur étoile, le champion du monde Adam Bogardus, eut quitté la série. Cody engagerait Annie à titre d'essai après une audition à Louisville, dans le Kentucky. Le chef d'entreprise de Cody est arrivé tôt au parc où Annie s'exerçait avant l'audition. Il l'observait de loin et était tellement impressionné qu'il l'a inscrite avant même que Cody n'arrive.

Annie est rapidement devenue une interprète vedette dans un acte solo. Frank, bien conscient que Annie était la star de la famille, s’est écarté et a assumé un rôle de direction dans sa carrière. Annie a ébloui le public, tirant avec rapidité et précision sur des cibles en mouvement, souvent à cheval. Pour l'une de ses cascades les plus impressionnantes, Annie a tiré en arrière par-dessus son épaule, en utilisant uniquement un couteau de table pour voir le reflet de sa cible. Dans ce qui est devenu une marque de fabrique, Annie a quitté la scène à la fin de chaque représentation pour se terminer par un petit coup dans les airs.

En 1885, Sitting Bull, un ami d'Annie, rejoint le Wild West Show. Il resterait un an.

Le far west tourne en angleterre

Au printemps 1887, les artistes du Far West accompagnés de chevaux, de buffles et de wapitis partirent pour Londres, en Angleterre, afin de participer à la célébration du jubilé d'or de la reine Victoria (le cinquantième anniversaire de son couronnement).

Le spectacle était immensément populaire, amenant même la reine solitaire à assister à un spectacle spécial. Sur une période de six mois, le Wild West Show a attiré plus de 2,5 millions de personnes rien que pour l'apparence londonienne. des milliers d'autres ont assisté à des villes en dehors de Londres.

Annie a été adorée par le public britannique, qui a trouvé son attitude modeste charmante. Elle était comblée de cadeaux - et même de propositions - et était l'invitée d'honneur de fêtes et de bals. Fidèle à ses valeurs personnelles, Annie a refusé de porter des robes de bal, préférant ses robes faites maison.

Quitter le spectacle

Entre-temps, les relations entre Annie et Cody devenaient de plus en plus tendues, en partie parce que Cody avait embauché Lillian Smith, une tireuse d'élite adolescente. Sans donner aucune explication, Frank et Annie quittèrent le Wild West Show et retournèrent à New York en décembre 1887.

Annie gagnait sa vie en participant à des compétitions de tir, puis rejoignait plus tard un spectacle récemment créé dans le Far West, le "Pawnee Bill Show". Le spectacle était une version réduite du spectacle de Cody, mais Frank et Annie n'étaient pas heureux là-bas. Ils ont négocié un accord avec Cody pour son retour au Wild West Show, qui n'incluait plus la rivale d'Annie, Lillian Smith.

Le spectacle de Cody est revenu en Europe en 1889 pour une tournée de trois ans en France, en Allemagne, en Italie et en Espagne. Au cours de ce voyage, Annie a été troublée par la pauvreté qu'elle a constatée dans chaque pays. C'était le début de son engagement de toute une vie de donner de l'argent à des œuvres caritatives et à des orphelinats.

Emménageant

Après des années à vivre sans troncs, Frank et Annie étaient prêts à s’installer dans une vraie maison pendant la saison morte du spectacle (de novembre à la mi-mars). Ils ont construit une maison à Nutley, dans le New Jersey, et y ont emménagé en décembre 1893. Le couple n'a jamais eu d'enfants, mais on ignore si c'était par choix ou non.

Pendant les mois d'hiver, Frank et Annie ont pris des vacances dans les États du sud, où ils chassaient habituellement beaucoup.

En 1894, l’inventeur Thomas Edison de West Orange, dans le New Jersey, l’invitait à inviter Annie à se faire filmer sur sa nouvelle invention, le kinétoscope (précurseur de la caméra). Le court film montre Annie Oakley tirant avec brio des boules de verre montées sur un tableau, puis frappant des pièces de monnaie jetées en l'air par son mari.

En octobre 1901, alors que les wagons du train Wild West traversaient la Virginie rurale, les membres de la troupe ont été réveillés par un accident soudain et violent. Leur train avait été frappé de plein fouet par un autre train. Miraculeusement, aucune des personnes n'a été tuée, mais environ 100 des chevaux de la série sont morts sous l'impact. Les cheveux d'Annie sont devenus blancs à la suite de l'accident, apparemment à la suite du choc.

Annie et Frank ont ​​décidé qu'il était temps de quitter le spectacle.

Scandale pour Annie Oakley

Annie et Frank ont ​​trouvé du travail après avoir quitté le spectacle Wild West. Annie, coiffée d'une perruque brune pour couvrir ses cheveux blancs, a joué dans une pièce de théâtre écrite juste pour elle. La fille occidentale a joué dans le New Jersey et a été bien reçu, mais n’a jamais pu se rendre à Broadway. Frank est devenu vendeur pour une entreprise de munitions. Ils étaient contents dans leurs nouvelles vies.

Tout a changé le 11 août 1903, lorsque le Chicago Examinateur imprimé une histoire scandaleuse sur Annie. Selon l'article, Annie Oakley aurait été arrêtée pour avoir volé une habitude de prendre de la cocaïne. En quelques jours, l’histoire s’est répandue dans d’autres journaux du pays. C'était en fait un cas d'identité erronée. La femme arrêtée était une artiste qui s'appelait "Any Oakley" dans un spectacle burlesque de Wild West.

Toute personne familière avec la vraie Annie Oakley savait que les histoires étaient fausses, mais Annie ne pouvait pas laisser tomber. Sa réputation avait été ternie. Annie a demandé à chaque journal d’imprimer une rétractation; certains d'entre eux l'ont fait. Mais cela ne suffisait pas. Au cours des six années suivantes, Annie a témoigné après procès, alors qu'elle poursuivait 55 journaux pour diffamation. En fin de compte, elle a gagné environ 800 000 $, soit moins que ses dépenses juridiques. Annie avait énormément d'expérience, mais elle se sentait justifiée.

Dernières années

Annie et Frank étaient occupés à voyager ensemble pour faire de la publicité pour l'employeur de Frank, une société de cartouches. Annie a participé à des expositions et à des tournois de tir et a reçu des offres pour se joindre à plusieurs spectacles occidentaux. Elle rentre dans le monde du spectacle en 1911, rejoignant le Young Buffalo Wild West Show. Même dans la cinquantaine, Annie pouvait toujours attirer une foule. Elle se retira définitivement du spectacle en 1913.

Annie et Frank ont ​​acheté une maison dans le Maryland et passé l'hiver à Pinehurst, en Caroline du Nord, où Annie a donné des cours de tir gratuits aux femmes de la région. Elle a également donné de son temps pour collecter des fonds pour divers organismes de bienfaisance et hôpitaux.

En novembre 1922, Annie et Frank ont ​​été impliqués dans un accident de voiture. La voiture s’est renversée, atterrissant sur Annie et se fracturant la hanche et la cheville. Elle n'a jamais complètement récupéré de ses blessures, ce qui l'a obligée à utiliser une canne et un corset. En 1924, Annie a reçu un diagnostic d'anémie pernicieuse et est devenue de plus en plus faible et fragile. Elle est morte le 3 novembre 1926, à l'âge de 66 ans. Certains ont suggéré qu'Annie était morte d'un empoisonnement au plomb après des années d'utilisation de balles en plomb.

Frank Butler, également en mauvaise santé, est décédé 18 jours plus tard.