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Faits et chiffres sur le ptéranodon

Faits et chiffres sur le ptéranodon

Malgré ce que beaucoup de gens pensent, il n’existait pas une seule espèce de ptérosaure appelée "ptérodactyle". Les ptérodactyloïdes étaient en réalité un vaste sous-ordre de reptiles aviaires comprenant des créatures telles que Pteranodon, Pterodactylus et le très énorme Quetzalcoatlus, le plus grand animal ailé de l'histoire de la Terre; les ptérodactyloïdes étaient anatomiquement différents des ptérosaures plus anciens et plus petits, les "rhamphorhynchoïdes" qui dominaient le jurassique.

Envergure de près de 20 pieds

Néanmoins, s’il existe un ptérosaure spécifique que les gens ont à l’esprit quand ils disent «ptérodactyle», c’est Pteranodon. Ce grand ptérosaure du Crétacé supérieur a atteint une envergure d’environ 20 pieds, bien que ses "ailes" aient été faites de peau plutôt que de plumes; ses autres caractéristiques vaguement d'oiseau comprennent (éventuellement) des pieds palmés et un bec sans dents.

Bizarrement, la crête bien visible des hommes de Pteranodon, qui mesurait environ un pied, faisait en réalité partie de son crâne - et aurait peut-être fonctionné comme une combinaison d'affichage de gouvernail et d'accouplement. Pteranodon n'était apparenté que de loin aux oiseaux préhistoriques, qui n'étaient pas issus de ptérosaures mais de petits dinosaures à plumes.

Principalement un planeur

Les paléontologues ne savent pas exactement comment et à quelle fréquence Pteranodon s'est déplacé dans les airs. La plupart des chercheurs pensent que ce ptérosaure était avant tout un planeur, bien qu'il ne soit pas inconcevable qu'il claque activement des ailes de temps en temps, et que la crête bien visible au-dessus de sa tête ait pu aider (ou non) à le stabiliser en vol.

Il existe également la possibilité lointaine que Pteranodon n'émette que rarement de l'air, au lieu de passer le plus clair de son temps à traquer le sol sur deux pieds, comme les rapaces et les tyrannosaures contemporains de son habitat nord-américain du Crétacé supérieur.

Les hommes étaient beaucoup plus gros que les femmes

Il n'y a qu'une seule espèce valide de Pteranodon, P. longiceps, les mâles étant beaucoup plus gros que les femelles (ce dimorphisme sexuel peut aider à expliquer une partie de la confusion précoce concernant le nombre d'espèces de Pteranodon).

Nous pouvons dire que les plus petits spécimens sont des femelles en raison de leurs larges canaux pelviens, une adaptation évidente pour la ponte, tandis que les mâles avaient des crêtes beaucoup plus grandes et plus saillantes, ainsi que des ailes plus larges de 18 pieds (contre environ 12 pieds pour les femelles). ).

La guerre des os

Curieusement, Pteranodon a joué un rôle important dans la guerre des os, la querelle de la fin du XIXe siècle entre l'éminent paléontologue américain Othniel C. Marsh et Edward Drinker Cope. Marsh eut l'honneur de fouiller le premier fossile non contesté de Pteranodon, au Kansas en 1870, mais Cope suivit peu après avec des découvertes dans la même localité.

Le problème est que, dans un premier temps, Marsh a classé son spécimen de Pteranodon dans la catégorie des espèces de Pterodactylus, tandis que Cope a érigé le nouveau genre Ornithochirus, omettant accidentellement un "e" primordial Ornithocheirus).

Au moment où la poussière s'est retombée (littéralement), Marsh est apparu vainqueur et, lorsqu'il a corrigé son erreur vis-à-vis de Pterodactylus, son nouveau nom, Pteranodon, était celui qui figurait dans les registres officiels des ptérosaures.

  • Prénom: Pteranodon (grec pour "aile sans dents"); prononcé teh-RAN-oh-don; souvent appelé le "ptérodactyle"
  • Habitat: Côtes d'Amérique du Nord
  • Période historique: Crétacé supérieur (il y a 85 à 75 millions d'années)
  • Taille et poids: Envergure de 18 pieds et 20-30 livres
  • Régime: Poisson
  • Caractéristiques distinctives: Grande envergure; crête importante chez les mâles; manque de dents