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Maria Reynolds et le premier scandale politique américain

Maria Reynolds et le premier scandale politique américain

Maria Reynolds est surtout connue pour son rôle dans le premier scandale politique lié au sexe aux États-Unis. En tant que maîtresse d'Alexander Hamilton, Maria a été l'objet de nombreux commérages et spéculations, et elle s'est finalement retrouvée mêlée à un système de chantage.

Faits saillants: Maria Reynolds

Connu pour: Maîtresse d'Alexander Hamilton, une affaire qui a conduit à la publication du Pamphlet de Reynolds et le premier scandale sexuel des États-Unis

Née: 30 mars 1768 à New York, New York

Parents: Richard Lewis, Susanna Van Der Burgh

Conjoint (s): James Reynolds, Jacob Clingman, Dr. Mathew (prénom inconnu)

Décédés: 25 mars 1828 à Philadelphie, Pennsylvanie

Jeunesse

Maria est née à New York de parents de classe moyenne. On ne sait pas grand chose de sa jeunesse. Son père, Richard Lewis, était un marchand et un ouvrier itinérant. Sa mère, Susanna Van Der Burgh, avait déjà été mariée. (À noter que le sixième arrière-petit-fils de Susanna deviendrait le président George W. Bush.)

Bien que Maria n'ait pas été scolarisée, ses lettres à Hamilton montrent qu'elle était marginalement alphabète. En 1783, alors que Maria avait quinze ans, ses parents ont consenti à se marier avec James Reynolds, son aîné de plusieurs années, et deux ans plus tard, elle a donné naissance à leur fille Susan. Le couple déménage de New York à Philadelphie entre 1785 et 1791.

James avait servi pendant la guerre d'indépendance en tant qu'agent commissaire, aux côtés de son père, David. En outre, il avait l'habitude de déposer des réclamations auprès du gouvernement pour les dommages et pertes subis pendant la guerre. Dans une lettre à George Washington datée de 1789, James Reynolds demanda une concession de terre.

L'affaire Hamilton

Au cours de l'été 1791, Maria, alors âgée de vingt-trois ans, se rend à Hamilton, à Philadelphie. Elle a demandé de l'aide, affirmant que James avait maltraité puis l'avait abandonnée au profit d'une autre femme. Elle demanda une aide financière à Hamilton, âgée de trente-quatre ans et mariée, afin qu'elle puisse rentrer à New York avec sa fille. Hamilton a accepté de lui remettre de l'argent et a promis de s'arrêter à la pension de Maria pour le déposer. Une fois que Hamilton est arrivé au logement de Maria à Philadelphie, elle l’a conduit dans sa chambre et l’affaire a commencé.

L'affaire se poursuivit pendant l'été et l'automne de cette année-là, alors que l'épouse et le fils de Hamilton rendaient visite à une famille dans le nord de l'État de New York. À un moment donné, Maria informa Hamilton que James cherchait une réconciliation, à laquelle elle avait souscrit, même si elle n'avait pas l'intention de mettre un terme à l'affaire. Elle a ensuite fait en sorte que Hamilton rencontre James, qui souhaitait occuper un poste au sein du département du Trésor.

Hamilton a refusé et a indiqué qu'il ne souhaitait plus être impliqué dans Maria. Elle a alors écrit à nouveau pour dire que son mari avait appris l'existence de leur relation. Bientôt, Reynolds lui-même envoyait des lettres de colère à Hamilton, demandant de l'argent. En décembre 1791, Hamilton paya 1 000 $ à Reynolds - une somme incroyable à cette époque - et mit fin à l'affaire avec Maria.

Cependant, un mois plus tard, Reynolds refait surface et invita cette fois Hamilton à renouveler ses attentions romantiques envers Maria; elle a également encouragé les visites de Hamilton. Chaque fois, Hamilton envoyait de l'argent à Reynolds. Cela se poursuivit jusqu'en juin 1792, lorsque Reynolds fut arrêté et accusé de falsification et d'achat frauduleux de pensions auprès d'anciens combattants de la guerre d'indépendance. De prison, Reynolds a continué à écrire à Hamilton, qui a refusé d’envoyer de nouveaux paiements au couple.

Le scandale

Une fois que Maria et James Reynolds ont compris qu'il ne devait plus y avoir de revenus de Hamilton, les rumeurs de scandale sont revenues au Congrès. Reynolds a fait allusion à une inconduite publique, promettant de témoigner contre Hamilton, mais a au contraire disparu après avoir été libéré de prison. À ce moment-là cependant, le mal était fait et la vérité sur l'affaire avec Maria était le sujet de conversation de la ville.

Craignant que des accusations de méfaits financiers puissent anéantir ses espoirs politiques, Hamilton décida de ne rien dire à propos de l'affaire. En 1797, il écrivit ce qui allait devenir connu sous le nom de Pamphlet de Reynolds, dans lequel il a détaillé la relation avec Maria et le chantage de son mari. Il a affirmé que ses actes répréhensibles étaient un adultère et non une malversation financière:

"Mon vrai crime est un lien amoureux avec sa femme, pour un temps considérable avec sa connivence et sa connivence, s'il n'a pas été provoqué à l'origine par une combinaison entre le mari et la femme ayant pour but de m'extorquer de l'argent."

Une fois que la brochure a été publiée, Maria est devenue un paria social. Elle avait divorcé de Reynolds par contumace en 1793, et remarié; son deuxième mari était un homme nommé Jacob Clingman, impliqué dans le plan de spéculation sur les retraites avec Reynolds. Pour échapper à l'humiliation publique, Maria et Clingman partent pour l'Angleterre à la fin de 1797.

Des années plus tard

Il n'y a pas de détails sur la vie de Maria en Angleterre, mais quand elle revint aux États-Unis des années plus tard, c'était sans Clingman. On ignore s'il est mort, qu'elle a divorcé ou qu'elle est simplement partie. Quoi qu'il en soit, elle utilisait le nom de Maria Clement pendant un certain temps et travaillait comme femme de ménage pour un médecin nommé Dr. Mathew, avec lequel elle s'est mariée plus tard. Sa fille Susan est venue vivre avec eux et jouissait d'un certain statut social avec le nouveau mariage de sa mère. Dans ses dernières années, Maria a cultivé la respectabilité et a trouvé un réconfort dans la religion. Elle est morte en 1828.

Sources

  • Alberts, Robert C. "L'affaire notoire de Mme Reynolds." Patrimoine américainFévrier 1973, www.americanheritage.com/content/notorious-affair-mrs-reynolds.
  • Chernow, Ron (2004). Alexander Hamilton. Livres Penguin.
  • Hamilton, Alexander. «Founders Online: Brouillon de la« brochure de Reynolds », 25 août 1797.» Archives nationales et administration des archives, Archives nationales et administration des documents, founders.archives.gov/documents/Hamilton/01-21-02-0138-0001#ARHN-01-21-02-0138-0001-fn-0001.
  • Swenson, Kyle. «Premier scandale américain de Hush Money: l'affaire Torrid d'Alexander Hamilton avec Maria Reynolds.» Le Washington Post, WP Company, 23 mars 2018, www.washingtonpost.com/news/morning-mix/wp/2018/03/23/americas-first-hirst-hush-money-scandal-alexander-hamiltons-torrid-affair-with-maria -reynolds /? noredirect = on & utm_term = .822b16f784ea.