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Pourquoi ajoute-t-on du chlore à l'eau du robinet?

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Le chlore est un désinfectant extrêmement efficace. Il est ajouté aux réserves d'eau publiques pour éliminer les bactéries pathogènes que pourraient contenir l'eau ou ses conduites de transport.

«Le chlore a été salué comme le sauveur contre le choléra et diverses autres maladies d'origine hydrique, et à juste titre», a déclaré Steve Harrison, président du fabricant de filtres à eau Environmental Systems Distributing. «Ses qualités désinfectantes… ont permis aux communautés et à des villes entières de croître et de prospérer en fournissant de l'eau du robinet exempte de maladies aux maisons et à l'industrie.»

Le pour et le contre du chlore

Mais Harrison dit que toute cette désinfection n’a pas de prix: le chlore introduit dans l’alimentation en eau réagit avec d’autres éléments naturels pour former des toxines appelées trihalométhanes (THM), qui finissent par pénétrer dans notre corps. Les THM ont été associés à un large éventail de maladies liées à la santé humaine, allant de l'asthme et de l'eczéma au cancer de la vessie et aux maladies cardiaques. En outre, Peter Montague, de la Environmental Research Foundation, cite plusieurs études établissant un lien entre la consommation modérée et importante d’eau du robinet chlorée par les femmes enceintes présentant des taux plus élevés de fausses couches et de malformations congénitales.

Un rapport récent du groupe de travail sur l’environnement à but non lucratif a conclu que, de 1996 à 2001, plus de 16 millions d’Américains ont consommé une quantité dangereuse d’eau du robinet contaminée. Le rapport a révélé que les sources d'approvisionnement en eau à Washington DC, Philadelphie et Pittsburgh en Pennsylvanie, ainsi que dans la région de la Baie en Californie, mettaient en danger le plus grand nombre de personnes, bien que 1 100 autres petits systèmes d'approvisionnement en eau au pays aient également été testés positifs. des contaminants.

«L’eau sale entrant dans la station d’épuration signifie que l’eau contaminée par des sous-produits de chloration sort du robinet», a déclaré Jane Houlihan, directrice de la recherche d’EWG. «La solution consiste à nettoyer nos lacs, nos rivières et nos ruisseaux, et non pas à bombarder nos réserves d'eau avec du chlore.»

Alternatives au chlore

L'élimination de la pollution de l'eau et l'assainissement de nos bassins versants ne se feront pas du jour au lendemain, mais il existe des alternatives à la chloration pour le traitement de l'eau. M. Montague indique que plusieurs villes européennes et canadiennes désinfectent maintenant leurs sources d’eau avec de l’ozone plutôt que du chlore. À l’heure actuelle, quelques villes américaines font de même, notamment Las Vegas, le Nevada et Santa Clara, en Californie.

Ceux d’entre nous qui vivent loin de Las Vegas ou de Santa Clara ont cependant d’autres options. En premier lieu, la filtration au robinet. Les filtres à base de carbone sont considérés comme les plus efficaces pour éliminer les THM et autres toxines. Le site Web d’information aux consommateurs WaterFilterRankings.com compare divers filtres à eau en fonction de leur prix et de leur efficacité. Le site indique que les filtres de Paragon, d'Aquasana, de Kenmore, de GE et de Seagul éliminent la plupart, sinon la totalité, du chlore, des THM et d'autres contaminants potentiels dans l'eau du robinet.

Les consommateurs inquiets qui n’ont pas l’argent à dépenser pour la filtration à domicile ne peuvent cependant compter que sur une bonne patience à l’ancienne. Le chlore et les composés apparentés s’extirperont de l’eau du robinet si le contenant est simplement laissé au réfrigérateur, pendant 24 heures, à découvert. Ce vieux truc est bien connu de ceux qui s’occupent des plantes d’intérieur.

Edité par Frederic Beaudry