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Les années d'apprentissage de l'enfance médiévale

Les années d'apprentissage de l'enfance médiévale

Les manifestations physiques de la puberté biologique sont difficiles à ignorer et il est difficile de croire que des indications aussi évidentes que l'apparition des règles chez les filles ou la croissance des poils du visage chez les garçons n'étaient pas reconnues comme faisant partie d'une transition vers une autre phase de la vie. Les changements corporels de l'adolescence ont clairement montré que l'enfance serait bientôt terminée.

Medival Adolescence et l'âge adulte

Il a été avancé que la société médiévale ne reconnaissait pas l'adolescence comme une étape de la vie séparée de l'âge adulte, mais cela n'est pas du tout une certitude. Certes, il était connu que des adolescents assumaient une partie du travail d'adultes à part entière. Mais dans le même temps, des privilèges tels que l'héritage et la propriété de la terre ont été refusés dans certaines cultures jusqu'à l'âge de 21 ans. Cette disparité entre droits et responsabilités sera familière à ceux qui se souviennent d'une époque où l'âge de voter aux États-Unis était de 21 ans et la traite militaire. l'âge était de 18 ans.

Si un enfant devait quitter son domicile avant d'avoir atteint sa pleine maturité, l'adolescence constituait le moment le plus probable pour le faire. Mais cela ne voulait pas dire qu'il était "seul". Le déménagement des parents était presque toujours dans un autre ménage, où l'adolescent serait placé sous la surveillance d'un adulte qui le nourrirait et le revêtirait et à la discipline duquel l'adolescent était soumis. Même si les jeunes ont laissé leur famille derrière eux et ont assumé des tâches de plus en plus difficiles, il existait toujours une structure sociale pour les protéger et, dans une certaine mesure, les maîtriser.

Les années d'adolescence ont également été l'occasion de se concentrer davantage sur l'apprentissage en vue de la préparation à l'âge adulte. Tous les adolescents n’avaient pas la possibilité de faire leurs études, et une bourse sérieuse pouvait durer toute leur vie, mais d’une certaine manière, l’éducation était l’expérience archétypale de l’adolescence.

Scolarité

L’éducation formelle était inhabituelle au Moyen Âge, bien qu’à partir du XVe siècle, il existait des options en matière d’enseignement pour préparer un enfant à son avenir. Certaines villes comme Londres ont des écoles fréquentées par des enfants des deux sexes pendant la journée. Ici, ils ont appris à lire et à écrire, une compétence qui est devenue une condition préalable à l'acceptation en tant qu'apprenti dans de nombreuses guildes.

Un petit pourcentage d’enfants paysans ont réussi à aller à l’école pour apprendre à lire, écrire et comprendre les mathématiques de base; cela se passait généralement dans un monastère. Pour cette éducation, leurs parents ont dû payer au seigneur une amende et généralement promettre que l'enfant ne prendrait pas les ordres ecclésiastiques. Quand ils ont grandi, ces étudiants utilisaient ce qu'ils avaient appris pour tenir des registres de village ou de cour, ou même pour gérer la succession du seigneur.

Des filles nobles, et parfois des garçons, étaient parfois envoyés dans des couvents afin de recevoir une éducation de base. Les nonnes leur apprendraient à lire (et éventuellement à écrire) et s’assureraient qu’elles connaissaient leurs prières. Les filles ont très probablement appris à filer, à faire des travaux d'aiguille et à maîtriser d'autres techniques domestiques pour se préparer au mariage. Parfois, ces étudiants devenaient eux-mêmes des religieuses.

Si un enfant devait devenir un érudit sérieux, son parcours se situait généralement dans la vie monastique, une option qui était rarement ouverte ou recherchée par le citadin ou le paysan moyen. Seuls les garçons les plus remarquables ont été choisis dans ces rangs; ils ont ensuite été élevés par les moines, où leur vie pourrait être paisible et épanouissante ou frustrante et restrictive, en fonction de la situation et de leur tempérament. Les enfants des monastères étaient le plus souvent des fils plus jeunes de familles nobles, connus pour "donner leurs enfants à l'église" au début du Moyen Âge. Cette pratique avait été interdite par l'Église dès le VIIe siècle (au concile de Tolède), mais il était encore connu qu'elle avait parfois lieu au cours des siècles suivants.

Les monastères et les cathédrales ont finalement commencé à entretenir des écoles pour les étudiants destinés à la vie laïque. Pour les plus jeunes, l’enseignement commençait par les compétences de lecture et d’écriture, puis passait au Trivium des sept arts libéraux: grammaire, rhétorique et logique. En vieillissant, ils ont étudié la Quadrivium: arithmétique, géométrie, astronomie et musique. Les étudiants plus jeunes étaient soumis à la discipline corporelle de leurs instructeurs, mais au moment où ils entraient à l'université, de telles mesures étaient rares.

L’enseignement supérieur était presque exclusivement réservé aux hommes, mais certaines femmes ont néanmoins pu acquérir une éducation admirable. L'histoire d'Héloise, qui a pris des leçons particulières de Peter Abelard, constitue une exception mémorable. et la jeunesse des deux sexes à la cour du Poitou du XIIe siècle pouvait sans aucun doute lire assez bien pour apprécier et débattre de la nouvelle littérature de Courtly Love. Cependant, à la fin du Moyen Âge, les monastères subissaient une baisse d'alphabétisation, réduisant les options disponibles pour une expérience d'apprentissage de qualité. L’enseignement supérieur féminin dépend en grande partie de la situation de chacun.

Au XIIe siècle, les écoles cathédrales se sont transformées en universités. Les étudiants et les maîtres se sont regroupés pour former des guildes afin de protéger leurs droits et de développer leurs possibilités d’éducation. S'engager dans une filière universitaire était un pas en avant vers l'âge adulte, mais c'était un chemin qui avait commencé à l'adolescence.

Université

On pourrait soutenir qu’une fois qu’un étudiant a atteint le niveau universitaire, il peut être considéré comme un adulte; et, puisque c’est l’un des cas dans lesquels un jeune pourrait vivre «seul», il est certainement logique que cette affirmation soit fondée. Cependant, les étudiants universitaires étaient réputés pour leur gaieté et leurs problèmes. Les restrictions officielles de l'université et les directives sociales non officielles ont gardé les étudiants dans une position subordonnée, non seulement vis-à-vis de leurs enseignants, mais également des étudiants plus âgés. Aux yeux de la société, il semblerait que les étudiants ne soient pas encore complètement considérés comme des adultes.

Il est également important de se rappeler que, bien qu'il y ait des critères d'âge et d'expérience pour devenir enseignant, aucune qualification d'âge ne régissait l'entrée d'un étudiant dans une université. Ce sont les capacités d'un jeune homme en tant qu'érudit qui déterminent s'il est prêt à poursuivre des études supérieures. Par conséquent, nous n’avons aucun groupe d’âge dur à considérer; les étudiants étaientd'habitude encore adolescents quand ils sont entrés à l'université et légalement pas encore en pleine possession de leurs droits.

Un étudiant qui commençait ses études était connu sous le nom debajan, et dans de nombreux cas, il a subi un rite de passage appelé "l'avènement du jocund" à son arrivée à l'université. La nature de cette épreuve variait selon le lieu et l'heure, mais elle impliquait généralement des festins et des rituels similaires au bizutage des fraternités modernes. Après un an d’école, le bajan pourrait être purgé de son statut humble en exposant un passage et en en débattant avec ses camarades. S'il réussissait, il serait lavé et conduit à travers la ville sur un âne.

Probablement en raison de leurs origines monastiques, les étudiants ont été tonsurés (le haut de leur tête rasé) et portaient des vêtements similaires à ceux du moine: une chape et une soutane ou une tunique à manches longues et une tunique superposée. Leur régime alimentaire pourrait être assez erratique s’ils étaient seuls et avec des fonds limités; ils devaient acheter ce qui était bon marché dans les magasins de la ville. Les premières universités ne disposaient d'aucune possibilité de logement et les jeunes hommes devaient vivre avec des amis ou des parents ou se débrouiller seuls.

Peu de temps après, des collèges ont été mis en place pour venir en aide aux étudiants les moins nantis, le premier étant le Collège des Dix-huit à Paris. En échange d'une petite allocation et d'un lit à l'hospice de la Bienheureuse Marie, les étudiants ont été invités à faire des prières et à porter à tour de rôle la croix et l'eau bénite devant les corps des patients décédés.

Certains résidents se sont montrés insolents et même violents, perturbant les études d’étudiants sérieux et faisant irruption quand ils restaient dehors après les heures normales de travail. Ainsi, l'Hospice a commencé à limiter son hospitalité aux étudiants qui se comportaient plus agréablement. Il leur a fallu passer des examens hebdomadaires pour prouver que leur travail répondait aux attentes. La résidence était limitée à un an, avec la possibilité d'un renouvellement d'un an à la discrétion des fondateurs.

Des institutions telles que le College of the Dix-huit ont évolué pour devenir des résidences pour étudiants, notamment Merton à Oxford et Peterhouse à Cambridge. Avec le temps, ces collèges ont commencé à acquérir des manuscrits et des instruments scientifiques pour leurs étudiants et à offrir des salaires réguliers aux enseignants dans le cadre d’un effort concerté visant à préparer les candidats à la recherche d’un diplôme. À la fin du XVe siècle, peu d'étudiants vivaient en dehors des collèges.

Les étudiants assistaient régulièrement à des conférences. Au début des universités, les conférences se tenaient dans une salle louée, une église ou chez le maître, mais des bâtiments furent bientôt construits dans le seul but d'enseigner. Lorsqu'il n'était pas en cours, un étudiant lisait des ouvrages importants, écrivait sur eux et les exposait à d'autres érudits et enseignants. Tout cela était en préparation pour le jour où il rédigerait une thèse et l'expliquerait aux médecins de l'université en échange d'un diplôme.

Les sujets étudiés comprenaient la théologie, le droit (tant canonique que commun) et la médecine. L'Université de Paris était avant tout étudiante en théologie, Bologne était réputée pour sa faculté de droit et la faculté de médecine de Salerne était inégalée. Aux XIIIe et XIVe siècles, de nombreuses universités ont vu le jour en Europe et en Angleterre, et certains étudiants ne se sont pas contentés de limiter leurs études à une seule école.

Des érudits antérieurs tels que John de Salisbury et Gerbert d’Aurillac avaient parcouru de très loin pour approfondir leurs connaissances; maintenant, les étudiants suivaient leurs traces (parfois littéralement). Nombre d'entre eux étaient sérieux dans leurs motivations et motivés par une soif de connaissances. D'autres, connus sous le nom de Goliards, étaient plus légers dans la nature, les poètes en quête d'aventure et d'amour.

Tout cela peut donner une image des étudiants qui se pressent dans les villes et les autoroutes de l'Europe médiévale, mais en réalité, les études savantes à un tel niveau étaient inhabituelles. De manière générale, si un adolescent devait suivre une forme quelconque d’éducation structurée, c’était plutôt comme un apprenti.

Apprentissage

À quelques exceptions près, l'apprentissage a débuté à l'adolescence et a duré de sept à dix ans. Même s'il n'était pas rare que des fils fassent l'objet d'un apprentissage chez leur propre père, c'était assez rare. Les fils de maîtres artisans étaient automatiquement acceptés par la loi de la Guilde. cependant, beaucoup ont quand même choisi la voie de l'apprentissage, avec quelqu'un d'autre que leurs pères, pour l'expérience et la formation offertes. Les apprentis des grandes villes ont été approvisionnés en nombre important dans les villages périphériques, ce qui a permis de compléter la main-d'œuvre réduite de maladies telles que la peste et d'autres facteurs de la vie urbaine. L'apprentissage a également eu lieu dans les entreprises du village, où un adolescent pourrait apprendre à tisser ou à feutrer des étoffes.

L'apprentissage n'était pas limité aux hommes. Bien qu'il y ait moins de filles que de garçons accueillis en apprentissage, les filles sont formées à une grande variété de métiers. Ils étaient plus susceptibles d'être formés par la femme du maître, qui en savait souvent presque autant sur le métier que son mari (et parfois plus). Bien que les métiers de couturière, comme ceux de couturière, soient plus courants chez les femmes, les filles ne se limitent pas à l’acquisition des compétences qu’elles peuvent acquérir dans le mariage et, une fois mariées, nombreuses sont celles qui exercent leur métier.

Les jeunes avaient rarement le choix du métier qu'ils apprendraient ou du maître avec lequel ils travailleraient; le destin d'un apprenti était généralement déterminé par les relations de sa famille. Par exemple, un jeune homme dont le père avait une mercerie pour un ami pourrait être apprenti à cette mercerie, ou peut-être à une autre mercerie de la même guilde. La connexion pourrait se faire par l'intermédiaire d'un parrain ou d'un voisin au lieu d'un parent par le sang. Les familles aisées avaient des liens plus aisés et le fils d'un riche londonien était plus susceptible qu'un enfant des paysans de se retrouver à apprendre le métier d'orfèvre.

Des stages ont été officiellement organisés avec des contrats et des sponsors. Les guildes exigeaient que des cautionnements soient mis en place pour garantir que les apprentis répondent aux attentes; s'ils ne le faisaient pas, le sponsor était responsable des frais. De plus, les sponsors ou les candidats eux-mêmes paieraient parfois au maître des frais pour engager l’apprenti. Cela aiderait le capitaine à couvrir les dépenses liées aux soins de l'apprenti au cours des prochaines années.

La relation entre maître et apprenti était aussi significative que celle entre parent et progéniture. Les apprentis vivaient chez leur maître ou dans leur magasin. ils mangeaient généralement avec la famille du maître, portaient souvent des vêtements fournis par le maître et étaient soumis à la discipline du maître. Vivant à proximité, l'apprenti pouvait et avait souvent créé des liens émotionnels étroits avec cette famille d'accueil et pouvait même "épouser la fille du patron". Qu'ils soient mariés ou non dans la famille, les apprentis se souvenaient souvent du testament de leur maître.

Il y avait aussi des cas d'abus, qui pourraient aboutir devant un tribunal; bien que les apprentis fussent généralement les victimes, ils exploitaient parfois à l'extrême leurs bienfaiteurs, les volaient et se livraient même à des affrontements violents. Les apprentis s’enfuient parfois et le parrain devait payer au maître les frais de cautionnement pour rattraper le temps, l’argent et les efforts consacrés à l’entraînement de la fugueuse.

Les apprentis étaient là pour apprendre et le but premier du maître était de les enseigner chez lui; donc apprendre toutes les compétences associées au métier était ce qui occupait la plupart du temps. Certains maîtres pourraient tirer parti du travail "gratuit" et attribuer des tâches subalternes au jeune travailleur et lui apprendre les secrets du métier très lentement, mais cela n’était pas si courant. Un artisan aisé aurait des domestiques pour effectuer les tâches non qualifiées qu'il devait accomplir dans le magasin; et plus tôt il enseignait les compétences du métier à son apprenti, plus tôt son apprenti pourrait l'aider correctement dans l'entreprise. Ce sont les derniers "mystères" cachés du commerce qui pourraient prendre un certain temps à acquérir.

L'apprentissage était une extension de l'adolescence et pouvait occuper près du quart de la durée de vie moyenne au Moyen Age. À la fin de sa formation, l'apprenti était prêt à partir seul en tant que "compagnon". Pourtant, il était toujours susceptible de rester avec son maître en tant qu'employé.

Sources

  • Hanawalt, Barbara,Grandir dans le Londres médiéval (Oxford University Press, 1993).
  • Hanawalt, Barbara,Les liens qui unissent les familles paysannes de l'Angleterre médiévale (Oxford University Press, 1986).
  • Power, Eileen,Femmes médiévales (Cambridge University Press, 1995).
  • Rowling, Marjorie, La vie à l'époque médiévale (Berkley Publishing Group, 1979).