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Cultivez votre propre graine de cristal: Instructions

Cultivez votre propre graine de cristal: Instructions

Un germe de cristal est un petit monocristal que vous mettez dans une solution saturée ou sursaturée pour faire pousser un gros cristal. Voici comment faire pousser une graine de cristal pour tout produit chimique qui se dissout dans l’eau.

Matériaux nécessaires à la croissance d'un cristal de semences

  • le produit chimique que vous voulez cristalliser (voici quelques recettes recommandées)
  • eau distillée (l'eau du robinet est généralement acceptable)
  • plat peu profond (p. ex. une boîte de Pétri ou une soucoupe)
  • source de chaleur (cuisinière, micro-ondes ou plaque chauffante)
  • fil de nylon (comme pour la pêche)

Fabriquer une solution cristalline

Idéalement, vous devriez connaître la solubilité de votre produit chimique à différentes températures, de sorte que vous puissiez estimer la quantité de produit chimique nécessaire pour obtenir une solution saturée. Cette information est également utile pour déterminer à quoi s'attendre lorsque vous refroidissez votre solution. Par exemple, si la substance est beaucoup plus soluble à une température plus élevée qu’à une température plus basse, vous pouvez alors vous attendre à ce que des cristaux se forment très rapidement lorsque vous refroidissez la solution (par exemple, des cristaux de sucre). Si la solubilité ne varie pas beaucoup sur votre plage de température, vous devrez compter davantage sur l'évaporation pour faire croître vos cristaux (par exemple, des cristaux de sel). Dans un cas, vous refroidissez votre solution pour stimuler la croissance des cristaux. Dans le cas contraire, vous maintenez la solution chaude pour accélérer l'évaporation. Si vous connaissez votre solubilité, utilisez ces données pour trouver une solution. Sinon, voici ce qu'il faut faire:

  • Chauffez environ 1/4 tasse (50 ml) d'eau dans un récipient en verre. Un conteneur en métal peut réagir avec votre produit chimique; un récipient en plastique peut fondre. Je fais bouillir de l'eau au micro-ondes dans une tasse à mesurer en pyrex. (Veillez à ne pas surchauffer votre eau! Cela ne pose généralement pas de problème avec les micro-ondes qui font pivoter le récipient, mais soyez prudent quand même.) Pour les cristaux qui tombent facilement de solution, vous n'avez peut-être besoin que d'eau chauffée à la température du pot de café ou même eau chaude du robinet. En cas de doute, faites bouillir l'eau.
  • Incorporer votre produit chimique. Continuez à l'ajouter jusqu'à ce qu'il cesse de se dissoudre et qu'il en reste un peu dans le récipient. Donnez-lui quelques minutes. Remuez à nouveau la solution et ajoutez plus de soluté (le produit que vous dissolvez) si nécessaire.
  • Versez une solution dans une boîte de Pétri ou une soucoupe. Ne versez que la solution limpide dans le plat, pas de matière non dissoute. Vous voudrez peut-être filtrer la solution à travers un filtre à café.
  • Des cristaux se formeront lorsque la solution s'évaporera. Vous pouvez retirer un cristal avant que la solution ne s’évapore complètement si vous le souhaitez. Pour ce faire, retirez la solution et grattez soigneusement le cristal. Sinon, vous pouvez attendre que la solution se soit évaporée. Sélectionnez le meilleur cristal et retirez-le soigneusement du plat.

Utiliser votre cristal de semence pour faire croître de gros cristaux

Maintenant que vous avez la graine de cristal, il est temps de l'utiliser pour faire pousser un gros cristal:

  • Attachez le cristal sur la ligne de pêche en nylon avec un nœud simple. Vous voulez du nylon et non du fil ou une ficelle «normal», car ils sont poreux; ils agiront donc comme une mèche pour votre solution, et parce qu'ils sont rugueux et attireront la croissance cristalline de votre germe cristallin. Si le conteneur utilisé pour la croissance de vos cristaux est parfaitement propre et lisse et que la ligne est en nylon, votre graine de cristal devrait constituer la surface la plus susceptible de générer une croissance cristalline.
  • Vous devrez peut-être gratter de petites rainures dans votre graine de cristal afin qu’elle ne glisse pas de la corde en nylon. Le nylon n'est pas le matériau le plus facile à utiliser pour nouer un noeud.
  • Suspendez votre germe cristallin dans une solution cristalline saturée ou sursaturée de sorte qu'il soit complètement recouvert. Vous ne voulez pas que le cristal touche les côtés ou le fond du récipient. Si votre solution cristalline n'est pas suffisamment concentrée, votre germe cristallin se dissoudra.
  • Vous avez créé une solution saturée pour votre germe cristallin. Vous pouvez donc utiliser cette procédure (sauf avec plus d'eau et de produits chimiques cristallins) pour faire pousser le «vrai» cristal.
  • Pour sursaturer une solution, vous préparez une solution saturée à une température élevée, puis vous la refroidissez lentement (à quelques exceptions près, mais je la garderai pour une autre fois). Par exemple, si vous dissolvez le plus de sucre possible dans de l’eau bouillante, la solution sera sursaturée au moment où elle atteindra la température ambiante. Une solution sursaturée produira des cristaux rapidement (souvent en quelques heures). Une solution saturée peut nécessiter des jours ou des semaines pour produire un cristal.
  • Laissez votre cristal croître dans un endroit non perturbé. Vous voudrez peut-être recouvrir la solution d'un filtre à café ou d'une serviette en papier pour empêcher la poussière ou autre de contaminer la solution.
  • Une fois que vous êtes satisfait de votre cristal, retirez-le de la solution et laissez-le sécher.

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