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L'Odyssée Livre IX - Nekuia, dans lequel Ulysse parle aux fantômes

L'Odyssée Livre IX - Nekuia, dans lequel Ulysse parle aux fantômes

Livre IX de L'Odyssée s'appelle Nekuia, qui est un ancien rite grec utilisé pour invoquer et interroger les fantômes. Dans ce document, Ulysse raconte à son roi Alcinous son voyage fantastique et insolite aux enfers dans lequel il a fait exactement cela.

Un but inhabituel

Habituellement, lorsque des héros mythiques entreprennent le dangereux voyage dans le monde souterrain, c'est dans le but de ramener une personne ou un animal de valeur. Hercules s'est rendu aux Enfers pour voler le chien à trois têtes Cerberus et sauver Alcestis qui s'était sacrifiée pour son mari. Orphée est allé en bas pour tenter de reconquérir son bien-aimé Eurydice, et Thésée est allé pour tenter d'enlever Persephone. Mais Ulysse? Il est allé chercher des informations.

Bien que, de toute évidence, il soit effrayant de rendre visite aux morts (surnommés la maison d’Hadès et de Perséphone «aidao domous kai épaines persphoneies»), d’entendre les pleurs et les lamentations et de savoir qu’à tout moment Hadès et Perséphone pouvaient s’assurer il ne voit jamais la lumière du jour, il y a remarquablement peu de danger dans le voyage d'Ulysse. Même s'il viole la lettre des instructions, il n'y a pas de conséquences négatives.

Ce que Ulysse apprend satisfait sa propre curiosité et constitue une belle histoire pour le roi Alcinous qu'Ulysse régale de récits sur le destin des autres Achéens après la chute de Troie et de ses propres exploits.

La colère de Poséidon

Pendant dix ans, les Grecs (alias Danaans et Achéens) ont combattu les Troyens. Au moment où Troy (Ilium) a été incendié, les Grecs étaient impatients de rentrer chez eux et dans leurs familles, mais beaucoup de choses avaient changé en leur absence. Alors que certains rois de la région étaient partis, leur pouvoir avait été usurpé. Ulysse, qui a finalement mieux réussi que beaucoup de ses semblables, allait subir la colère du dieu de la mer pendant de nombreuses années avant qu'il ne soit autorisé à se rendre chez lui.

"Poséidon pouvait le voir naviguer sur la mer, et cela le mettait très en colère, alors il remua la tête et murmura pour lui-même en disant:" Bon Dieu, alors les dieux ont changé d'avis sur Ulysse pendant mon séjour en Éthiopie, et maintenant. il est proche du pays des phaéons, où il est décrété qu'il échappera aux calamités qui lui sont arrivées. Néanmoins, il aura encore beaucoup de difficultés avant d'en avoir fini. " V.283-290

Conseils d'une sirène

Poséidon s'est abstenu de noyer le héros, mais il a dérouté Ulysse et son équipe. Waylaid sur l'île de Circé (l'enchanteresse qui transforma d'abord ses hommes en porcs), Ulysse passa une année luxueuse à profiter de la générosité de la déesse. Ses hommes, pourtant restaurés depuis longtemps, ont rappelé à leur chef leur destination, Ithaca. Finalement, ils ont prévalu. Circé a regretté d'avoir préparé son amant mortel pour son voyage de retour chez sa femme en l'avertissant qu'il ne reviendrait jamais à Ithaca s'il ne parlait pas d'abord avec Tiresias.

Tirésias était mort, cependant. Pour que le voyant aveugle sache ce qu'il devait faire, Ulysse devait se rendre au pays des morts. Circé a donné à Ulysse du sang sacrificiel à donner aux habitants des Enfers qui pourraient alors lui parler. Ulysse a protesté qu'aucun mortel ne pourrait visiter les Enfers. Circé lui a dit de ne pas s'inquiéter, les vents guideraient son navire.

"Fils de Laertes, issu de Zeus, Ulysse aux multiples engins, ne laisse aucun souci à un pilote de guider ton navire, mais pose ton mât, et déploie la voile blanche, et assieds-toi; et le souffle du vent du nord la poursuivra. " X.504-505

Le monde souterrain grec

Quand il arrivera à Oceanus, le plan d'eau qui entoure la terre et les mers, il trouvera les bosquets de Perséphone et la maison d'Hadès, c'est-à-dire le monde souterrain. En réalité, le monde souterrain n'est pas décrit comme étant sous terre, mais plutôt l'endroit où la lumière d'Helios ne brille jamais. Circé lui conseilla de faire les sacrifices d'animaux appropriés, de verser des offrandes votives de lait, de miel, de vin et d'eau, et de protéger les ombres des autres morts jusqu'à l'apparition de Tirésias.

La plupart de cet Ulysse a fait, bien que, avant d'interroger Tirésias, il a parlé avec son compagnon Elpenor qui était mort, ivre, à sa mort. Ulysse a promis à Elpenor des funérailles appropriées. Tandis qu'ils parlaient, d'autres nuances apparurent, mais Ulysse les ignora jusqu'à l'arrivée de Tirésias.

Tirésias et Anticlea

Ulysse a fourni au voyant une partie du sang sacrificiel que Circé lui avait dit autoriserait les morts à parler; puis il a écouté. Tirésias expliqua la colère de Poséidon comme le résultat du aveuglant fils de Poséidon (le cyclope Polyphème, qui avait trouvé et mangé six membres de l'équipage d'Ulysse pendant qu'ils se réfugiaient dans sa grotte). Il avertit Ulysse que si lui et ses hommes évitaient les troupeaux d'Helios sur Thrinacia, ils atteindraient Ithaca en toute sécurité. Si au lieu de cela, ils débarquaient sur l'île, ses hommes affamés mangeraient le bétail et seraient punis par le dieu. Ulysse, seul et après de nombreuses années de retard, rentrait chez lui où il trouverait Pénélope opprimée par des prétendants. Tirésias a également prédit une mort pacifique à Ulysse à une date ultérieure, en mer.

Parmi les ombres, Ulysse avait déjà vu sa mère, Anticlea. Ulysse lui donna le sang sacrificiel. Elle lui a dit que sa femme, Pénélope, l'attendait toujours avec leur fils Télémaque, mais qu'elle, sa mère, était décédée des suites de la douleur qu'elle ressentait depuis qu'Ulysse avait été absent si longtemps. Ulysse désirait tenir sa mère, mais, comme l'expliquait Anticlea, les cadavres des morts ayant été réduits en cendres, les ombres des morts ne sont que des ombres sans substance. Elle a exhorté son fils à parler avec les autres femmes pour qu'il puisse donner des nouvelles à Penelope chaque fois qu'il atteindrait Ithaca.

D'autres femmes

Ulysse a brièvement parlé à une douzaine de femmes, pour la plupart belles ou belles, mères de héros ou bien-aimées des dieux: Tyro, mère de Pélias et de Neleu; Antiope, mère d'Amphion et fondateur de Thèbes, Zethos; La mère d'Hercule, Alcmène; La mère d'Œdipe, ici, Epicaste; Chloris, mère de Nestor, Chromios, Periclymenos et Pero; Leda, mère de Castor et Polydeuces (Pollux); Iphimedeia, mère d'Otos et Ephialtes; Phèdre; Procris; Ariane; Clymene; et un autre type de femme, Eriphyle, qui avait trahi son mari.

Au roi Alcinous, Ulysse raconta rapidement ses visites à ces femmes: il voulait cesser de parler pour que lui et son équipe puissent dormir un peu. Mais le roi le pressa de continuer même si cela prenait toute la nuit. Comme Ulysse voulait de l’aide d’Alcinous pour son voyage de retour, il s’intéressa à un compte-rendu plus détaillé de ses conversations avec les guerriers aux côtés desquels il avait combattu si longtemps.

Héros et amis

Le premier héros avec lequel Ulysse a parlé était Agamemnon, qui a déclaré qu'Égisthe et sa propre femme, Clytemnestre, l'avaient tué, lui et ses troupes, au cours de la fête célébrant son retour. Clytemnestre ne voulait même pas fermer les yeux de son mari défunt. Rempli de méfiance envers les femmes, Agamemnon donna un bon conseil à Odysseus: débarquer secrètement à Ithaca.

Après Agamemnon, Ulysse laissa Achille boire le sang. Achille s'est plaint de la mort et s'est enquis de la vie de son fils. Ulysse fut en mesure de l'assurer que Néoptolème était toujours en vie et qu'il avait prouvé à maintes reprises qu'il était courageux et héroïque. Dans la vie d'Achille, après sa mort, Ajax pensait que l'honneur de posséder l'armure du défunt lui aurait été dévolue. Au lieu de cela, il a été attribué à Ulysse. Même dans la mort, Ajax a tenu rancune et ne parlerait pas avec Ulysse.

Le condamné

Ensuite, Ulysse a vu (et a brièvement raconté à Alcinous) les esprits de Minos (fils de Zeus et d’Europa dont Ulysse a été témoin en prononçant le jugement des morts); Orion (des troupeaux de bêtes sauvages qu'il avait massacrés); Tityos (qui a payé pour avoir violé Leto à perpétuité en étant rongé par des vautours); Tantale (qui ne pourrait jamais étancher sa soif malgré son immersion dans l'eau, ni calmer sa faim malgré être à quelques centimètres d'une branche en saillie portant des fruits); et Sisyphe (condamné à jamais à remonter une colline d'un rocher qui ne cesse de redescendre).

Mais le prochain (et dernier) à parler était le fantôme d'Hercule (le véritable Hercule étant avec les dieux). Hercule a comparé ses travaux avec ceux d'Ulysse, se plaignant des souffrances infligées par Dieu. Ensuite, Ulysse aurait aimé parler à Thésée, mais les pleurs des morts l'effrayèrent et il craignit que Perséphone ne le détruise en utilisant la tête de Méduse:

"J'aurais bien vu - Thésée et Peirithoos, enfants glorieux des dieux, mais tant de milliers de fantômes sont venus autour de moi et ont poussé des cris si effrayants que j'ai eu peur que Perséphone ne fasse sortir de la maison d'Hadès la tête de celui-ci. monstre terrible Gorgon. " XI.628

Donc, Ulysse est finalement retourné à ses hommes et à son navire, et a quitté les enfers en passant par Oceanus, pour revenir à Circé pour plus de rafraîchissements, de réconfort, un enterrement et une aide pour rentrer à la maison à Ithaca.

Ses aventures étaient loin d'être terminées.

Mis à jour par K. Kris Hirst