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Loups et castors dans le parc national de Yellowstone

Loups et castors dans le parc national de Yellowstone



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L'élimination de deux groupes d'animaux du parc national de Yellowstone a modifié le cours des rivières et réduit la diversité végétale et animale. Quels deux animaux ont eu un tel impact? Créatures que les humains ont longtemps considérées comme des compétiteurs et des ennemis: les loups et les castors.

Pourquoi éliminer les loups?

Tout a commencé avec de bonnes intentions. Dans les années 1800, les loups étaient considérés comme une menace pour le bétail des colons. La peur des loups a également semblé logique de les éliminer. D'autres populations de prédateurs telles que les ours, les couguars et les coyotes ont également été chassées au cours de cette période afin de mettre en valeur d'autres espèces préférées.

Au début des années 1970, une étude effectuée dans le parc national de Yellowstone ne montrait aucun signe de population de loups.

Comment un manque de loups a-t-il modifié la géographie physique du parc?

Sans loups pour éclaircir les troupeaux, les populations de wapitis et de cerfs ont dépassé la capacité de charge du parc. Malgré les efforts déployés pour gérer les populations de cerfs et de wapitis, leurs sources de nourriture préférées en peupliers et en saules ont été décimées. Cela a entraîné un manque de nourriture pour les castors et leur population a diminué.

Sans barrages de castor pour ralentir le débit des rivières et créer un habitat approprié, les saules aquatiques ont presque disparu. Le manque de marais peu profonds créés par les barrages de castor a également réduit la qualité des habitats pour les oiseaux, les amphibiens et autres animaux. Les rivières sont devenues plus rapides et plus profondes.

Réintroduction des loups

Le processus de restauration des conditions de l'habitat a été rendu possible par l'adoption de la loi de 1973 sur les espèces en voie de disparition. La loi obligeait le US Fish and Wildlife Service à rétablir autant que possible les populations en danger de disparition.

Le parc national de Yellowstone est devenu l'un des trois sites de récupération désignés pour le loup gris. Au milieu de nombreuses controverses, la réintroduction du loup a finalement commencé en 1994 avec la capture de loups sauvages en provenance du Canada et relâchés à Yellowstone.

Quelques années plus tard, les populations de loups se sont stabilisées et une histoire merveilleuse est née sur la restauration de l'écologie du parc. On espérait qu'avec la réduction des populations de wapitis, les castors auraient accès à la nourriture qu'ils préféraient et reviendraient pour créer des zones humides luxuriantes. Le retour du loup précédemment décrié transformerait l'écosystème pour le mieux.

C’était une vision merveilleuse et une partie de celle-ci est devenue réalité, mais rien n’est jamais facile pour restaurer des écosystèmes complexes.

Pourquoi Yellowstone doit faire revenir les castors

Les castors ne sont pas retournés à Yellowstone pour une raison simple: ils ont besoin de nourriture. Les castors préfèrent les saules pour la construction de leur barrage et leur nutrition; Cependant, malgré le déclin de la population de wapitis, les saules ne se sont pas rétablis au rythme prévu. La raison potentielle de ceci est un manque d'habitat marécageux qui favorise leur croissance et leur expansion.

Les saules prospèrent dans les zones où le sol est maintenu humide par le flux régulier des eaux environnantes. Les cours d’eau à Yellowstone sont plus rapides et ont des berges plus abruptes que lors de la période des castors. Sans étangs de castors et sans zones de méandres à faible débit, les saules ne poussent pas. Sans saules, les castors sont moins susceptibles de revenir.

Les scientifiques ont tenté de résoudre ce dilemme en construisant des barrages recréant les habitats du castor. Jusqu'à présent, les saules ne se sont pas répandus dans ces zones artificielles. Le temps, les conditions pluvieuses et les populations encore plus basses de wapitis et de daims devront peut-être converger avant que les saules matures ne soient réunis pour attirer une population de castors de grande taille.

La restauration du loup de Yellowstone reste une belle histoire

Le grand débat sur la manière dont les loups ont restauré l'écologie de Yellowstone peut durer des années, mais les scientifiques semblent être d'accord pour dire que les loups ont amélioré leurs conditions.

Les biologistes de la faune ont constaté que les grizzlis en voie de disparition réussissent souvent à voler les morts du loup. Cela pourrait être critique si d'autres sources de nourriture, telles que les populations de poissons, continuaient à diminuer. Les coyotes et les renards prospèrent encore, mais en plus petit nombre; peut-être en raison de la concurrence avec les loups. Moins de petits prédateurs ont permis aux populations de rongeurs et d’autres petits mammifères de se rétablir.

Il a même été suggéré que la santé des cerfs et des wapitis se soit améliorée car ils doivent se déplacer plus rapidement et rester vigilants face aux loups dans la région.

Les loups à Yellowstone aujourd'hui

L'expansion de la population de loups a été incroyable. En 2011, le US Fish and Wildlife Service estimait qu'il y avait environ 1 650 loups dans le parc national de Yellowstone. En outre, les loups ont été retirés de la liste des espèces en voie de disparition dans l'Idaho et le Montana.

Aujourd'hui, les meutes à Yellowstone vont de deux à onze loups. La taille de la meute varie avec la taille de la proie. Les loups sont actuellement chassés dans les zones entourant le parc national de Yellowstone.

Le Service des parcs nationaux continue de surveiller la population de loups dans le parc et les zones environnantes.

Espoir pour le castor?

Les castors font partie des espèces sauvages les plus persistantes de la planète. Leur réputation de nuisance vient du défi de les décourager une fois qu’ils sont attachés à un ruisseau ou une rivière. S'ils préfèrent les saules, ils peuvent survivre d'autres espèces d'arbres, comme le tremble.

Le Service des parcs nationaux continue de surveiller la population de castors. Au fil du temps, il est possible que la combinaison d'une réduction des populations de wapitis, de l'amélioration des trembles et des saules, et d'une période de pluie soient combinées pour créer les conditions idéales pour leur retour.


Voir la vidéo: Le retour des loups à Yellowstone. Documentaire Français (Août 2022).