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Première guerre mondiale: bataille d'Amiens

Première guerre mondiale: bataille d'Amiens

La bataille d'Amiens s'est déroulée pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918). L'offensive britannique a débuté le 8 août 1918 et la première phase s'est effectivement terminée le 11 août.

Les alliés

  • Maréchal Ferdinand Foch
  • Maréchal Douglas Haig
  • Lieutenant général sir Henry Rawlinson
  • Lieutenant général sir John Monash
  • Lieutenant général Richard Butler
  • 25 divisions
  • 1 900 avions
  • 532 chars

Allemands

  • Generalquartiermeister Erich Ludendorff
  • Général Georg von der Marwitz
  • 29 divisions
  • 365 avions

Contexte

Après la défaite des offensives du printemps allemand de 1918, les alliés se sont rapidement tournés vers la contre-attaque. Le premier de ceux-ci a été lancé fin juillet lorsque le maréchal français Ferdinand Foch a ouvert la deuxième bataille de la Marne. Victoire décisive, les troupes alliées ont réussi à forcer les Allemands à retrouver leurs lignes d'origine. Alors que les combats autour de la Marne diminuaient autour du 6 août, les troupes britanniques se préparaient à un deuxième assaut près d'Amiens. Conçu à l'origine par le commandant du corps expéditionnaire britannique, le maréchal Sir Douglas Haig, l'attaque visait à ouvrir des voies ferrées près de la ville.

Voyant l'occasion de poursuivre le succès obtenu dans la Marne, Foch insista pour que la première armée française, juste au sud du BEF, soit incluse dans le plan. Haig a d'abord résisté à cela, car la quatrième armée britannique avait déjà élaboré ses plans d'assaut. Dirigée par le lieutenant-général sir Henry Rawlinson, la Quatrième armée entendait éviter le bombardement préliminaire d'artillerie typique au profit d'une attaque surprise conduite par l'utilisation à grande échelle de chars. Comme les Français manquaient d'un grand nombre de chars, un bombardement serait nécessaire pour assouplir les défenses allemandes sur leur front.

Les plans alliés

Réunis pour discuter de l'attaque, les commandants britanniques et français ont été en mesure de trouver un compromis. La Première Armée prendrait part à l'assaut, mais son avance commencerait quarante-cinq minutes après les Britanniques. Cela permettrait à la quatrième armée de créer la surprise, tout en permettant aux Français de bombarder les positions allemandes avant d'attaquer. Avant l'attaque, le front de la quatrième armée était composé du IIIe corps britannique (lieutenant général Richard Butler) au nord de la Somme, avec les corps australien (lieutenant général Sir John Monash) et canadien (lieutenant général Sir Arthur Currie) au sud de la rivière.

Dans les jours qui ont précédé l'attaque, des efforts extrêmes ont été déployés pour garantir le secret. Il s’agit notamment d’envoyer à Ypres deux bataillons et une unité de radio du Corps canadien afin de convaincre les Allemands que l’ensemble du corps était transféré dans cette région. En outre, la confiance des Britanniques dans la tactique à utiliser était élevée, car ils avaient été testés avec succès lors de plusieurs assauts localisés. Le 8 août à 4 h 20 du matin, l'artillerie britannique a ouvert le feu sur des cibles allemandes spécifiques et a également constitué un barrage rampant devant l'avance.

Avancer

Lorsque les Britanniques ont commencé à aller de l'avant, les Français ont commencé leur bombardement préliminaire. Frappant la deuxième armée du général Georg von der Marwitz, les Britanniques parvinrent à la surprise totale. Au sud de la Somme, les Australiens et les Canadiens ont été soutenus par huit bataillons du Royal Tank Corps et ont atteint leurs premiers objectifs vers 7h10. Au nord, le IIIe corps a occupé son premier objectif à 7 h 30, après avoir franchi 4 000 verges. En ouvrant un trou béant de quinze kilomètres dans les lignes allemandes, les forces britanniques ont réussi à empêcher l’ennemi de se rallier et ont bloqué l’avance.

À 11 heures, les Australiens et les Canadiens avaient progressé de trois milles. Avec l'ennemi en recul, la cavalerie britannique s'est avancée pour exploiter la brèche. L'avance au nord de la rivière était plus lente car le IIIe Corps était soutenu par moins de chars et se heurtait à une forte résistance le long d'une crête boisée près de Chipilly. Les Français ont également eu du succès et ont avancé d'environ cinq milles avant la tombée de la nuit. En moyenne, l’avancée alliée du 8 août était de sept milles, alors que les Canadiens en franchissaient huit. Au cours des deux jours suivants, l'avance alliée se poursuivit, mais à un rythme plus lent.

Conséquences

Le 11 août, les Allemands étaient revenus à leurs lignes d’offensive antérieures au printemps. Surnommé le "Jour le plus noir de l'armée allemande" par le Général de soldat Erich Ludendorff, le 8 août a marqué le retour à la guerre mobile, ainsi que les premières capitulations importantes des troupes allemandes. À la fin de la première phase, le 11 août, les pertes alliées s'élevaient à 22 200 morts et blessés. Les pertes allemandes ont été étonnantes: 74 000 personnes ont été tuées, blessées et capturées. Cherchant à poursuivre sa progression, Haig a lancé un deuxième assaut le 21 août dans le but de prendre Bapaume. En pressant l'ennemi, les Britanniques ont percé le sud-est d'Arras le 2 septembre, forçant les Allemands à se replier sur la ligne Hindenburg. Le succès britannique à Amiens et à Bapaume a conduit Foch à planifier l’offensive Meuse-Argonne qui met fin à la guerre plus tard cet automne.

Sources sélectionnées