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D'où vient la phrase "Méfiez-vous des Grecs porteurs de cadeaux"?

D'où vient la phrase "Méfiez-vous des Grecs porteurs de cadeaux"?

Contexte

L'adage "Méfiez-vous des Grecs porteurs de cadeaux est souvent entendu et désigne généralement un acte de charité qui masque un agenda caché destructeur ou hostile. Mais il n'est pas notoire que cette phrase tire son origine d'une histoire de la mythologie grecque - en particulier l'histoire de la guerre de Troie au cours de laquelle les Grecs, dirigés par Agamemnon, ont cherché à sauver Helen, emmenée à Troie après être tombée amoureuse de Paris. Cette histoire est au cœur du célèbre poème épique d'Homère, L'Illiade.

L'épisode du cheval de Troie

Nous reprenons l'histoire à la fin de la guerre de Troie qui dure depuis dix ans. Puisque les Grecs et les Troyens avaient tous deux un dieu sur leurs côtés et que les plus grands guerriers des deux camps - Achille (pour les Grecs) et Hector (pour les Troyens) - étaient maintenant décédés, les camps étaient parfaitement égaux, sans signe. que la guerre pourrait bientôt se terminer. Le désespoir régnait des deux côtés.

Cependant, les Grecs avaient la ruse d'Ulysse de leur côté. Ulysse, roi d'Ithaque, a eu l'idée de construire un grand cheval pour se faire passer pour une offrande de paix aux Troyens. Quand ce cheval de Troie "a été laissé aux portes de Troie, les Troyens ont cru que les Grecs l'avaient laissé comme un pieux cadeau de capitulation alors qu'ils se dirigeaient vers leur maison. Accueillant le cadeau, ils ouvrirent leurs portes et firent passer le cheval dans leurs murs, petit sachant que le ventre de la bête était rempli de soldats armés qui allaient bientôt détruire leur ville. Un festival de victoire a ensuite eu lieu et une fois que les Troyens sont tombés dans un sommeil ivre, les Grecs sont sortis de leur cheval et les ont vaincus. L'intelligence grecque a remporté la victoire sur la compétence de guerrier de Troie.

Comment cette phrase a été utilisée

Le poète romain Virgile finit par inventer la phrase "Méfiez-vous des Grecs porteurs de cadeaux", en le mettant dans la bouche du personnage Laocoon Énéide un récit épique de la légende de la guerre de Troie. La phrase latine est "Timeo Danaos et dona ferentes", ce qui signifie littéralement "je crains les Grecs Danaans, même ceux qui portent des cadeaux", mais elle est généralement traduite en anglais par "Méfiez-vous des Grecs porteurs de cadeaux". C'est à partir de la récitation poétique de l'histoire par Virgil que nous trouvons cette phrase bien connue.

Cet adage est maintenant régulièrement utilisé comme avertissement lorsqu'un soi-disant cadeau ou acte de vertu est considéré comme une menace cachée.