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Préparer une collection de feuilles d'arbres

Préparer une collection de feuilles d'arbres

Le frisson de l'identification correcte des arbres peut être amélioré en collectant correctement les feuilles pour constituer une collection de feuilles d'arbres, puis en les montant dans une exposition. Certaines collections bien préparées ont survécu pendant plus d'un siècle dans les sections botaniques des musées.

De toute évidence, le meilleur moment pour collecter les feuilles vertes est au début de la saison de feuillage, mais pas trop tôt pour que les feuilles immatures puissent confondre le collectionneur. Les mois de juin et juillet fournissent les meilleurs échantillons de feuilles, mais vous pouvez en trouver d'excellents au cours de l'été. Pour faire une collection de couleurs d'automne, vous devez collecter les feuilles en automne. J'ai vu beaucoup de belles collections de couleurs d'automne.

Collecte des feuilles pour une collection de feuilles d'arbres

Lors de la sélection des feuilles pour votre collection, évitez les feuilles endommagées par les insectes, les maladies ou l'environnement. Essayez de sélectionner des feuilles ayant à peu près la même taille et la même forme que la majorité des feuilles de l’arbre. Assurez-vous que la feuille complète est collectée.

N'oubliez pas que les feuilles simples n'ont qu'une lame ou un seul feuillet. Les feuilles composées ont plusieurs à plusieurs folioles. Vous devez connaître ces deux caractéristiques de la feuille. Veuillez revoir les parties d’un arbre si vous avez besoin d’aide supplémentaire sur les structures en feuilles et en rameaux. Les bonnes collections de feuilles incluent la feuille entière attachée à une petite partie du rameau avec un bourgeon latéral ou terminal.

Les feuilles récoltées doivent être manipulées avec soin avant d’être placées dans un presse-feuilles (plus de détails à ce sujet plus tard) pour un séchage final. Les spécimens de feuilles peuvent être protégés lors de la collecte sur le terrain en les plaçant entre les pages d'un magazine. Tous les spécimens doivent être retirés de cette presse magazine temporaire dès que possible et placés dans une presse à feuilles. Vous devriez avoir identifié et noté chaque nom de feuille et ces noms doivent suivre le spécimen jusqu'à ce qu'il soit exposé.

Pressing Leaves

Avant que les feuilles ne soient préparées pour la collecte, elles doivent subir un processus de séchage final et de conservation pouvant prendre jusqu'à six semaines. La meilleure façon de procéder consiste à utiliser une presse à feuilles. La presse préserve non seulement une grande partie de la couleur et de la forme de la feuille, elle réduit également l'humidité à un point tel que la moisissure et les altérations sont minimisées.

Les étudiants à qui il est demandé de faire une collection de feuilles n'ont généralement pas plusieurs semaines pour préparer une collection. Cependant, vous devez consacrer au moins trois à cinq jours de temps "presse" pour chaque feuille, en fonction de sa taille et de sa teneur en humidité. Les expositions de feuilles deviennent plus attrayantes à mesure que la durée du pressage est allongée.

Bien que je vous recommande d’utiliser une vraie presse à feuilles pour obtenir de meilleurs résultats, il existe une méthode «à faible coût» utilisée pour presser les feuilles. Cette méthode ne nécessite aucun équipement spécial et est décrite ci-dessous. La méthode demande beaucoup d’espace, une surface plane et une famille tolérante.

  • Sélectionnez un espace plat au sol, sur un bureau ou sur une table dans une pièce où l'air circule bien.
  • Préparez les feuilles de journal non pliées nécessaires en fonction du nombre de feuilles que vous avez collectées. Vous voulez plusieurs épaisseurs de papier par couche entre chaque pression.
  • Placez le ou les spécimens de feuilles fraîches à appliquer sur les premières couches de la feuille. Veillez à ne pas laisser les feuilles se chevaucher ou se froisser en cas de surpopulation. Ensuite, utilisez simplement des couches de papier supplémentaires entre plusieurs appuis.
  • Recouvrez la dernière et la dernière couche de papier journal avec du carton rigide ou du contreplaqué dont la taille a été identique à celle du papier.
  • Placez suffisamment de poids (livres, briques, etc.) sur le contreplaqué / le carton pour presser les feuilles à plat et les maintenir en position.

Exposer les feuilles

Ces feuilles séchées recueillies sont fragiles et ne résistent pas aux manipulations répétées ni aux traitements rudes. Vous devriez garder les feuilles dans la presse jusqu'au moment de les monter sur le panneau d'exposition (si c'est ce que vous utilisez). Pour préserver la beauté de la collection et ajouter de la résistance aux feuilles, vous pouvez leur appliquer un fini en plastique transparent ou en acrylique. Pour faire ça:

  • Placez les feuilles à plat sur un morceau de journal ou de «papier de boucher».
  • Appliquez le spray en couche mince sur la surface de la feuille.
  • Laisser les feuilles sécher complètement entre les couches et avant de les manipuler.
  • Retournez les feuilles et appliquez une fine couche de spray acrylique sur le dessous de la feuille.
  • Ne manipulez les feuilles pulvérisées qu’après les avoir complètement séchées.

Montez toute votre collection sur un tableau d’exposition ou placez chaque feuille sur une feuille distincte de carton d’affiche ou de papier à dessin (tous découpés dans un format qui tiendra la plus grande feuille). Préparez la feuille pour le montage en appliquant plusieurs gouttes de colle incolore sur le dos, placez la feuille sur la surface de montage et placez le poids sur la feuille jusqu’à sec. Ajoutez une étiquette attrayante à chaque feuille et vous avez terminé! À tout le moins, vous auriez dû inclure le nom commun de l’arbre et le nom scientifique de chaque spécimen (ex: Sweetgum ou Liquidambar styraciflua).