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Pochteca - Les marchands d'élite de longue distance de l'empire aztèque

Pochteca - Les marchands d'élite de longue distance de l'empire aztèque


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Les Pochteca (prononcer pohsh-TAY-kah) étaient des marchands et des négociants aztèques professionnels qui fournissaient à la capitale aztèque Tenochtitlan et à d’autres grandes cités aztèques des objets de luxe et exotiques provenant de pays lointains. La pochteca a également travaillé comme agent d’information pour l’empire aztèque, gardant un œil sur leurs états clients très éloignés et leurs voisins inquiets comme Tlaxcallan.

Commerce longue distance en Méso-Amérique

Les pochtèques aztèques n'étaient pas les seuls marchands en Méso-Amérique: de nombreux acteurs commerciaux régionaux ont distribué du poisson, du maïs, du chili et du coton; leurs activités ont constitué l'épine dorsale de la société économique des régions. La pochteca était une guilde spéciale de ces marchands basés dans la vallée du Mexique, qui échangeaient des produits exotiques à travers toute la Méso-Amérique et constituaient un lien social et économique entre les différentes régions. Ils ont interagi avec les marchands régionaux, qui ont à leur tour joué le rôle d'intermédiaire pour les réseaux plus larges de la pochteca.

Pochteca est parfois utilisé comme terme générique pour tous les commerçants de longue distance mésoaméricains. mais le mot est un mot nahua (aztèque) et nous en savons beaucoup plus sur le pochteca aztèque parce que nous avons écrit des documents - les codex - étayant leur histoire. Le commerce longue distance a commencé en Méso-Amérique au moins aussi longtemps que la période de formation (2500-900 av. J.-C.), dans des sociétés telles que les Olmèques; et la période classique Maya. Les commerçants de longue distance dans les communautés mayas s'appelaient ppolom; comparés à la pochteca aztèque, les ppolom étaient confédérés de manière lâche et ne rejoignaient pas les guildes.

Organisation sociale Pochteca

La pochteca jouissait d'un statut spécial dans la société aztèque. Ils n'étaient pas nobles, mais leur position était plus élevée que toute autre personne non noble. Ils étaient organisés en guildes et vivaient dans leurs propres quartiers dans les capitales. Les guildes étaient restreintes, hautement contrôlées et héréditaires. Ils ont gardé leurs secrets commerciaux sur les itinéraires, les sources de produits exotiques et les relations à travers la région, réservés aux membres de la guilde. Seules quelques villes de l'empire aztèque pourraient prétendre avoir le chef d'une guilde de pochtèques en résidence.

Les pochtèques avaient des cérémonies spéciales, des lois et leur propre dieu, Yacatecuhtli (prononcé ya-ka-tay-coo-tli), qui était le patron du commerce. Même si leur position leur procurait richesse et prestige, les Pochteca n'étaient pas autorisés à le montrer en public, afin de ne pas offenser les nobles. Cependant, ils pourraient investir leurs richesses dans les cérémonies de leur dieu protecteur, en organisant des fêtes riches et en effectuant des rituels sophistiqués.

Pochteca est présent à Paquime (Casas Grandes), dans le nord du Mexique, où le commerce d'oiseaux exotiques, tels que les aras écarlates et les oiseaux quetzal, les coquillages marins et les poteries polychromes a été étendu et étendu aux sociétés du Nouveau-Mexique. et en Arizona. Des spécialistes tels que Jacob van Etten ont suggéré que les commerçants de pochteca sont responsables de la diversité du maïs précolombien, transportant des semences dans toute la région.

La Pochteca et l'Empire Aztèque

La pochteca avait la liberté de voyager dans tout l'empire même sur des terres non soumises à l'empereur Mexica. Cela les mettait dans une position idéale pour travailler en tant qu'espions ou informateurs de l'état aztèque. Cela signifiait également que les élites politiques se méfiaient profondément de la pochteca, qui exerçait ses prouesses économiques pour établir et protéger ses routes commerciales et ses secrets.

Pour obtenir des objets précieux et exotiques tels que peaux de jaguar, jade, plumes de quetzal, cacao et métaux, Pochteca avait l'autorisation spéciale de voyager à travers des pays étrangers et était souvent escorté par des armées, des employés et des transporteurs. Ils ont également été formés en tant que guerriers, car ils subissaient souvent les attaques de la population qui voyait dans le Pochteca un autre aspect du joug de l'empire aztèque.

Sources

Cette entrée de glossaire fait partie du guide About.com sur la civilisation aztèque et le dictionnaire de l'archéologie.

Berdan FF. 1980. Marchés et marchands aztèques: activité économique locale dans un empire non industriel. Mexicon 2(3):37-41.

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White NM et Weinstein RA. 2008. The Mexican Connection et l'extrême ouest du sud-est des États-Unis. Antiquité américaine 73(2):227-278.

Mis à jour par K. Kris Hirst



Commentaires:

  1. Voran

    Vous commettez une erreur. Écrivez-moi en MP.

  2. Cadell

    Je ferais mieux de garder le silence

  3. Elston

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  5. Kerrick

    c'est tout?



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