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Révolution américaine: l'hiver à Valley Forge

Révolution américaine: l'hiver à Valley Forge


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Le campement à Valley Forge s'est déroulé du 19 décembre 1777 au 19 juin 1778 et a servi de quartier d'hiver à l'armée continentale du général George Washington. Après avoir subi une série de défaites cette chute, notamment en perdant la capitale de Philadelphie au profit des Britanniques, les Américains ont fait le camp d'hiver en dehors de la ville. Alors qu’elle se trouvait à Valley Forge, l’armée a subi une crise chronique des approvisionnements, mais elle est restée largement aussi bien nourrie et habillée que lors de la campagne précédente.

Au cours de l’hiver, il a bénéficié de l’arrivée du baron Friedrich Wilhelm von Steuben qui a mis en place un nouveau régime d’entraînement qui a transformé les hommes du rang amateurs non expérimentés en soldats disciplinés capables de faire face aux Britanniques. Lorsque les hommes de Washington sont partis en juin 1778, ils formaient une armée améliorée de celle qui était arrivée des mois auparavant.

Un automne difficile

À l'automne de 1777, l'armée de Washington quitta le New Jersey pour se rendre au sud afin de défendre la capitale, Philadelphie, des forces du général William Howe. En affrontement à Brandywine le 11 septembre, Washington fut défait de façon décisive, poussant le Congrès continental à fuir la ville. Quinze jours plus tard, après avoir manœuvré à Washington, Howe entra à Philadelphie sans opposition. Cherchant à reprendre l’initiative, Washington frappa à Germantown le 4 octobre. Au cours d’une bataille acharnée, les Américains se rapprochèrent de la victoire mais se retrouvèrent vaincus.

Sélection d'un site

Alors que la saison des campagnes se terminait et que le temps froid approchait, Washington a transféré son armée dans les quartiers d'hiver. Pour son campement hivernal, Washington choisit Valley Forge sur la rivière Schuylkill à environ 20 milles au nord-ouest de Philadelphie. Avec ses hauteurs et sa position près de la rivière, Valley Forge était facilement défendable, mais suffisamment proche de la ville pour que Washington puisse maintenir la pression sur les Britanniques.

L'emplacement a également permis aux Américains d'empêcher les hommes de Howe de faire un raid dans l'intérieur de la Pennsylvanie et pourrait également servir de point de départ pour une campagne d'hiver. De plus, l'emplacement à côté du Schuylkill a permis de faciliter le mouvement des fournitures. Malgré les défaites de la chute, les 12 000 hommes de l’Armée Continentale étaient de bonne humeur lorsqu’ils entrèrent dans Valley Forge le 19 décembre 1777.

Cabanes de l'armée reconstruites à Valley Forge. Photographie © 2008 Patricia A. Hickman

Logement

Sous la direction des ingénieurs de l'armée, les hommes ont commencé à construire plus de 2 000 cabanes en rondins aménagées dans les rues militaires. Celles-ci ont été construites avec du bois provenant des forêts abondantes de la région et ont généralement pris une semaine à construire. À l’arrivée du printemps, Washington ordonna d’ajouter deux fenêtres à chaque case. De plus, des tranchées défensives et cinq redoutes ont été construits pour protéger le campement.

Pour faciliter le réapprovisionnement de l'armée, un pont a été construit sur le Schuylkill. L'hiver à Valley Forge évoque généralement des images de soldats à moitié nus et affamés combattant les éléments. Ce n'était pas le cas. Cette imagerie est en grande partie le résultat d'interprétations romantiques anciennes de l'histoire du campement qui devaient servir de parabole sur la persévérance américaine.

Provisions

Bien qu’elles soient loin d’être idéales, les conditions du campement étaient généralement comparables à celles du soldat continental. Au cours des premiers mois du campement, les fournitures étaient rares, mais disponibles. Les soldats doivent se nourrir avec des repas de subsistance tels que du "Firecake", un mélange d’eau et de farine. À cela s'ajoutent parfois une soupe au poivron, un ragoût de tripes au bœuf et des légumes.

La situation s’est améliorée en février à la suite d’une visite au camp de membres du Congrès et d’un lobbying réussi de Washington. Alors que le manque de vêtements causait des souffrances chez certains hommes, beaucoup d'entre eux portaient l'uniforme avec les unités les mieux équipées pour la recherche de nourriture et les patrouilles. Au cours des premiers mois à Valley Forge, Washington a fait pression pour améliorer la situation des approvisionnements de l'armée avec un certain succès.

Statue du brigadier général Anthony Wayne à Valley Forge. Photographie © 2008 Patricia A. Hickman

En février 1778, Washington envoya le brigadier général Anthony Wayne au New Jersey pour compléter les fournitures reçues du Congrès, afin de recueillir des vivres et du bétail pour les hommes. Un mois plus tard, Wayne est revenu avec 50 têtes de bétail et 30 chevaux. Avec l'arrivée de la chaleur clémente en mars, la maladie a commencé à frapper l'armée. Au cours des trois prochains mois, la grippe, le typhus, la typhoïde et la dysenterie ont tous éclaté dans le campement. Sur les 2 000 hommes décédés à Valley Forge, plus des deux tiers ont été tués par la maladie. Ces épidémies ont finalement été maîtrisées grâce à la réglementation en matière d'hygiène, aux vaccinations et au travail des chirurgiens.

Forage avec von Steuben:

Le 23 février 1778, le baron Friedrich Wilhelm von Steuben est arrivé dans le camp. Ancien membre de l'état-major prussien, von Steuben avait été recruté pour la cause américaine à Paris par Benjamin Franklin. Accepté par Washington, von Steuben s’est mis au travail pour concevoir un programme de formation pour l’armée. Le major-général Nathanael Greene et le lieutenant-colonel Alexander Hamilton l'ont aidé dans cette tâche.

Bien qu'il ne parle pas anglais, von Steuben a commencé son programme en mars avec l'aide d'interprètes. En commençant par une "compagnie modèle" de 100 hommes choisis, von Steuben leur a donné des instructions pour l'exercice, la manœuvre et un manuel simplifié des armes. Ces 100 hommes ont à leur tour été envoyés dans d'autres unités pour répéter le processus et ainsi de suite jusqu'à la formation de toute l'armée. De plus, von Steuben a mis en place un système d’entraînement progressif pour les recrues, leur permettant de se familiariser avec les bases du métier de soldat.

Statue du Baron von Steuben à Valley Forge. Photographie © 2008 Patricia A. Hickman

En inspectant le campement, von Steuben améliora grandement l'assainissement en réorganisant le camp. Cela incluait le repositionnement des cuisines et des latrines pour s’assurer qu’ils se trouvaient aux extrémités opposées du camp et ces dernières du côté de la descente. Ses efforts ont tellement impressionné Washington que le Congrès a nommé l'inspecteur général de l'armée le 5 mai. Les résultats de l'entraînement de von Steuben ont été immédiatement visibles à Barren Hill (20 mai) et à la bataille de Monmouth (28 juin). Dans les deux cas, les soldats continentaux ont lutté et se sont battus sur un pied d'égalité avec les professionnels britanniques.

Départ

Bien que l'hiver à Valley Forge ait été éprouvant pour les hommes et les dirigeants, l'armée continentale s'est révélée être une force de combat plus puissante. Washington, après avoir survécu à diverses intrigues, telles que la cabale de Conway, pour le révoquer, s'imposa comme le chef militaire et spirituel de l'armée, tandis que les hommes, renforcés par von Steuben, étaient des soldats supérieurs à ceux arrivés en décembre 1777.

Le 6 mai 1778, l'armée a célébré l'annonce de l'alliance avec la France. Ceux-ci ont assisté à des démonstrations militaires à travers le camp et à des tirs de salves d'artillerie. Ce changement dans le cours de la guerre incita les Britanniques à évacuer Philadelphie et à retourner à New York. Audience du départ britannique de la ville, Washington et l’armée quittent Valley Forge à la poursuite du 19 juin.

Laissant quelques hommes, emmenés par le major général blessé Benedict Arnold, pour réoccuper Philadelphie, Washington mena l'armée à travers le Delaware et se dirigea vers le New Jersey. Neuf jours plus tard, l'armée continentale a intercepté les Britanniques à la bataille de Monmouth. Combattant contre une chaleur extrême, l’entraînement de l’armée a montré qu’elle combattait les Britanniques à égalité. Lors de sa prochaine rencontre majeure, la bataille de Yorktown, il serait victorieux.

Le quartier général du général George Washington à Valley Forge. Photographie © 2008 Patricia A. Hickman



Commentaires:

  1. Willesone

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  2. Akinokus

    Je pense avoir déjà lu quelque part à ce sujet

  3. Twrch

    Quelle phrase amusante

  4. Tinotenda

    Entre nous parlant, à mon avis, c'est évident. Je ne voudrais pas développer ce thème.



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