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David Koresh et la branche Davidians: leader d'un culte mortel

David Koresh et la branche Davidians: leader d'un culte mortel



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David Koresh (17 août 1959 - 19 avril 1993) était le chef charismatique d'une secte religieuse connue sous le nom de Branch Davidians. Au cours d'une confrontation meurtrière à Waco, au Texas, avec le Bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu, Koresh et plus de 80 de ses partisans ont été tués.

Premières années

David Koresh (né Vernon Wayne Howell) est né au Texas d'une mère de quatorze ans. Il n'a jamais connu son père, qui a rompu avec sa mère avant son accouchement. La mère de la jeune Koresh Howell a ensuite emménagé avec un homme violent et abusif. Quand Koresh avait quatre ans, sa grand-mère maternelle l'avait élevé, mais à l'âge de sept ans, sa mère s'était mariée et il était retourné vivre avec elle et son nouveau mari. Cependant, il assistait encore régulièrement à des offices religieux avec sa grand-mère, qui l'emmenait à l'église adventiste du septième jour.

À l'adolescence, Koresh a eu des problèmes de dyslexie et a été placée dans des classes d'éducation spéciale. Il était considéré comme maladroit et impopulaire. Il a abandonné ses études avant la fin de ses études secondaires et, au début de la vingtaine, il a commis un viol légal, entraînant la grossesse d'une fille de 15 ans. Il a ensuite été jeté hors de l'église évangélique de sa mère après avoir poursuivi la fille adolescente du pasteur et déclaré que Dieu lui avait ordonné de l'épouser.

Au début des années quatre-vingt, il s'installe à Waco, où il rejoint les Davidians de la filiale au Mount Carmel Center. Au bout d'un an environ, Koresh affirmait avoir le don de prophétie.

Sygma via Getty Images / Getty Images

La branche Davidians

Lorsque Koresh a rejoint les Davidians de la filiale, on pense qu'il était impliqué dans une relation sexuelle Lois Roden, l'épouse du fondateur de la filiale des Davidiens, Benjamin Roden. Koresh a déclaré que Dieu voulait qu'il crée un enfant avec Lois, qui avait 65 ans à l'époque, et que cet enfant serait «l'élu». Cependant, son intérêt pour Lois s'est rapidement estompé. En 1984, il affirma que Dieu voulait qu'il épouse une jeune fille de 14 ans nommée Rachel Jones. En 1984, les parents de Jones lui ont donné la permission d'épouser Koresh, qui avait alors adopté le nom "Koresh" (bien qu'il ne le changera pas légalement avant 1990).

Après l'escalade des conflits internes entre Koresh et la famille Roden, plus particulièrement le fils de Lois, George, Koresh et Jones sont partis en 1995, avec 25 autres membres du groupe. Ils se sont installés en Palestine, au Texas, à 90 miles de Waco, et ont vécu dans des bus et des tentes pendant plusieurs années. Koresh a utilisé cette période pour recruter de nouveaux membres, non seulement du Texas, mais également de Californie, d'Israël et du Royaume-Uni.

Après la mort de Lois Roden, Koresh et George Roden se sont battus pour le contrôle du complexe de Waco. George a défié Koresh dans un duel spirituel impliquant la résurrection d'un cadavre. Koresh profita de l'occasion pour s'adresser aux forces de l'ordre et écarter George une fois pour toutes. On lui a dit qu'il aurait besoin de prouver que George avait exhumé illégalement un cadavre et, lorsque lui et sept partisans sont arrivés dans l'enceinte, une fusillade a éclaté. George Roden a été blessé et Koresh et ses hommes ont été arrêtés. Lorsqu'ils ont expliqué qu'ils se trouvaient sur la propriété pour rassembler des preuves d'abus d'un cadavre, ils ont été acquittés des accusations de tentative de meurtre.

En 1989, George Roden a lui-même été accusé de meurtre après avoir tué un de ses partisans avec une hache (l'homme avait prétendu être le vrai Messie). Une fois que Roden a été envoyé dans une prison psychiatrique, Koresh et ses disciples ont pu collecter les fonds nécessaires à l’achat de la propriété de Waco.

Accusations d'abus

Il y avait de nombreuses accusations contre Koresh de viol légal et de "mariages spirituels" avec des femmes mineures. Koresh a prétendu avoir engendré des enfants avec plusieurs femmes et filles du groupe. pour servir de dirigeants une fois que l'enlèvement est venu.

Il a également été affirmé que Koresh et d'autres membres du groupe maltraitaient physiquement des enfants. Un des incidents concernait le passage à tabac du fils de Koresh, Cyrus, âgé de trois ans.

Une longue enquête des services de protection de l'enfance a été lancée. Michelle Jones, l'une des victimes présumées, a été désignée par un mari de substitution pour expulser les enquêteurs. Les enquêteurs n’ont finalement trouvé aucune preuve concrète.

Pendant ce temps, Koresh et ses partisans avaient commencé à stocker des armes, formant une "armée de Dieu", en vue de la préparation de l'apocalypse. Koresh a prétendu avoir déchiffré le code du livre des révélations et averti que la fin des temps était proche.

Shelly Katz / Getty Images

L'impasse Waco

En février 1993, des agents fédéraux du Bureau de l’alcool, du tabac et des armes à feu (ATF) se sont rendus dans l’enceinte de Waco pour y faire exécuter un mandat d’arme à feu illégale et placer Koresh en détention. Le raid s'est transformé en une fusillade de quatre heures. À sa conclusion, quatre agents de l'ATF et six des partisans de Koresh étaient morts. Cela a conduit à une impasse, qui a duré 51 jours.

Le saviez-vous?

Dans les années qui ont suivi Waco, les responsables de l'application de la loi ont passé du temps à étudier le raid manqué et le bras de fer lui-même afin de déterminer ce qui n'allait pas. En conséquence, plusieurs modifications ont été apportées aux protocoles fédéraux d’application de la loi en cas de prise d’otages.

Les négociateurs de l'ATF et du FBI ont travaillé sans relâche pour mettre fin à l'impasse, et quelques membres de la branche davidienne ont pu quitter le complexe en toute sécurité. Cependant, plus de 80 hommes, femmes et enfants sont restés à l'intérieur. L'ATF et le FBI ont utilisé des gaz lacrymogènes pour mettre fin au siège. En guise de réponse, les Davidiens de la filiale poursuivirent les tirs. En conséquence, le composé a pris feu.

Quelques personnes ont réussi à échapper au feu, mais 76 ont été tuées. La plupart sont morts lorsque le complexe s’est effondré sous l’incendie, tandis que d’autres ont été tués par balle, notamment Koresh, qui a été retrouvé blessé par balle à la tête. Il n'a jamais été déterminé si Koresh s'est tué ou s'il a été abattu par un autre membre du groupe. Près de deux douzaines de morts avaient moins de 17 ans.