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Le massacre de Cholula

Le massacre de Cholula



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Le massacre de Cholula a été l’une des actions les plus impitoyables du conquistador Hernan Cortes dans sa tentative de conquérir le Mexique. En savoir plus sur cet événement historique.

En octobre 1519, des conquistadors espagnols dirigés par Hernan Cortes rassemblèrent les nobles de la ville aztèque de Cholula dans l'une des cours de la ville, où Cortès les accusait de trahison. Quelques instants plus tard, Cortes a ordonné à ses hommes d’attaquer la foule pour la plupart désarmée. En dehors de la ville, les alliés tlaxcalans de Cortes ont également attaqué, les Choloulans étant leurs ennemis traditionnels. En quelques heures, des milliers d'habitants de Cholula, dont la plupart des nobles de la région, sont morts dans les rues. Le massacre de Cholula a envoyé une déclaration puissante au reste du Mexique, en particulier au puissant État aztèque et à son leader indécis, Montezuma II.

La ville de Cholula

En 1519, Cholula était l'une des villes les plus importantes de l'empire aztèque. Situé non loin de la capitale aztèque de Tenochtitlan, il était clairement dans la sphère d'influence aztèque. Cholula comptait environ 100 000 habitants et était réputée pour son marché très animé et pour la production d'excellents produits de commerce, notamment la poterie. C'était surtout connu comme centre religieux. Il abritait le magnifique temple de Tlaloc, qui était la plus grande pyramide jamais construite par des cultures antiques, plus grandes même que celles d'Egypte. Cependant, il était surtout connu comme le centre du culte de Quetzalcoatl. Ce dieu existait depuis l’ancienne civilisation olmèque et le culte de Quetzalcoatl avait atteint son apogée au cours de la puissante civilisation toltèque, qui dominait le centre du Mexique de 900 à 1150 environ. Le temple de Quetzalcoatl à Cholula était le centre de culte de cette divinité.

L'espagnol et Tlaxcala

Les conquistadors espagnols, sous le chef impitoyable Hernan Cortes, avaient atterri près de l'actuel Veracruz en avril 1519. Ils s'étaient ensuite dirigés vers l'intérieur des terres, se liant avec des tribus locales ou les défaisant à leur guise. Alors que les aventuriers brutaux se dirigeaient vers l'intérieur des terres, l'empereur aztèque Montezuma II tenta de les menacer ou de les acheter, mais tout don d'or ne faisait qu'augmenter l'insatiable soif de richesse des Espagnols. En septembre de 1519, les Espagnols sont arrivés dans l'état libre de Tlaxcala. Les Tlaxcalans avaient résisté à l'empire aztèque pendant des décennies et étaient l'un des rares endroits du centre du Mexique à ne pas être sous domination aztèque. Les Tlaxcalans ont attaqué les Espagnols mais ont été battus à plusieurs reprises. Ils ont ensuite accueilli les Espagnols, établissant une alliance qui, espérait-il, renverseraient leurs adversaires détestés, les Mexica (Aztèques).

La route de Cholula

Les Espagnols se reposèrent à Tlaxcala avec leurs nouveaux alliés et Cortes réfléchit à son prochain geste. La route la plus directe menant à Tenochtitlan passait par Cholula et des émissaires envoyés par Montezuma invitaient les Espagnols à passer par là, mais les nouveaux alliés de Cortes, Tlaxcalan, avertissaient à plusieurs reprises le dirigeant espagnol que les Choluliens étaient traîtres et que Montezuma les tiendrait dans une embuscade près de la ville. Alors qu'ils se trouvaient toujours à Tlaxcala, Cortes a échangé des messages avec les dirigeants de Cholula, qui ont d'abord envoyé des négociateurs de bas niveau qui ont été repoussés par Cortes. Ils ont ensuite envoyé des nobles plus importants pour s’entretenir avec le conquistador. Après avoir consulté les Choloulans et ses capitaines, Cortés décida de passer par Cholula.

Réception à Cholula

Les Espagnols ont quitté Tlaxcala le 12 octobre et sont arrivés à Cholula deux jours plus tard. Les intrus ont été émerveillés par la magnifique ville, avec ses temples imposants, ses rues bien aménagées et son marché animé. Les Espagnols ont eu une réception tiède. Ils furent autorisés à entrer dans la ville (bien que leur escorte de féroces guerriers tlaxcalans fut forcée de rester à l'extérieur), mais après les deux ou trois premiers jours, les habitants cessèrent de leur apporter de la nourriture. Pendant ce temps, les dirigeants municipaux étaient réticents à rencontrer Cortes. Peu de temps après, Cortès commença à entendre parler de rumeurs de trahison. Bien que les Tlaxcalans ne soient pas autorisés dans la ville, il était accompagné de certains Totonaques de la côte, qui étaient autorisés à se déplacer librement. Ils lui ont parlé des préparatifs de la guerre à Cholula: des fosses creusées dans les rues et camouflées, des femmes et des enfants fuyant la région, etc. En outre, deux nobles mineurs locaux ont informé Cortes d'un complot visant à tendre une embuscade aux Espagnols une fois qu'ils ont quitté la ville.

Le rapport de Malinche

Le récit le plus accablant de trahison a été confié à la maîtresse et interprète de Cortes, Malinche. Malinche avait noué des liens d'amitié avec une femme du lieu, l'épouse d'un haut soldat chololien. Une nuit, la femme est venue voir Malinche et lui a dit qu'elle devrait fuir immédiatement à cause de l'attaque imminente. La femme a suggéré que Malinche puisse épouser son fils après le départ des Espagnols. Malinche a accepté de l'accompagner pour gagner du temps, puis a confié la vieille femme à Cortes. Après l'avoir interrogée, Cortes était certaine d'un complot.

Discours de Cortes

Le matin où les Espagnols devaient partir (la date est incertaine, mais c'était fin octobre 1519), Cortes convoqua la direction locale dans la cour devant le temple de Quetzalcoatl, sous le prétexte qu'il souhaitait dire au revoir à avant son départ. Une fois la direction de Cholula rassemblée, Cortés commença à parler, ses paroles traduites par Malinche. Bernal Diaz del Castillo, l'un des fantassins de Cortes, était dans la foule et a rappelé le discours de nombreuses années plus tard:

"Cortés a déclaré:" À quel point ces traîtres sont-ils inquiets de nous voir parmi les ravins pour pouvoir se gaver de chair. Mais notre seigneur va l'empêcher. "... Cortes a alors demandé aux Caciques pourquoi ils avaient transformé des traîtres et avaient décidé la nuit précédente, ils nous tueraient, voyant que nous ne leur avions fait aucun mal, mais que nous les avions simplement mis en garde contre… la méchanceté et le sacrifice humain, et le culte des idoles… Leur hostilité était évidente, et leur trahison aussi, qu'ils pouvaient pas caché… Il était bien conscient, dit-il, qu'ils avaient de nombreuses compagnies de guerriers qui nous attendaient dans des ravins proches prêts à mener l'attaque perfide qu'ils avaient planifiée… " (Diaz del Castillo, 198-199)

Le massacre de Cholula

Selon le Diaz, les nobles assemblés ne nient pas les accusations, mais prétendent qu'ils ne font que suivre les voeux de l'empereur Montezuma. Cortes a répondu que les lois du roi d'Espagne avaient décrété que la trahison ne devait pas rester impunie. Un coup de fusil a alors été tiré: c’était le signal que les Espagnols attendaient. Les conquistadors lourdement armés et blindés ont attaqué la foule assemblée, principalement des nobles non armés, des prêtres et d’autres dirigeants de la ville, tirant sur des arquebuses et des arbalètes et se servant d’épées en acier. La population choquée de Cholula s’est foulée les pieds dans leurs vains efforts pour s’échapper. Pendant ce temps, les Tlaxcalans, ennemis traditionnels de Cholula, se sont précipités dans la ville depuis leur camp en dehors de la ville pour attaquer et piller. En quelques heures, des milliers de Choloulans gisaient dans les rues.

Les conséquences du massacre de Cholula

Encore furieux, Cortes a permis à ses alliés tlaxcalans de saccager la ville et de ramener les victimes à Tlaxcala en esclaves et en sacrifices. La ville était en ruine et le temple a brûlé pendant deux jours. Quelques jours plus tard, quelques nobles Cholulans survivants sont revenus et Cortes leur a ordonné de dire aux gens qu'il était prudent de revenir. Cortés avait deux messagers de Montezuma avec lui et ils ont été témoins du massacre. Il les renvoya à Montezuma avec le message que les seigneurs de Cholula avaient impliqué Montezuma dans l'attaque et qu'il marcherait sur Tenochtitlan en conquérant. Les messagers sont bientôt revenus avec le mot de Montezuma, renonçant à toute implication dans l'attaque, qu'il imputait uniquement aux Choloulans et à certains dirigeants aztèques locaux.

Cholula elle-même a été renvoyée, fournissant beaucoup d'or pour les espagnols cupides. Ils ont également trouvé de solides cages en bois dans lesquelles se trouvaient des prisonniers en train d'être engraissés pour être sacrifiés: Cortés a ordonné leur libération. Les dirigeants Cholulan qui avaient informé Cortes du complot ont été récompensés.

Le massacre de Cholula a envoyé un message clair au centre du Mexique: il ne fallait pas jouer avec les Espagnols. Cela prouvait également aux États vassaux aztèques - dont beaucoup étaient mécontents de cet arrangement - que les Aztèques ne pouvaient pas nécessairement les protéger. Cortés a choisi avec soin des successeurs qui dirigeront Cholula pendant son séjour, assurant ainsi que sa canalisation d'approvisionnement vers le port de Veracruz, qui traversait maintenant Cholula et Tlaxcala, ne serait pas mise en danger.

Lorsque Cortés a finalement quitté Cholula en novembre 1519, il est arrivé à Tenochtitlan sans se faire prendre dans une embuscade. Cela soulève la question de savoir s'il y avait eu un plan perfide en premier lieu. Certains historiens se demandent si Malinche, qui a traduit tout ce que les Choloulans ont dit et qui a fourni de manière commode les preuves les plus accablantes d'un complot, l'a orchestrée elle-même. Les sources historiques semblent toutefois convenir qu'il y avait une abondance de preuves pour soutenir la probabilité d'un complot.

Les références

Castillo, Bernal Díaz del, Cohen J. M. et Radice B.La conquête de la nouvelle Espagne. Londres: Clays Ltd./Penguin; 1963.

Levy, mon pote.Conquistador: Hernan Cortes, le roi Montezuma et le dernier combat des Aztèques. New York: Bantam, 2008.

Thomas, Hugh.La vraie découverte de l'Amérique: Mexique 8 novembre 1519. New York: Touchstone, 1993.


Voir la vidéo: The Cholula Massacre (Août 2022).