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L'histoire et les origines des Goths

L'histoire et les origines des Goths

Le terme "gothique" a été utilisé à la Renaissance pour décrire certains types d'art et d'architecture du Moyen Âge. Cet art était considéré comme inférieur, tout comme les Romains s'étaient considérés supérieurs aux barbares. Au XVIIIe siècle, le terme "gothique" s'est transformé en un genre de littérature comportant des éléments d'horreur. À la fin du XXe siècle, il redevint un style et une sous-culture caractérisés par un eye-liner épais et des vêtements entièrement noirs.

À l'origine, les Goths étaient l'un des groupes d'équitation barbares qui causèrent des problèmes à l'empire romain.

Source antique sur les Goths

Les Grecs de l'Antiquité considéraient les Goths comme des Scythes. Le nom "Scythian" a été utilisé par l'historien antique, Hérodote (440 av. J.-C.), pour décrire les barbares qui vivaient sur leurs chevaux au nord de la mer Noire et n'étaient probablement pas des Goths. Lorsque les Goths sont venus s'installer dans le même quartier, ils étaient considérés comme des Scythes en raison de leur mode de vie barbare. Il est difficile de savoir quand les gens que nous appelons Goths ont commencé à s'immiscer dans l'empire romain. Selon Michael Kulikowski, dans Les guerres gothiques de Rome, le premier raid gothique "bien attesté" eut lieu en 238 après J.-C., lorsque Goths limogea Histria. En 249, ils ont attaqué Marcianople. Un an plus tard, sous leur roi Cniva, ils ont saccagé plusieurs villes des Balkans. En 251, Cniva a conduit l’empereur Decius à Abrittus. Les raids ont continué et se sont déplacés de la mer Noire à la mer Égée, où l'historien Dexippus a défendu avec succès une Athènes assiégée contre eux. Il a ensuite écrit sur les guerres gothiques dans son Scythica. Bien que la plus grande partie de Dexippus soit perdue, l'historien Zosimus a eu accès à ses écrits historiques. À la fin des années 260, l'Empire romain s'imposait face aux Goths.

Source médiévale sur les Goths

L’histoire des Goths commence généralement en Scandinavie, comme le dit l’historien Jordanes dans son L'origine et les actes des Goths, Chapitre 4:

"IV (25) Maintenant de cette île de Scandza, comme d'une ruche de races ou d'un ventre de nations, on dit que les Goths sont apparus il y a longtemps sous leur roi, Berig, de leur nom. Dès qu'ils ont débarqué de leurs navires et posant le pied sur la terre, ils ont aussitôt donné leur nom à l'endroit. Et même aujourd'hui, on l'appelle Gothiscandza (26). Ils se sont bientôt déplacés vers les demeures des Ulmerugi, qui ont ensuite habité sur les rives. d’Ocean, où ils campèrent, se battirent contre eux et les chassèrent de leurs maisons, puis ils vainquirent leurs voisins, les Vandales, et augmentèrent ainsi leurs victoires. Mais lorsque le nombre de personnes augmenta considérablement, Filimer, fils de Gadaric , roi de son règne - environ le cinquième depuis Berig -, il décida que l'armée des Goths et leurs familles devaient déménager de cette région (27). À la recherche de maisons convenables et d'endroits agréables, ils se rendirent au pays de Scythie. Oium dans cette langue où ils ont été enchantés par la grande richesse du pays , et il est dit que lorsque la moitié de l'armée avait été amenée, le pont par lequel ils avaient traversé la rivière était tombé en ruine et personne ne pouvait plus passer par la suite. Car l'endroit est censé être entouré de tourbières sismiques et d'un abîme environnant, de sorte que, par ce double obstacle, la nature l'a rendu inaccessible. Et même aujourd'hui, dans ce quartier, on entend peut-être du bétail et on peut trouver des traces d'hommes, si l'on en croit les récits de voyageurs, même s'il faut leur concéder qu'ils l'entendent de loin. "

Allemands et Goths

Kulikowski affirme que l'idée selon laquelle les Goths étaient associés aux Scandinaves et que, par conséquent, les Allemands avaient un grand attrait au 19ème siècle et reposaient sur la découverte d'une relation linguistique entre les langues des Goths et des Allemands. L'idée qu'une relation linguistique implique une relation ethnique était populaire mais ne se vérifie pas dans la pratique. Kulikowski dit que la seule preuve d'un peuple gothique d'avant le troisième siècle vient de Jordanes, dont le mot est suspect.

Kulikowski sur les problèmes d'utilisation de Jordanes

Jordanes a écrit dans la seconde moitié du sixième siècle. Il a basé son histoire sur l'écriture d'un noble romain nommé Cassiodorus, dont il avait été chargé de raccourcir l'œuvre. Jordanes n’avait pas l’histoire devant lui quand il écrivait, alors on ne peut pas savoir combien sa propre invention a été inventée. Une grande partie de l'écriture de Jordanes a été rejetée car trop fantaisiste, mais l'origine scandinave a été acceptée.

Kulikowski cite des passages extravagants de l'histoire de Jordanes pour dire que Jordanes n'est pas fiable. Certains de ses rapports sont corroborés ailleurs, ils peuvent être utilisés. Lorsqu'il n'y a aucune preuve à l'appui, nous avons besoin d'autres raisons pour accepter. Dans le cas des soi-disant origines des Goths, toute preuve à l'appui provient de personnes utilisant des Jordanes comme source.

Kulikowski s'oppose également à l'utilisation de preuves archéologiques comme support, car les artefacts ont été déplacés et échangés. En outre, les archéologues ont fondé leur attribution d’objets d'art gothique sur Jordanes.

Si Kulikowski a raison, nous ne savons pas d'où viennent les Goths ni où ils se trouvaient avant leurs excursions dans l'Empire romain du troisième siècle.