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Seconde guerre mondiale: bataille de Monte Cassino

Seconde guerre mondiale: bataille de Monte Cassino


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La bataille de Monte Cassino s'est déroulée du 17 janvier au 18 mai 1944, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945).

Faits saillants: Bataille de Monte Cassino

Dates: du 17 janvier au 18 mai 1944, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945).

Alliés Armées et Commandants

  • Général Sir Harold Alexander
  • Lieutenant général Mark Clark
  • Lieutenant général Oliver Leese
  • Cinquième armée et huitième armée britannique

Armées et commandants allemands

  • Maréchal Albert Kesselring
  • Le colonel général Heinrich von Vietinghoff
  • 10ème armée allemande

Contexte

Débarquant en Italie en septembre 1943, les forces alliées sous le commandement du général Sir Harold Alexander ont commencé à faire avancer la péninsule. En raison des montagnes des Apennins, qui couvrent toute l'Italie, les forces d'Alexander progressent sur deux fronts, avec la cinquième armée américaine du lieutenant général Mark Clark à l'est et la huitième armée britannique du lieutenant général Sir Bernard Montgomery à l'ouest. Les efforts des Alliés ont été ralentis par le mauvais temps, les terrains accidentés et une défense allemande tenace. Tombant lentement dans l’automne, les Allemands ont cherché à gagner du temps pour compléter la Winter Line au sud de Rome. Bien que les Britanniques aient réussi à pénétrer dans la ligne de démarcation et à capturer Ortona à la fin du mois de décembre, de fortes chutes de neige les ont empêchés de se diriger vers l'ouest le long de la route 5 pour rejoindre Rome. À peu près à la même époque, Montgomery se rendit en Grande-Bretagne afin d’aider à planifier l’invasion de la Normandie et fut remplacé par le lieutenant général Oliver Leese.

À l'ouest des montagnes, les forces de Clark empruntèrent les routes 6 et 7. Ces dernières cessèrent d'être utilisables car elles longeaient la côte et avaient été inondées dans les Marais Pontins. En conséquence, Clark fut obligé d'utiliser la route 6 qui traversait la vallée de la Liri. L'extrémité sud de la vallée était protégée par de grandes collines surplombant la ville de Cassino et au sommet de l'abbaye de Monte Cassino. La région était en outre protégée par les rapides Fleuves Rapido et Garigliano, qui allaient d'ouest en est. Conscients de la valeur défensive du terrain, les Allemands construisirent la section de la ligne Gustav de la ligne Winter dans la région. Malgré sa valeur militaire, le maréchal Albert Kesselring choisit de ne pas occuper l'ancienne abbaye et en informa les Alliés et le Vatican.

Première bataille

En atteignant la ligne Gustav près de Cassino le 15 janvier 1944, la Cinquième Armée américaine commença immédiatement les préparatifs d'assaut des positions allemandes. Bien que Clark estime que les chances de succès soient faibles, il fallait s’efforcer de soutenir les débarquements d’Anzio qui devaient se dérouler plus au nord le 22 janvier. En attaquant, on espérait que les forces allemandes pourraient être dirigées vers le sud pour permettre au major-général John Lucas ' US VI Corps d'atterrir et d'occuper rapidement les collines Alban à l'arrière de l'ennemi. On pensait qu'une telle manœuvre obligerait les Allemands à abandonner la ligne Gustav. Le fait que les forces de Clark étaient fatiguées et malmenées après avoir combattu au nord de Naples (carte) a entravé les efforts des Alliés.

À partir du 17 janvier, le X Corps britannique franchit la rivière Garigliano et attaqua le long de la côte, exerçant une forte pression sur la 94ème division d'infanterie allemande. Après avoir connu un certain succès, les efforts du X Corps obligèrent Kesselring à envoyer les 29e et 90e divisions de Panzer Grenadier au sud de Rome pour stabiliser le front. Manquant de réserves suffisantes, le X Corps était incapable d'exploiter son succès. Le 20 janvier, Clark a lancé son assaut principal contre le II Corps, au sud de Cassino et près de San Angelo. Bien que des éléments de la 36ème division d'infanterie aient pu traverser le Rapido près de San Angelo, ils manquaient de soutien blindé et restaient isolés. Contre-attaqués sauvagement par des chars allemands et des canons automoteurs, les hommes de la 36ème division ont finalement été refoulés.

Quatre jours plus tard, la 34ème division d'infanterie du major général Charles W. Ryder tenta au nord de Cassino de traverser la rivière et de virer à gauche pour attaquer Monte Cassino. Traversant Rapido inondée, la division s’installa dans les collines derrière la ville et s’installa après huit jours de violents combats. Ces efforts ont été soutenus par le Corps expéditionnaire français au nord qui a capturé Monte Belvedere et assailli Monte Cifalco. Bien que les Français aient été incapables de prendre Monte Cifalco, la 34ème Division, qui vivait dans des conditions extrêmement difficiles, s'est frayée un chemin à travers les montagnes en direction de l'abbaye. Parmi les problèmes rencontrés par les forces alliées, il y avait de vastes zones de sol découvert et de terrain rocheux qui empêchaient de creuser des trous. Attaquant pendant trois jours au début de février, ils n’ont pas pu sécuriser l’abbaye ni les hauteurs avoisinantes. Passé, le II Corps a été retiré le 11 février.

Deuxième bataille

Avec le retrait du IIe Corps d'armée, le Corps de la Nouvelle-Zélande du lieutenant-général Bernard Freyberg a progressé. Poussé dans la planification d'un nouvel assaut pour soulager la pression sur la tête de pont d'Anzio, Freyberg avait l'intention de poursuivre l'attaque à travers les montagnes au nord de Cassino et de faire avancer la voie ferrée à partir du sud-est. Au fur et à mesure que la planification progressait, le haut commandement allié commença à débattre de l'abbaye de Monte Cassino. On croyait que les observateurs allemands et les observateurs d'artillerie utilisaient l'abbaye pour se protéger. Bien que beaucoup, y compris Clark, aient pensé que l’abbaye était vacante, une pression croissante a finalement conduit Alexandre à ordonner la construction du bâtiment qui devait être bombardé. Le 15 février, une importante armée de forteresses volantes B-17, de B-25 Mitchells et de B-26 Marauders a percuté l’abbaye historique. Les archives allemandes ont montré par la suite que leurs forces n'étaient pas présentes. La 1re Division de parachutistes s'est retrouvée dans les décombres après le bombardement.

Dans la nuit du 15 au 16 février, les troupes du Royal Sussex Regiment attaquèrent des positions dans les collines derrière Cassino sans grand succès. Ces efforts ont été entravés par des incidents de tir ami impliquant de l'artillerie alliée en raison des difficultés rencontrées pour viser avec précision dans les collines. Freyberg monta son effort principal le 17 février et envoya la 4ème division indienne contre les positions allemandes dans les collines. Lors de combats rapprochés, ses hommes ont été repoussés par l'ennemi. Au sud-est, le 28ème bataillon (maori) réussit à traverser le Rapido et s'empare de la gare de Cassino. Faute de blindage, la rivière ne pouvant être traversée, les blindés et l'infanterie allemands les ont forcés à revenir le 18 février. Même si la ligne allemande avait été maîtrisée, les Alliés avaient failli faire une percée qui préoccupait le commandant de la dixième armée allemande, le colonel Le général Heinrich von Vietinghoff, qui a supervisé la ligne Gustav.

Troisième bataille

En se réorganisant, les dirigeants alliés ont commencé à planifier une troisième tentative de pénétration de la ligne Gustav à Cassino. Plutôt que de continuer sur les avances précédentes, ils élaborèrent un nouveau plan prévoyant un assaut contre Cassino par le nord, ainsi qu'une attaque au sud dans le complexe de collines, qui se tournerait ensuite vers l'est pour attaquer l'abbaye. Ces efforts devaient être précédés de bombardements intenses et intensifs nécessitant trois jours de temps dégagé pour être exécutés. En conséquence, l'opération a été différée de trois semaines jusqu'à ce que les frappes aériennes puissent être exécutées. Le 15 mars, les hommes de Freyberg avancèrent derrière un bombardement rampant. Bien que des gains aient été réalisés, les Allemands se sont rapidement ralliés et ont creusé. En montagne, les forces alliées ont sécurisé des points clés connus de Castle Hill et de Hangman's Hill. En bas, les Néo-Zélandais ont réussi à prendre la gare, bien que les combats dans la ville restent féroces et de maison en maison.

Le 19 mars, Freyberg espérait inverser la tendance avec l'introduction de la 20e brigade blindée. Ses plans d'assaut ont rapidement été gâchés lorsque les Allemands ont monté de lourdes contre-attaques sur Castle Hill en attirant l'infanterie alliée. Manquant de soutien d'infanterie, les chars ont été rapidement enlevés un par un. Le lendemain, Freyberg a ajouté la 78ème division d'infanterie britannique à la mêlée. Réduites à des combats de maison en maison, malgré l’ajout de troupes supplémentaires, les forces alliées n’ont pas réussi à vaincre la défense allemande résolue. Le 23 mars, ses hommes épuisés, Freyberg stoppa l'offensive. Avec cet échec, les forces alliées ont consolidé leurs lignes et Alexander a commencé à élaborer un nouveau plan pour rompre la ligne Gustav. Cherchant à attirer plus d'hommes, Alexander a créé l'opération Diadem. Ceci a vu le transfert de la huitième armée britannique à travers les montagnes.

La victoire enfin

En redéployant ses forces, Alexander place la cinquième armée de Clark le long de la côte avec le IIe Corps d'armée et les Français face au Garigliano. À l'intérieur des terres, le XIIIe Corps de Leese et le 2e Corps polonais du Lieutenant-général Wladyslaw Anders s'opposèrent à Cassino. Pour la quatrième bataille, Alexander demande au II Corps de faire remonter la route 7 en direction de Rome pendant que les Français attaquent à travers le Garigliano et dans les montagnes Aurunci du côté ouest de la vallée de Liri. Au nord, le XIIIe Corps tentera de forcer la vallée de Liri, tandis que les Polonais feront le tour de Cassino et recevront l'ordre d'isoler les ruines de l'abbaye. En utilisant diverses tromperies, les Alliés ont pu s'assurer que Kesselring n'était pas au courant de ces mouvements de troupes (carte).

Le 11 mai, à 11 heures, avec un bombardement à l'aide de plus de 1 660 armes à feu, l'opération Diadem a vu Alexandre attaquer sur les quatre fronts. Tandis que le IIe Corps a rencontré une forte résistance et a peu progressé, les Français ont avancé rapidement et ont rapidement pénétré dans les montagnes Aurunci avant le jour. Au nord, le XIII Corps fit deux traversées du Rapido. Faisant face à une défense allemande raide, ils avancèrent lentement tout en érigeant des ponts à l'arrière. Cela a permis de traverser des armures de soutien qui ont joué un rôle clé dans les combats. Dans les montagnes, les attaques polonaises ont rencontré des contre-attaques allemandes. À la fin du 12 mai, les têtes de pont du XIII Corps continuèrent de croître malgré les contre-attaques déterminées de Kesselring. Le lendemain, le IIe Corps commença à gagner du terrain pendant que les Français se retournaient pour frapper le flanc allemand dans la vallée de la Liri.

Avec son aile droite vacillante, Kesselring a commencé à se replier sur la ligne Hitler, à environ 20 km de l’arrière. Le 15 mai, la 78e division britannique traversa la tête de pont et entama un mouvement de retournement visant à isoler la ville de la vallée de Liri. Deux jours plus tard, les Polonais ont repris leurs efforts dans les montagnes. Plus réussis, ils ont rejoint la 78e Division tôt le 18 mai. Plus tard dans la matinée, les forces polonaises ont nettoyé les ruines de l'abbaye et hissé le drapeau polonais sur le site.

Conséquences

En pressant la vallée de Liri, la huitième armée britannique a immédiatement tenté de percer la ligne hitlérienne, mais a été renvoyée. Dans l’espace d’une réorganisation, un effort important a été fait le 23 mai contre la ligne Hitler, parallèlement à une évasion de la tête de pont d’Anzio. Les deux efforts ont été couronnés de succès et la dixième armée allemande s'est bientôt mise à crier et a été encerclée. Alors que le VI Corps débarquait d'Anzio à l'intérieur des terres, Clark leur ordonna de faire demi-tour au nord-ouest pour Rome plutôt que d'être isolé et d'aider à la destruction de von Vietinghoff. Cette action est peut-être due au fait que Clark craignait que les Britanniques n'entrent dans la ville en premier, alors que celle-ci avait été attribuée à la Cinquième Armée. En se dirigeant vers le nord, ses troupes occupèrent la ville le 4 juin. Malgré le succès rencontré en Italie, le débarquement de la Normandie deux jours plus tard la transforma en un théâtre secondaire de la guerre.

Sources sélectionnées


Voir la vidéo: L'histoire de la bataille de Monte Cassino - Documentaire (Juillet 2022).


Commentaires:

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