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La convention d'Annapolis de 1786

La convention d'Annapolis de 1786

La convention d'Annapolis était une des premières conventions politiques nationales américaines tenue à Mann's Tavern, à Annapolis (Maryland), du 11 au 14 septembre 1786. Douze délégués des cinq États du New Jersey, de New York, de Pennsylvanie, du Delaware et de Virginie y assistèrent. La convention a été appelée pour éliminer et éliminer les barrières protectionnistes égoïstes du commerce que chaque État avait établies de manière indépendante. Le gouvernement des États-Unis étant toujours soumis à des articles de la Confédération pesant lourdement sur le pouvoir, chaque État était en grande partie autonome, le gouvernement central ne disposant d'aucun pouvoir pour réglementer le commerce entre et parmi les différents États.

Alors que les États du New Hampshire, du Massachusetts, du Rhode Island et de la Caroline du Nord avaient désigné des délégués à la Convention d'Annapolis, ils ne sont pas arrivés à temps pour participer. Les quatre autres des 13 États d'origine, le Connecticut, le Maryland, la Caroline du Sud et la Géorgie, ont refusé ou ont choisi de ne pas participer.

Bien qu’elle ait été relativement petite et n’ait pas permis d’atteindre le but recherché, la Convention d’Annapolis a été une étape majeure vers la création de la Constitution des États-Unis et du système actuel du gouvernement fédéral.

La raison de la convention d'Annapolis

Après la fin de la guerre d'indépendance, en 1783, les dirigeants de la nouvelle nation américaine assumèrent le difficile travail de créer un gouvernement capable de répondre de manière juste et efficace à ce qu'ils savaient être une liste sans cesse croissante de besoins et de demandes de la population.

La première tentative de constitution des États-Unis, les Articles de la Confédération, ratifiés en 1781, créa un gouvernement central plutôt faible, laissant la plupart des pouvoirs aux États. Cela a entraîné une série de rébellions fiscales localisées, de dépressions économiques et de problèmes d'échanges commerciaux que le gouvernement central n'a pas été en mesure de résoudre, tels que:

  • En 1786, un conflit sur de prétendues injustices économiques et la suspension des droits civils par l'État du Massachusetts aboutit à la rébellion de Shays, un conflit souvent violent dans lequel les manifestants furent finalement maîtrisés par une milice financée et constituée en privé.
  • En 1785, le Maryland et la Virginie se sont lancés dans une querelle particulièrement héroïque pour savoir quel État devrait être autorisé à tirer profit de l'utilisation commerciale des rivières qui traversaient les deux États.

Aux termes des articles de la Confédération, chaque État était libre d’édicter et d’appliquer ses propres lois en matière de commerce, laissant le gouvernement fédéral impuissant à régler les différends commerciaux entre différents États ou à réglementer le commerce entre États.

Conscient de la nécessité d'une approche plus globale des pouvoirs du gouvernement central, la législature de Virginie, à la suggestion du futur quatrième président des États-Unis, James Madison, a convoqué une réunion des délégués des treize États existants en septembre 1786. , à Annapolis, Maryland.

Le cadre de la convention d'Annapolis

Officiellement convoquée en tant que réunion des commissaires chargés de remédier aux irrégularités du gouvernement fédéral, la convention d'Annapolis s'est tenue du 11 au 14 septembre 1786 à la Mann's Tavern, à Annapolis, dans le Maryland.

Un total de seulement 12 délégués de seulement cinq États - New Jersey, New York, Pennsylvanie, Delaware et Virginie - ont assisté à la convention. Le New Hampshire, le Massachusetts, le Rhode Island et la Caroline du Nord ont nommé des commissaires qui ne sont pas arrivés à Annapolis à temps pour assister à la réunion, tandis que le Connecticut, le Maryland, la Caroline du Sud et la Géorgie ont choisi de ne pas y participer du tout.

Les délégués ayant assisté à la convention d'Annapolis comprenaient

  • De New York: Egbert Benson et Alexander Hamilton
  • Du New Jersey: Abraham Clark, William Houston et James Schureman
  • De Pennsylvanie: Tench Coxe
  • Du Delaware: George Read, John Dickinson et Richard Bassett
  • De Virginie: Edmund Randolph, James Madison et St. George Tucker

Les résultats de la convention d'Annapolis

Le 14 septembre 1786, les 12 délégués participant à la Convention d'Annapolis ont approuvé à l'unanimité une résolution recommandant que le Congrès convoque une convention constitutionnelle plus large qui se tiendra en mai à Philadelphie dans le but de modifier les articles faibles de la Confédération afin de rectifier un certain nombre de défauts graves. . La résolution exprimait l'espoir des délégués que des représentants d'un plus grand nombre d'États assisteraient à la convention constitutionnelle et qu'ils soient autorisés à examiner des domaines de préoccupation plus vastes que les simples lois régissant le commerce entre les États.

La résolution, qui a été soumise au Congrès et aux assemblées législatives des États, exprimait la profonde inquiétude des délégués concernant «d'importants défauts du système du gouvernement fédéral», ont-ils averti, «pourraient être plus importants et plus nombreux que même ces actes ne le supposent. ”

Avec seulement cinq des treize États représentés, l'autorité de la Convention d'Annapolis était limitée. En conséquence, outre la recommandation de convoquer une convention constitutionnelle complète, les délégués présents ne se sont pas occupés des problèmes qui les avaient réunis.

«Que les conditions expresses des pouvoirs de vos commissaires supposant une députation de tous les États et ayant pour objet le commerce des États-Unis, vos commissaires n'ont pas jugé opportun de poursuivre leurs travaux en vertu de la Circonstances d’une représentation aussi partielle et défectueuse », a déclaré la résolution de la convention.

Les événements de la Convention d'Annapolis ont également incité le futur premier président des États-Unis, George Washington, à ajouter son appel à un gouvernement fédéral plus fort. Dans une lettre datée du 5 novembre 1786, adressée à son collègue fondateur, James Madison, Washington écrivit de manière mémorable: «Les conséquences d'un gouvernement laxiste ou inefficace sont trop évidentes pour qu'on puisse s'y attarder. Treize Souverainetés se tirant les uns contre les autres et tirant tous la tête fédérale vers le haut, apporteront bientôt la ruine dans son ensemble. "

Bien que la Convention d’Annapolis n’ait pas atteint son objectif, les recommandations des délégués ont été adoptées par le Congrès américain. Huit mois plus tard, le 25 mai 1787, la Convention de Philadelphie s’est réunie et a permis de créer la Constitution américaine actuelle.